El presupuesto incremental es un tipo de método presupuestario que utiliza el presupuesto del año anterior o los resultados reales para preparar el nuevo presupuesto. Con este método, una empresa realiza cambios marginales en el presupuesto del año anterior o en los resultados reales para obtener un presupuesto para el período actual.

Aunque es un enfoque simple, la mayoría de los profesionales no lo recomiendan. Este tipo de elaboración de presupuestos es adecuado para empresas con necesidades de financiación fijas o con pocos cambios.

La Teoría del Incrementalismo Presupuestario (de Aaron Wildavsky en la década de 1960) es la base del presupuesto incremental. La teoría asume que los jefes de departamento son responsables del proceso presupuestario y que el presupuesto se revisa anualmente con un incremento. Esta teoría siguió siendo popular hasta 1984.

¿Por qué optar por el presupuesto incremental?

La gerencia opta por la presupuestación incremental si no quiere dedicar demasiado tiempo a la preparación de presupuestos. Además, las empresas optan por este enfoque si no sienten la necesidad de realizar una reevaluación exhaustiva de las operaciones.

Se puede decir que la falta de competencia en el segmento es una de las principales razones que inspiran a las empresas a optar por este enfoque. Como no hay competencia, una empresa no siente la necesidad de hacer nada extra. Entonces, continúa con un presupuesto similar.

Ventajas

Fácil de implementar

Ser fácil de implementar es una de las principales razones por las que las empresas optan por este enfoque. Además, no requiere mucho análisis detallado como otras técnicas de elaboración de presupuestos.

Estabilidad de financiación

El presupuesto incremental favorece los programas o proyectos que requieren financiación durante varios años. El enfoque asegura que la financiación siga fluyendo hacia el programa.

Estabilidad operativa

Este enfoque asegura que los departamentos operen de manera consistente. Además, genera menos conflictos si todos los departamentos reciben un trato similar.

Fácil de ver el impacto del cambio

Los presupuestos son en su mayoría los mismos año tras año bajo este enfoque. Pero, si la gerencia realiza algún cambio, uno puede identificarlo fácilmente comparándolo con presupuestos anteriores.

Desventajas

Conduce a un gasto extra

Esta es la mayor desventaja de este enfoque. Es un hecho conocido que cada departamento trata de obtener lo más que pueda para financiar sus operaciones. Por lo tanto, si se usa el presupuesto incremental, el departamento intentará gastar tanto dinero como sea posible para asegurarse de obtener una cantidad similar para el próximo presupuesto.

No consideres cambios

Este enfoque asume que todo permanece igual que el año pasado con cambios mínimos. Por lo tanto, no tiene en cuenta las circunstancias cambiantes.

Recorte presupuestario

Los gerentes, cuando usan este enfoque, tienen en cuenta un pequeño crecimiento de los ingresos pero más gastos. Hacen esto para asegurarse de obtener siempre variaciones favorables.

Sin revisión del presupuesto

Cuando se lleva a cabo un presupuesto similar el próximo año, quienes revisan el presupuesto tienen pocos incentivos para llevar a cabo una verificación integral. Esto conduce a ineficiencias también en el nuevo presupuesto.

Diferente de lo real

Cuando una empresa utiliza el presupuesto de un año anterior para el nuevo presupuesto, aumenta la diferencia entre el presupuesto y los resultados reales. Por ejemplo, el presupuesto para el año 1 fue de $1000, pero el gasto real fue de $1800. Sobre la base del presupuesto incremental, el presupuesto del año 2 podría ser de $1100, pero el gasto real fue de $2000. De esta manera, si el presupuesto y el gasto real no coinciden, la diferencia puede ampliarse.

Desperdicio de recursos

Supongamos que el presupuesto anterior asigna una determinada suma a una unidad de negocio específica. Entonces, el nuevo presupuesto también asignará fondos a la misma unidad incluso si la unidad no los necesita o necesita una cantidad menor.

Obstaculiza el crecimiento potencial

Dado que el presupuesto asigna fondos de manera similar año tras año, a menudo resulta difícil obtener fondos para las nuevas actividades. Esto conduce a un entorno empresarial conservador que acaba con la innovación y la asunción de riesgos.

Basado en suposiciones irreales

Este método de presupuestación asume que no hay necesidad de analizar los objetivos y actividades del departamento. Además, tampoco supone ningún cambio significativo en la política y el enfoque financiero.

En general, se puede decir que aunque el presupuesto incremental es fácil de implementar, tiene el potencial de destruir el negocio a largo plazo. Para evitar ese destino, una empresa debe analizar a fondo sus ingresos y gastos (tanto actuales como futuros) y hacer el presupuesto en consecuencia.

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