El principio de concordancia es un concepto contable común o principio contable. Según esto, una empresa debe informar un gasto en el estado de resultados en el mismo período en que obtiene los ingresos. Póngalo simplemente; una empresa debe reconocer los gastos en los estados financieros cuando produce los ingresos como resultado de esos gastos. Por lo tanto, un gasto que no se relacione directamente con los ingresos debe ingresar en el estado de resultados en el período contable en el que la empresa se beneficia de él.

El uso de dicho principio ayuda a una empresa a presentar una imagen precisa de sus operaciones. Dado que este principio hace coincidir los gastos con los ingresos, ayuda a generar confianza en los inversores de que los números son irreales.

El principio de correspondencia se asocia con la base de acumulación (o devengo) de los asientos contables y de ajuste y forma parte de los GAAP (Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados). El principio es supervisado por cuatro organizaciones: la Junta de Normas de Contabilidad del Gobierno (GASB), la Comisión de Bolsa y Valores (SEC), la Junta de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) y el Instituto Estadounidense de Contadores Públicos Certificados (AICPA).

Elementos del principio de coincidencia

El principio de coincidencia tiene que ver con cómo una empresa debe reconocer sus gastos. La teoría subyacente es que el gasto debe seguir a los ingresos. Sin embargo, a veces se vuelve difícil hacer coincidir todos los gastos con los ingresos. Por lo tanto, para superar esto, se pueden segregar los gastos en dos categorías diferentes: costos del período y del producto.

Los costos del período se muestran en el estado financiero a medida que la empresa incurre en ellos. Por ejemplo, el alquiler de la oficina, los salarios de los oficiales y otros gastos administrativos. Por otro lado, uno puede relacionar fácilmente los costos del producto con los ingresos. Los costos del producto incluyen gastos como la mano de obra directa y los gastos generales de fábrica. Las empresas pueden utilizar el método de asignación para hacer coincidir dichos gastos con los ingresos.

Los costos del producto que la empresa aún debe igualar con los ingresos se incluyen en el balance general como un activo. El estado de ingresos muestra los costos del producto que los gerentes de cuenta igualan a los ingresos y los costos del período del período actual. Entonces, significa que el principio de coincidencia afecta directamente la ganancia o pérdida neta.

Ejemplo

Una empresa paga a sus empleados un bono anual durante el año fiscal. Según la política, los empleados obtienen el 5% de los ingresos que genera la empresa durante el año. La empresa paga el bono en enero de cada año. Para 2018, los ingresos de la empresa fueron de 100 millones de dólares. Por lo tanto, debería pagar a sus empleados un bono de $5 millones en enero de 2019. Sin embargo, la empresa no paga el bono hasta el año siguiente; por el principio de casación, este gasto debe venir en el estado de resultados de 2018.

A fines de 2018, un saldo por pagar de bonificación de $ 5 millones entraría en el balance general. El efectivo sería $ 5 millones más alto para garantizar que el balance general coincida. En enero, cuando la empresa pague el bono de $5 millones, no habría impacto en el estado de resultados. El saldo de efectivo en el balance se reduciría en $5 millones y el saldo de las cuentas por pagar también se reduciría en $5 millones. Por lo tanto, el balance seguirá equilibrándose.

¿Por qué el principio de coincidencia?

Antes de la adopción del principio de correspondencia, los gastos se registraban en el estado de resultados independientemente de si se relacionaban o no con el período contable actual. Esto resultó en el no reconocimiento de gastos.

Las empresas utilizan el concepto de principio de coincidencia para garantizar la coherencia en todos sus estados financieros, incluidos los estados de resultados, los balances y los estados de flujo de efectivo. Si una empresa omite un gasto o no lo incluye en el estado de cuenta, dará una imagen inexacta de la situación financiera de la empresa. Por ejemplo, una empresa que agrega el gasto antes de lo apropiado mostrará un ingreso neto más bajo. De manera similar, si una empresa reconoce el mismo gasto más tarde del momento apropiado, dará como resultado una mayor utilidad neta.

El uso de la depreciación es un subproducto importante del principio de correspondencia. La depreciación ayuda a garantizar que el costo de un activo fijo no afecte las pérdidas y ganancias a la vez. En cambio, el costo coincide con los beneficios económicos del activo durante varios períodos contables.

Coincidencia frente a acumulaciones frente a base de efectivo

Sobre una base de efectivo, una empresa reconoce los ingresos y gastos cuando paga o recibe efectivo. Por otro lado, la base de acumulación y el principio de correspondencia suenan similares, y a menudo se usan indistintamente en el mundo de la contabilidad. Sin embargo, hay una gran diferencia entre los dos. Uno reconoce los ingresos y los gastos según la contabilidad basada en el devengo en el momento del evento, independientemente de las entradas o salidas de efectivo. Por otro lado, uno iguala los ingresos con los gastos bajo el principio de casamiento.

Aunque la contabilidad de conciliación y la contabilidad basada en el devengo suenan similares, el concepto de conciliación es mejor que la base del devengo. Por ejemplo, una empresa reconocería el gasto fiscal estimado en base devengado en el período contable actual a pesar de que la liquidación real se produzca en el período posterior. El principio de concordancia requeriría el reconocimiento de impuestos diferidos en el período contable en el que ocurren las diferencias temporarias para ‘empatar’ las ganancias contables con los cargos fiscales reconocidos en un período contable en la medida de las diferencias temporarias.

Lea un artículo detallado sobre la diferencia entre efectivo vs. Contabilidad de precisión.

Excepciones

A veces, una empresa puede decidir no aplicar el principio de correspondencia para ciertos gastos que son pequeños. Por ejemplo, si una empresa con miles de millones de dólares en ingresos compra un artículo de oficina por valor de $ 1000 cuya vida productiva es de más de cinco años, puede optar por no aplicar el principio de correspondencia. Un concepto de coincidencia requerirá que la empresa distribuya el costo del artículo durante cinco años para igualar los ingresos que genera. Sin embargo, para una empresa de miles de millones de dólares que lleva esta cantidad insignificante durante cinco años, la causa podría ser irrelevante.

Tomemos otro ejemplo. Suponga que una empresa invierte $10,000 en marketing en línea. Se vuelve muy difícil rastrear los ingresos que provienen de la campaña de marketing. Entonces, el gasto de marketing aparecerá en el estado de resultados cuando se muestren los anuncios.

Ultimas palabras

El principio de concordancia funciona bien cuando es fácil relacionarlo con los ingresos y los gastos. Pero no siempre es fácil relacionar un gasto con un ingreso. En tales circunstancias, una empresa debe seguir un enfoque sistemático.

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