Los Principios de contabilidad generalmente aceptados o GAAP también se conocen como US GAAP, ya que se usan en los EE. UU. Estas son el conjunto de reglas vigentes destinadas a regir la contabilidad corporativa y los informes financieros en los Estados Unidos. La Junta de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) sentó las bases de GAAP al diseñar una lista completa de métodos y prácticas que deben seguir las empresas que operan en los EE. UU.

Las empresas también pueden informar sus estados financieros en otros formatos según la información que deseen divulgar a las partes interesadas. Sin embargo, la forma de presentación de informes GAAP es obligatoria para todas las empresas públicas en los Estados Unidos. De acuerdo con la ley, las empresas que cotizan en bolsas de valores e índices deben seguir el método de contabilidad GAAP.

¿Cómo nació el US GAAP?

El nacimiento de los estándares GAAP llega hasta la crisis financiera de 1929 (Desplome de la Bolsa de Valores y Gran Depresión). Para restaurar la confianza del público, el gobierno de los Estados Unidos buscó formas de regular las prácticas de las empresas públicas. La Comisión de Bolsa y Valores (SEC) recibió la autoridad para establecer las normas contables. La SEC, a su vez, delegó esta responsabilidad a la empresa de auditoría del sector privado: el Instituto Americano de Contadores.

Como resultado, nació el Comité de Procedimiento Contable (CAP). Después de 20 años, el CAP fue reemplazado por la Junta de Principios de Contabilidad (APB). El motivo mismo de APB fue publicar la opinión sobre temas contables importantes que luego se convirtieron en ley (si se consideraba adecuado) para las empresas públicas por parte de la SEC.

¿Quién sigue los GAAP?

Los US GAAP se aplican en los cincuenta estados de los Estados Unidos. Si está haciendo negocios en los EE. UU., o planea hacer negocios en los EE. UU., o planea obtener fondos de fuentes estadounidenses, debe seguir estos estándares.

Todas las empresas públicas deben seguir estos estándares. Las empresas privadas pueden utilizar cualquier método de su elección. Sin embargo, dado que las empresas privadas también requieren préstamos y fondos, es recomendable que también sigan dichos estándares. Los bancos y otras instituciones financieras confían más en las empresas que siguen los GAAP.

Importancia de los US GAAP

Veamos la importancia de los US-GAAP:

Las empresas tienen diversos grupos de interés, tanto en forma de personas como de organizaciones. Además, una parte importante del capital de las empresas públicas proviene de los accionistas. Por lo tanto, es obligación de las empresas revelar con precisión todas las transacciones financieras a estos grupos de interés, ya que son propietarios de la empresa.

Sin embargo, la ausencia de estándares y un conjunto uniforme de procedimientos podría confundir a las partes interesadas. Además, abriría mucho espacio para que las empresas manipulen los números y engañen a los accionistas sobre su salud financiera. Por lo tanto, los estándares GAAP hacen que los informes financieros sean transparentes y uniformes.

Además, estas pautas facilitan que las empresas informen sus números financieros. Y simplifique la comprensión de estos números financieros por parte de los accionistas. Junto con los accionistas, un conjunto uniforme de estándares permite que las empresas calificadoras, los miembros de la junta y más partes comprendan mejor los estados financieros.

Según los PCGA, las entidades gubernamentales y sin fines de lucro también deben ser más responsables y divulgar sus finanzas de manera clara y precisa. En resumen, los Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados garantizan una presentación uniforme en todas las industrias y permiten que las empresas divulguen toda la información financiera requerida a las partes interesadas sin falta.

10 principios clave de los US GAAP

Establece diez principios clave que toda empresa pública debe seguir al publicar su estado financiero. Estos son;

  • Principio de consistencia: uno de los aspectos más importantes de GAAP es que todas las empresas deben seguir un estándar consistente al informar.
  • Principio de permanencia de los métodos : este principio establece que una empresa debe utilizar procedimientos coherentes para preparar todos los informes financieros.
  • Principio de sinceridad : las empresas y los contadores que siguen los US GAAP deben tener el mayor compromiso con la precisión. Además, deben ser imparciales a la hora de informar las cifras en el estado financiero.
  • Principio de no compensación : una empresa debe informar todo el desempeño de la organización, independientemente de si es positivo o negativo.
  • Principio de regularidad – US GAAP – los contadores que cumplen deben seguir las reglas y regulaciones sin falta.
  • Principio de prudencia : las empresas que siguen los US GAAP deben saber que la especulación no afecta la presentación de informes de datos financieros.
  • Principio de continuidad : al valorar los activos, un contador debe suponer que las operaciones de la organización continuarán.
  • Principio de materialidad : los informes financieros deben revelar continuamente la salud monetaria de la organización.
  • Principio de máxima buena fe: se espera que todas las empresas y partes interesadas actúen de buena fe sin malas intenciones.
  • Principio de periodicidad: esta norma establece que la empresa debe dividir los ingresos por períodos contables estándar, como trimestres fiscales o años fiscales.

Principios básicos de los PCGA

Además de estos diez principios, la base de los US GAAP se basa en tres reglas que eliminan el uso de prácticas de información contable y financiera engañosas y engañosas. Estos son;

Principios de la industria generalmente aceptados: no existe un modelo GAAP universal que se ajuste a todas las industrias. En cambio, existen estándares específicos de la industria que las diferentes industrias siguen según sus requisitos de información y divulgación.
Regulaciones de FASB: FASB actualiza y emite regularmente un conjunto de principios conocidos como Codificación de Normas de Contabilidad de FASB. Estas actualizaciones aseguran que los GAAP sigan siendo relevantes en los tiempos cambiantes.
Principios y lineamientos básicos de contabilidad: esta regla cubre los diez conceptos anteriores . Estas pautas son la clave para separar las transacciones de la organización de las transacciones personales, estandarizar las unidades monetarias, revelar los períodos de tiempo, etc.

Alternativas a los PCGA

La mayoría de los países fuera de los EE. UU. siguen las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF). El IASB (Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad) supervisa las NIIF. Aunque los US GAAP y los IFRS tienen algunas diferencias en principios, reglas y lineamientos, se está trabajando para fusionar los dos sistemas.

¿Qué pasa con los PCGA del Reino Unido?

Es posible que también haya escuchado la palabra UK-GAAP. Esto podría hacerle creer que el Reino Unido tiene sus propios Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados. Sin embargo, no es cierto ya que no existen los UK-GAAP. El Reino Unido sigue las NIIF para la contabilidad y, a menudo, se las denomina GAAP del Reino Unido.

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