La fijación de precios colusoria o colusión de precios es un escenario cuando varias empresas acuerdan fijar el precio del bien o servicio por unanimidad. Su objetivo podría ser obtener más beneficios o ganar más cuota de mercado. Esta fijación de precios colusoria se practica a menudo entre duopolios u oligopolios. La colusión de precios suele ser una táctica no competitiva y secreta, que también puede ser ilegal.

La colusión de precios suele tener lugar cuando hay un número reducido de empresas que ofrecen el mismo producto. Estas empresas acuerdan fijar los precios. La colusión puede ser un acuerdo formal ya sea por escrito o verbalmente.

Entendamos los precios colusorios con la ayuda de un ejemplo simple. Suponga que hay cuatro empresas A, B, C y D. Las cuatro venden un producto muy similar pero a precios diferentes: $5, $6, $4, $7. La empresa A, B, C y D acuerdan la colusión de precios y fijan el precio en $7. Beneficia a las cuatro empresas. Los que vendían a menos antes ahora obtendrán tasas más altas, mientras que los que ya vendían a $7 no tendrán que preocuparse por la competencia.

La colusión no se limita solo al precio, sino que también puede extenderse a otras actividades comerciales. Estas actividades podrían ser marketing, producción, establecimiento de resultados y más.

Propósito de precios colusorios

Las empresas pueden acordar por colusión de precios:

  • Aumentar sus ganancias aumentando el precio a expensas del comprador.
  • Bajar el precio del producto o servicio para expulsar a las empresas más pequeñas.
  • Otro propósito podría ser aumentar las barreras de entrada para los nuevos entrantes.
  • Las empresas también pueden coludirse para hacer frente a condiciones económicas adversas o para sobrevivir a la crisis.

Tipos de precios colusorios

Por lo general, hay tres tipos de precios colusorios:

colusión formal

En virtud de esto, las empresas que participan en la colusión llegan a un acuerdo formal para administrar el precio del producto o servicio. Puede resultar en un cartel, como la OPEP, que es una organización que controla los precios del petróleo y decide sobre los niveles de producción.

Colusión Tácita

Bajo colusión tácita, las empresas forman acuerdos informales para coludir. La razón principal para hacer esto es evitar la detección por parte de los reguladores gubernamentales.

Liderazgo de precios

Bajo el liderazgo de precios, las empresas se confabulan extraoficialmente al adherirse al precio establecido por la empresa más destacada o el líder del mercado. Tal táctica permite a las empresas obtener más ganancias sin siquiera hablar oficialmente con las empresas rivales. Para las autoridades, es difícil detectar este tipo de colusión, ya que no pueden probar si la colusión es intencional o táctica habitual del mercado.

inconvenientes

Hay algunos inconvenientes de la colusión de precios no solo para los compradores u otras empresas, sino también para las empresas coludidas. Estos son:

  • La desventaja más evidente es para los compradores, quienes pueden tener que pagar precios más altos por los bienes o servicios.
  • La colusión de precios también actúa como una barrera de entrada para los nuevos participantes. Es posible que una nueva empresa no pueda sobrevivir a la guerra de precios con las empresas en connivencia.
  • Dado que la colusión genera ganancias fáciles para las empresas participantes, puede disuadirlas de innovar o aumentar la eficiencia.

La colusión, en cualquier forma, no es ética y perjudica la eficiencia del mercado. Además, aleja a los compradores de los beneficios de la competencia. Por lo tanto, muchos países tienen leyes que lo prohíben, como la LEY DE COMPETENCIA DE 1998 en el Reino Unido. La colusión también es ilegal en los EE. UU. Existen varias leyes antimonopolio para evitar que las empresas se confabulen.

Aparte de las leyes, otra cosa que desalienta la colusión es la deserción o el engaño de cualquier empresa que forme parte del cartel. Significa si una empresa que primero se convierte en miembro de la colusión, pero luego comienza a trabajar en contra de los intereses de otros miembros. Puede suceder cuando una empresa intenta hacer trampa para aprovechar los altos precios.

También puede ocurrir que la empresa que hace trampa actúe como denunciante. Esta empresa puede quejarse ante las autoridades de las empresas coludidas. Por lo general, los denunciantes no se enfrentan a ninguna sanción.

¿Se puede justificar la fijación de precios colusorios?

La mayor parte de la colusión en cualquier forma no puede ser buena para la sociedad en su conjunto. Sin embargo, hay un par de casos que pueden justificar la colusión:

El primer escenario es cuando una industria se enfrenta a una crisis. En tal caso, las empresas pueden confabularse para tratar de salvarse mutuamente. Los proveedores de productos lácteos utilizaron un razonamiento similar en 2002/03 tras problemas de fiebre aftosa.

Otro caso es cuando las empresas coludidas invierten en investigación y desarrollo. De acuerdo con esto, las empresas coludidas invierten las ganancias que obtienen de la colusión en investigación y desarrollo.

Ejemplo del mundo real

En 2007, British Airways y Virgin celebraron acuerdos ilegales de fijación de precios. Para compensar el aumento de los precios del petróleo, las dos empresas hicieron arreglos para fijar los recargos por combustible.

En 2014, Apple, un distribuidor de libros electrónicos, llegó a un acuerdo extrajudicial después de enfrentar acusaciones de que había llegado a acuerdos con cinco de las editoriales más grandes para fijar el precio de los libros electrónicos.

En 2018, se descubrió que varias empresas de la industria canadiense del pan fijaron el precio durante varios años. Empresas como Walmart Canada, Giant Tiger Stores, Loblaws Companies, Metro y más supuestamente aumentan las tarifas del pan a lo largo de los años.

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