¿Qué son los activos en contabilidad?

Un activo es un recurso o propiedad que tiene un valor monetario/económico poseído por un individuo o entidad capaz de generar algún beneficio económico futuro. Los activos generalmente se incorporan al negocio para beneficiarse de ellos y aumentar el valor de un negocio. En un lenguaje sencillo, significa cualquier cosa que una persona “posee”, por ejemplo, una casa o equipo. En el contexto contable, un activo es un recurso que puede generar flujos de efectivo. Los activos se registran en el balance. Se encuentran en el lado derecho del balance general y también pueden denominarse “aplicación de fondos”. Los activos incluyen muebles, maquinaria, cuentas por cobrar, efectivo, inversiones, etc. Discutiremos varios tipos de activos en este artículo.

Los activos se clasifican en diferentes tipos en función de su convertibilidad en efectivo, el uso en los negocios o la base de su existencia física. Los activos forman parte del balance general y se expresan al costo histórico menos la depreciación deducida hasta el momento o al costo o al costo o valor de mercado, el que sea menor.

Clasificación de Activos

Los activos generalmente se clasifican de las siguientes tres maneras dependiendo de su naturaleza y tipo:

Sobre la base de la convertibilidad

Una forma de clasificar los activos se basa en su fácil convertibilidad en efectivo. De acuerdo con esta clasificación, los activos totales se clasifican en activos circulantes o activos fijos.

Activos circulantes

Los activos que son fácilmente convertibles en efectivo como acciones, inventarios, valores negociables, inversiones a corto plazo, depósitos fijos, ingresos devengados, saldos bancarios, deudores, efectos por cobrar, gastos pagados por adelantado, etc., se clasifican como activos circulantes. Los activos circulantes generalmente tienen una vida útil más corta que los activos fijos que duran un período más largo. Los activos circulantes también pueden denominarse activos líquidos.

Activos fijos

Los activos fijos son de naturaleza fija en el contexto de que no son fácilmente convertibles en efectivo. Requieren elaborado procedimiento y tiempo para su venta y conversión en efectivo. Terreno, edificio, planta, maquinaria, equipo y mobiliario son algunos ejemplos de activos fijos. Otros nombres utilizados para los activos fijos son activos no corrientes, activos a largo plazo o activos tangibles. Generalmente, el valor de los activos fijos generalmente se reduce durante un período de tiempo (conocido como depreciación).

Sobre la base de la existencia física

Otra clasificación de activos se basa en su existencia física. De acuerdo con esta clasificación, un activo es un activo tangible o un activo intangible.

Activos tangibles

Los activos tangibles son aquellos activos que podemos tocar, ver y sentir. Todos los activos fijos son tangibles. Además, algunos activos corrientes como el inventario y el efectivo también se incluyen en la categoría de activos tangibles.

Activos intangibles

No podemos ver, sentir o tocar físicamente los activos intangibles. Algunos ejemplos de activos intangibles son el fondo de comercio, los acuerdos de franquicia, las patentes, los derechos de autor, las marcas, las marcas registradas, etc.

Estos también se clasifican como activos porque los dueños de negocios obtienen ganancias monetarias con la ayuda de estos activos intangibles. La marca comercial, la marca y el fondo de comercio de una empresa contribuyen al marketing y la venta de sus productos. Muchos compradores compran bienes solo al ver su marca comercial y su marca en el mercado.

Sobre la base del uso

De acuerdo con la tercera forma de clasificación, los activos son operativos o no operativos. Esta clasificación se basa en el uso del activo para operaciones comerciales. Los activos que se utilizan predominantemente para el negocio diario se clasifican como activos operativos y otros activos que no se utilizan en la operación se clasifican como no operativos.

Activos operativos

Los activos operativos son aquellos activos que se requieren para la transacción diaria actual. En palabras simples, los activos que utiliza una empresa para producir un producto o servicio son activos operativos. Estos incluyen efectivo, saldo bancario, inventario, planta, equipo, etc.

Activos no operativos

Todos los activos que no son útiles para las operaciones comerciales diarias pero que son esenciales para establecer el negocio y sus necesidades futuras se denominan no operativos. Esto podría incluir algunos bienes inmuebles comprados para obtener ganancias de su apreciación o exceso de efectivo en el negocio, que no se utiliza en la operación.

Comprender los activos totales y los activos netos

El significado de los activos totales se refleja verdaderamente en la ecuación contable como la suma total de los pasivos y el patrimonio del propietario. Mientras que «Activos netos» es un término utilizado para establecer la diferencia entre los activos totales y los pasivos totales. En consecuencia, se puede notar que los activos netos y el patrimonio neto son prácticamente iguales, es decir, ambos representan la diferencia entre el “Activo Total” y el “Pasivo Total”.

Activos totales = Pasivos totales + Patrimonio del propietario

Activos netos = Activos totales – Pasivos totales

La siguiente tabla le dará una idea clara de los tipos de activos:

Activo corrienteActivo fijoActivo tangibleActivo intangibleActivo OperativoActivo no operativo
Dinero en efectivoTierraTierraBuena voluntadDinero en efectivoBuena voluntad
Saldo bancarioLa carreteraLa carreterapatentesSaldo bancariopatentes
InversionesEdificioEdificioMarcaInventario
InventarioMueblesMueblesMarca comercialCepo
ValoresPlantaPlantaDerechos de autorExp prepago
cuentas por cobrarMaquinariaMaquinariacuentas por cobrar
Exp. prepagoEquipoEquipoPlanta
Dinero en efectivoMaquinaria
Inventario de existencias
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