La diversificación vertical es una de las estrategias cruciales de diversificación y expansión. En esto, una empresa se expande hacia adelante o hacia atrás. Básicamente, bajo esta diversificación, una empresa trata de hacer su presencia en la cadena de suministro, ya sea adquiriendo un proveedor o un cliente, o ambos. Otro nombre para este tipo de diversificación es integración vertical.

Una cadena de suministro consta de varios procesos, incluida la compra de materias primas, la conversión de materias primas en un producto, el ensamblaje, el transporte y la venta. Por lo general, una empresa realiza un proceso en una cadena de suministro, pero si una empresa asume más roles en la cadena de suministro, se dice que está utilizando la diversificación vertical.

Por ejemplo, un fabricante de refrescos puede diversificarse verticalmente adquiriendo marcas de aluminio o una empresa que instala y mantiene máquinas expendedoras. El objetivo principal al usar esta estrategia es reducir la dependencia del proveedor, aumentar los ingresos, reducir los costos y aumentar las ganancias.

Antes de optar por la integración vertical, una empresa debe considerar dos factores:

Costos : una empresa no debe optar por esta diversificación si el costo de fabricar el producto internamente es mayor que el costo de comprárselo a un tercero.

Alcance : una empresa debe optar por esta diversificación si no diluye sus competencias actuales.

Tipos de diversificación vertical

Existen principalmente dos tipos de diversificación vertical, y estos son:

Diversificación hacia atrás

Como sugiere la palabra, en esto, una empresa se integra hacia atrás. Esto significa que la empresa comenzaría a fabricar materias primas para los productos que fabrica actualmente. Permite a una empresa reducir su dependencia de proveedores externos. Otro nombre de esta estrategia es integración descendente.

Además de reducir la incertidumbre, esta estrategia también ayuda a reducir los costos porque la empresa aquí fabrica sus propios insumos, en lugar de comprarlos del exterior. Por ejemplo, un ingenio azucarero adquiere fincas de caña de azúcar.

Diversificación hacia adelante

Como sugiere la palabra, una empresa que usa esta estrategia asciende en la cadena de suministro para terminar, distribuir o vender sus productos. Una empresa puede crear sus propios puntos de distribución para establecer un contacto directo con los clientes. Otro para esta integración es la integración ascendente.

Esta estrategia permite a las empresas ejercer un mayor control sobre la distribución. Apple Inc. es un buen ejemplo de esto. Y ahora Apple vende sus productos tanto en sus propias tiendas como a través de terceros. 

Aparte de estos dos, existe un tipo más de diversificación vertical, y es la integración equilibrada. Esta diversificación es una combinación de diversificación hacia atrás y hacia adelante. Por lo tanto, esta estrategia implica que una empresa asuma el papel de proveedor, así como el de cliente.

Por ejemplo, un fabricante de automóviles fabrica todas las piezas necesarias para fabricar un automóvil y también tiene tiendas minoristas para vender sus automóviles.

La integración equilibrada no es tan popular como las otras dos y es muy rara en el mundo real. Tal vez porque la implementación de tal estrategia requiere una inversión masiva. 

Ventajas y desventajas de la diversificación vertical

Las siguientes son las ventajas de este tipo de diversificación:

  • Esta estrategia ayuda a las empresas a reducir el costo de producción.
  • También permite a las empresas mejorar la calidad de los suministros, así como adquirir recursos cruciales.
  • Mediante el uso de esta estrategia, una empresa puede mejorar la coordinación en la cadena de suministro.
  • Esta estrategia permite a una empresa asegurar los canales de distribución, así como desarrollar nuevas competencias.
  • Eventualmente, esta estrategia puede generar mayores ingresos y una mayor participación de mercado.
  • Una empresa también puede utilizar dicha estrategia para invertir en activos especializados.

Las siguientes son las desventajas de este tipo de diversificación:

  • Tal estrategia puede generar costos más altos si una empresa no puede administrar e integrar las actividades de manera eficiente.
  • Generalmente, esta estrategia ayuda a las empresas a reducir la competencia. Por lo tanto, la falta de competencia puede hacer que una empresa sea complaciente y resulte en productos de calidad inferior.
  • El uso de esta estrategia puede resultar en una menor flexibilidad.
  • Una empresa que utiliza esta estrategia crece en tamaño y, por lo tanto, enfrenta un mayor riesgo de repercusión legal.
  • Combinar las sinergias de dos empresas puede resultar difícil para la dirección.

Ejemplos del mundo real

Amazon es un muy buen ejemplo de integración vertical. Además de servir como plataforma para compradores y vendedores, la empresa también vende sus propios productos. Además, la empresa opera su propio canal de distribución. Entonces, Amazon obtiene productos, los comercializa, los vende y luego los distribuye.

Ikea vende muebles de madera y otros accesorios y accesorios al usuario final. En 2015, esta empresa compró un bosque rumano, así como terrenos forestales en Alabama en 2018. Estas adquisiciones permiten a la empresa desarrollar una cadena de suministro sostenible. Entonces, Ikea controla el suministro de los ingredientes principales, la producción y la distribución.

Netflix ofrece sus servicios de transmisión directamente a los consumidores. Inicialmente, la plataforma dependía de terceros para el contenido, como películas, series de televisión y más. Más tarde, la empresa decidió entrar en el negocio de la producción. Entonces, la compañía ahora no solo ofrece contenido, sino que también lo crea.

Zara, una marca de ropa y accesorios premium, tiene sus propias tiendas minoristas. Además de vender y distribuir sus productos, la empresa obtiene la mayoría de sus productos internamente. Esto ayuda a la empresa a reducir su dependencia de los diseñadores y fabricantes independientes, así como a adaptarse rápidamente a las nuevas tendencias.

Ultimas palabras

La diversificación vertical es una estrategia clave de diversificación. La implementación exitosa de esta estrategia puede generar varios beneficios, que incluyen más ingresos, más ganancias, mejor control sobre la cadena de suministro y participación de mercado. Sin embargo, tal estrategia puede no ser siempre exitosa. Es crucial que la gerencia considere los costos y otros factores antes de adoptar esta estrategia.

Preguntas frecuentes (FAQ)

¿Qué es la diversificación vertical?

En la diversificación vertical, una empresa se expande hacia adelante o hacia atrás. Es decir, trata de hacer su presencia en la cadena de suministro, ya sea haciéndose cargo de un proveedor o del cliente, o de ambos.

¿En qué se diferencia la diversificación vertical de la diversificación horizontal?

En la diversificación horizontal, una empresa agrega nuevos productos. Mientras que, en la diversificación vertical, una empresa agrega los elementos de la cadena de suministro, es decir, el proveedor, el transportista, etc.

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