¿Qué es el costo histórico?

El costo histórico es el costo original de un activo. Es una característica clave de la contabilidad y la teneduría de libros, como se describe en el principio de costos.

El término costo histórico distingue el costo original de un activo de otros tipos de costos, que incluyen:

  • Costo de reemplazo: la cantidad que costaría el mismo activo hoy. El costo de reemplazo a veces se denomina costo actual.
  • Costo ajustado por inflación: el valor del activo aumentó para reflejar la inflación desde la fecha de compra original.

  • Valor de mercado: la cantidad estimada por la que se podría vender un activo, en función de la cantidad que un comprador probablemente pagaría al vendedor.

El costo histórico de un activo se puede encontrar fácilmente consultando documentos de ventas como facturas o recibos.

El principio de costo y el costo histórico

El principio del costo es una guía contable que establece que los activos, pasivos e inversiones de capital deben registrarse a su costo original (o histórico) en los informes financieros de una empresa.

El ‘costo original’ se refiere al costo inicial del activo en el momento en que se compró, más los costos necesarios para que el activo sea adecuado para su propósito.

Ejemplo de costo histórico

Como ejemplo, digamos que Sam compró una nueva pieza de maquinaria para el negocio. Compró la máquina por £ 13,000.

En su software de facturación, marcó el gasto como un activo e ingresó los detalles para la depreciación en línea recta porque la máquina perderá valor con el tiempo. Estima una vida útil de 10 años y después de eso, la máquina tendrá un valor de £ 3,000.

El costo histórico es de £ 13,000 , por lo que originalmente compró la máquina. Guarda su recibo para referencia futura y lo registra en sus informes contables.

Costos históricos y estándares contables

En el Reino Unido, existen dos conjuntos principales de regulaciones contables: las Normas NIIF y los PCGA del Reino Unido. Tanto las NIIF como los PCGA del Reino Unido tienen pautas específicas para el tratamiento de los activos, y ambos tienen diferentes interpretaciones del costo histórico.

De acuerdo con los PCGA del Reino Unido, la mayoría de los activos deben informarse al costo histórico y no deben volver a medirse a valor razonable. La única excepción son las propiedades de inversión, que deben registrarse a valor razonable.

Según las NIIF, los activos generalmente se registran a costo histórico. Las únicas excepciones son PP&E, propiedades de inversión, activos biológicos y ciertos instrumentos financieros que pueden reportarse de acuerdo con el valor justo o de mercado.

Costo histórico en informes financieros

Según el principio del costo, los registros contables deben reportar los activos a su costo histórico; sin embargo, es bastante común que los informes financieros muestren un valor que no es el costo histórico. Esto se debe a que es probable que el valor de mercado de un activo difiera del costo histórico, por lo que es necesario ajustar el precio registrado de un activo.

Por ejemplo, si la depreciación o deterioro se aplica a un activo fijo o de largo plazo para reflejar el desgaste o la obsolescencia, los registros contables reportarán un valor menor que el costo histórico.

Costo histórico vs. valor razonable

El costo histórico es el precio de compra de un activo, mientras que el valor razonable es el precio de mercado estimado de un activo.

El valor razonable de un activo es el precio actual por el que potencialmente podría vender el activo. Puede fluctuar con frecuencia, mientras que el costo histórico no lo hace.

El valor razonable se utiliza para determinar el valor de los activos de una empresa si fueran a venderlos a compradores potenciales.

Ventajas y desventajas de la contabilidad de costos históricos

La contabilidad de costos históricos es el proceso de registrar el costo histórico de un activo en sus registros financieros. Algunas ventajas de esto pueden incluir:

  • El costo se puede verificar usando la factura de compra o el recibo
  • Proceso sencillo y sin necesidad de estimaciones
  • No registra ganancias hasta que un activo se vende realmente

Algunas desventajas de la contabilidad de costos históricos pueden incluir:

  • Valor actual de los activos no registrados en informes financieros
  • No refleja la pérdida de valor por inflación
  • Posibilidad de sobrestimar los valores de los activos si el activo se compró hace varios años y desde entonces ha disminuido de valor

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