Los principios contables son las reglas y pautas generales que las empresas deben seguir al informar todas las cuentas y los datos financieros.

Si bien actualmente no hay principios contables aceptados universalmente estandarizados, existen varios marcos contables que establecen el cuerpo estándar. Los marcos de principios contables más comunes utilizados son las NIIF , los PCGA del Reino Unido y los PCGA de EE.UU. Existen similitudes y diferencias entre estos tres marcos, donde los PCGA se basan más en reglas mientras que las NIIF se basan más en principios.

¿Por qué son importantes los principios contables?

El propósito de tener, y seguir, principios contables es poder comunicar información económica en un lenguaje que sea aceptable y comprensible de una empresa a otra. Las empresas que divulgan su información financiera al público deben seguir estos principios en la preparación de sus declaraciones.

Dependiendo de las características de una empresa o entidad, el derecho de sociedades y otras normativas determinan qué principios contables deben aplicar. Los principios de contabilidad estándar se conocen colectivamente como Principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP). GAAP proporciona la base del marco de normas, conceptos, objetivos y convenciones contables para las empresas, y sirve como guía sobre cómo preparar y presentar estados financieros .

¿Por qué se necesitan principios contables generalmente aceptados?

GAAP tiene como objetivo regular y estandarizar las prácticas contables proporcionando un marco para garantizar que las empresas y organizaciones sean transparentes y honestas en sus informes financieros. Los principios contables sirven como doctrina para la teoría y los procedimientos de los contables , al hacer sus sistemas contables .

Los principios contables aseguran que las empresas sigan ciertos estándares de registro de cómo se deben reconocer, registrar y presentar los eventos económicos. Las partes interesadas externas (por ejemplo, inversores, bancos, agencias, etc.) se basan en estos principios para confiar en que una empresa está proporcionando información precisa y relevante en sus estados financieros.

Ejemplos de principios contables

Existen algunos de los principales principios y pautas contables, enumerados en US GAAP:

  1. Principio de conservadurismo : en situaciones en las que existen dos soluciones aceptables para informar sobre un artículo, el contador debe «actuar sobre seguro» eligiendo el resultado menos favorable. Este concepto permite a los contadores anticipar pérdidas futuras, en lugar de ganancias futuras.
  2. Principio de coherencia: el principio de coherencia establece que una vez que decida un método o principio de contabilidad para utilizar en su negocio, debe ceñirse y seguir este método a lo largo de sus períodos contables.
  3. Principio de costo : una empresa debe registrar sus activos, pasivos y patrimonio al costo original al que fueron comprados o vendidos. El valor real puede cambiar con el tiempo (p. Ej., Depreciación de activos / inflación ) pero esto no se refleja a efectos de informes.
  4. Principio de entidad económica : las transacciones de una empresa deben conservarse y tratarse por separado de las de sus propietarios y otras empresas.
  5. Principio de divulgación completa : cualquier información importante que pueda afectar la comprensión del lector de los estados financieros de una empresa debe divulgarse o incluirse junto con la declaración.
  6. Principio de empresa en marcha : el concepto que asume que una empresa seguirá existiendo y funcionando en un futuro previsible, y no se liquidará. Esto permite que una empresa difiera algunos gastos pagados por adelantado (acumulados) a períodos contables futuros, en lugar de reconocerlos todos a la vez.
  7. Principio de coincidencia : el concepto de que cada ingreso registrado debe compararse y registrarse con todos los gastos relacionados, al mismo tiempo. Específicamente en la contabilidad de acumulación (o devengo), el principio de correspondencia establece que por cada débito debe haber un crédito (y viceversa).
  8. Principio de materialidad : un elemento se considera «material» si afectaría o influiría en la decisión de una persona razonable que lea los estados financieros de la empresa. Este concepto establece que los contadores deben asegurarse de incluir e informar todos los elementos materiales en el estado financiero.
  9. Principio de unidad monetaria : las empresas solo deben registrar transacciones que puedan expresarse en términos de una unidad monetaria estable.
  10. Principio de confiabilidad: el principio de confiabilidad se utiliza como guía para determinar qué información financiera debe presentarse en las cuentas de una empresa.
  11. Principio de reconocimiento de ingresos : las empresas deben registrar sus ingresos cuando se reconocen, o en el mismo período de tiempo en que se devengaron (en lugar de cuando se recibieron).
  12. Principio del período de tiempo : una empresa debe informar sus estados financieros ( estado de resultados / balance ) apropiados para un período de tiempo específico.
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