La teoría del comercio internacional es simplemente las teorías que explican el comercio internacional. O bien, estas son las teorías que explican o justifican por qué un país o una empresa realizan comercio internacional. O, cómo una empresa o un país puede llevar a cabo de manera rentable el comercio internacional.

Principalmente, hay dos tipos de teoría del comercio internacional: teorías clásicas basadas en países y teorías modernas basadas en empresas.

Teorías comerciales clásicas basadas en países

Estas son teorías históricas desarrolladas desde 1500 en adelante. Están más desde la perspectiva del país en lugar de empresas o empresas orientadas. Por lo tanto, también se denominan teorías basadas en países. Las siguientes son las teorías clásicas basadas en países:

Mercantilismo

Esta fue una de las primeras teorías del comercio internacional y surgió alrededor del siglo XVI. Según esta teoría, un país debería hacer crecer sus reservas de oro y plata fomentando las exportaciones y desincentivando las importaciones. La teoría implica que un país debe tener un superávit comercial con exportaciones más que las importaciones. 

Muchas naciones entre 1500 y finales de 1800 progresaron utilizando este enfoque. Estas naciones ponen restricciones a las importaciones, algo a lo que ahora nos referimos como proteccionismo. Aunque es una de las primeras teorías, sigue siendo relevante en la era moderna.

Países como Alemania, Japón, Taiwán, China y más, aún fomentan las exportaciones y desalientan las importaciones. Estos países siguen políticas proteccionistas, así como otorgan subsidios a la industria nacional para que las industrias nacionales sigan siendo competitivas.

Ventaja absoluta

Esta es una de las mejores teorías de los negocios internacionales. Adam Smith, en su libro La riqueza de las naciones de 1776, cuestionó la validez de la teoría mercantil y planteó serias objeciones. La teoría de Smith habla de que el país se enfoca en producir un artículo que puede fabricar con más habilidad que otros países. Con cada país enfocándose en producir lo que mejor saben hacer, el resultado es un impulso en las eficiencias.

A diferencia del Mercantilismo, la teoría de Smith dice que el gobierno no debe regular o restringir el comercio entre los dos países. Más bien, el comercio debería depender de los factores del mercado. Smith argumenta que el oro y la plata no deberían determinar la riqueza de un país, sino que el factor decisivo debería ser el nivel de vida de los ciudadanos.  

Ventaja comparativa

La teoría de Smith era mejor, pero no era muy práctica. El argumento en contra era que un país puede ser eficiente en la producción de ambos artículos, o que el otro país no tiene una ventaja absoluta en ninguno de los dos. Para dar una solución a este problema o deficiencia, David Ricardo introdujo la teoría de la ventaja comparativa en 1817.

Ricardo dice que el negocio aún puede llevarse a cabo incluso si una nación tiene una ventaja en la fabricación de ambos productos. En tal caso, entra en juego la ventaja comparativa. El enfoque de la ventaja comparativa está en las diferencias de productividad relativa, mientras que la ventaja absoluta se enfoca en la productividad absoluta.

Por ejemplo, una persona puede reparar aires acondicionados y lavadoras. Pero reparar aires acondicionados le da $100, mientras que reparar lavadoras le da $50. Dado que tiene trabajo continuo de ambos artículos, cada vez que repara una lavadora pierde $50 (por no reparar el aire acondicionado). Por lo tanto, ganará más si repara solo aire acondicionado.

Teoría de Heckscher-Ohlin

También llamamos a esta teoría Teoría de las Proporciones Factoriales. Tanto la teoría de la ventaja comparativa como la absoluta no dicen qué artículo debe producir un país. Más bien, las dos teorías asumen que los mercados abiertos ayudarían a las naciones a darse cuenta del artículo que tienen una ventaja en la producción.

Eli Heckscher y Bertil Ohlin, a principios del siglo XX, propusieron una solución . Sostienen que una empresa debe enfocarse en producir el artículo que utiliza factores (tierra, trabajo y capital) que abundan en ese país. Si un país usa el factor que tiene en abundancia, también ayudaría a reducir el costo de producción.

Por ejemplo, India y China tienen abundancia de mano de obra. Así, estos países asumen la producción de artículos que son intensivos en mano de obra.   

Paradoja de Leontief

Wassily W. Leontief, a principios de la década de 1950, descubrió que la teoría de las proporciones de los factores tiene algunas excepciones. Leontief descubrió que EE. UU., que tiene abundancia de capital, debería exportar bienes de capital e importar bienes intensivos en mano de obra. Pero, lo que en realidad estaba sucediendo era exactamente lo contrario.

Leontief descubrió que EE. UU. estaba importando más bienes intensivos en capital y exportando más artículos intensivos en mano de obra. Tales hallazgos de Leontief se hicieron populares como Leontief Paradox. Más tarde, los economistas descubrieron que la mano de obra en los EE. UU. era más productiva y estable. Y esta fue la razón por la que EE. UU. exportó más bienes intensivos en mano de obra.

Teorías modernas basadas en empresas

Estas teorías surgieron después de la Segunda Guerra Mundial y fueron desarrolladas en gran medida por profesores de escuelas de negocios y no por economistas. Tales teorías surgieron después del aumento de la popularidad de las CMN (empresas multinacionales).

Las teorías anteriores (teorías basadas en países) abordan la preocupación de los países y no de las empresas. Así, para atender la necesidad de las empresas, los profesores propusieron Teorías Modernas Basadas en Empresas. A continuación se presentan más teorías de comercio internacional o las teorías modernas basadas en empresas:

Teoría de la similitud del país

Steffan Linder, un economista sueco, presentó esta teoría en 1961. Explica el concepto de comercio intraindustrial. Según esta teoría, las personas en países que están en el mismo nivel de desarrollo tienen preferencias similares. Linder sugiere que las empresas primero produzcan para el mercado interno. Posteriormente, la misma empresa puede encontrar un país extranjero en el que pueda exportar el mismo producto.

Teoría del ciclo de vida del producto

Uno puede encontrar esta teoría en casi todos los libros de texto universitarios. El crédito de esta teoría es para Raymond Vernon, profesor de la Escuela de Negocios de Harvard. Esta teoría, que surgió en la década de 1960, dice que hay tres etapas en cada ciclo de vida del producto. Estas etapas son: producto nuevo, producto en maduración y producto estandarizado.

La teoría asume que un país, que ideó el nuevo producto, debe producir ese producto. Esta teoría también explica por qué Estados Unidos fue un éxito industrial después de la Segunda Guerra Mundial. Las PC son un buen ejemplo de la teoría del ciclo de vida del producto.

Teoría de la Rivalidad Estratégica Global

Los economistas Paul Krugman y Kelvin Lancaster propusieron esta teoría en la década de 1980. Esta teoría se centra en cómo las empresas pueden obtener una ventaja competitiva cuando compiten contra empresas globales en la misma industria. La teoría dice que una empresa puede obtener una ventaja competitiva sostenible mediante el desarrollo de barreras de entrada. Tales barreras pueden ser investigación y desarrollo, economías de escala, propiedad de derechos de propiedad intelectual y más.

Teoría de la ventaja competitiva nacional de Porter

Porter, en 1990, ideó una teoría para explicar la ventaja competitiva nacional 1990. La teoría dice que la competitividad del segmento empresarial de un país depende de la capacidad de ese segmento para generar elementos, procesos y más innovadores. Porter explica por qué algunas naciones tienen una ventaja competitiva en algunos segmentos.

Para identificar esto, Porter enumera cuatro determinantes. Estos son los recursos y capacidades del mercado local, las condiciones de la demanda del mercado local, los proveedores locales y las industrias complementarias, y las características de las empresas locales. Junto con estos cuatro factores, Porter dice que el gobierno también juega un papel crucial en la configuración de la ventaja competitiva de la industria.

Con el tiempo, todas estas teorías del comercio internacional han ayudado a empresas, países, investigadores y gobiernos a comprender el comercio internacional. Todas las teorías pueden no ser aplicables a todos los países y pueden no ayudar a comprender las tácticas comerciales de todas las empresas.

Por lo tanto, no existe una sola teoría dominante que sea popular a nivel mundial. Más bien, uno puede aplicar al menos una de las teorías de comercio internacional anteriores a una empresa o un país.

Un punto a tener en cuenta es que, de manera similar a cómo evolucionaron estas teorías en los últimos 500 años, veríamos nuevas teorías o actualizaríamos las teorías actuales en el futuro para explicar mejor el entorno empresarial internacional actual.

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