El pasivo contingente es la mejor estimación por parte de la empresa de una situación que podría convertirse en un pasivo. Si un pasivo contingente se convierte o no en un pasivo real depende de la ocurrencia de un evento futuro. Suponga que un empleado demanda a una empresa por $100,000. Si una empresa pagará o no esta cantidad depende del resultado del caso.

Las empresas crean una provisión para un pasivo contingente en previsión de cualquier pasivo o pasivos futuros. Al hacer una provisión, la empresa se asegura de estar preparada para tal situación, incluso si tal responsabilidad puede o no ocurrir.

Entendamos el concepto con la ayuda de un ejemplo simple. Una empresa toma un préstamo garantizado de un banco para operar su negocio. En caso de que la empresa no cumpla con el pago, el banco vendería los activos que la empresa ha puesto como garantía. Por lo tanto, la empresa toma algunas provisiones para evitar la situación de incumplimiento.

Podría haber varias formas de pasivos contingentes que la empresa podría tener que prever. Algunos ejemplos son el cumplimiento de los reclamos de garantía por parte de los clientes, cualquier demanda potencial o cualquier otra forma de investigación.

Tipos de Pasivo Contingente

Hay dos tipos de pasivos contingentes:

Explícito

Dichos pasivos son la obligación del gobierno de realizar pagos en caso de que ocurra algún evento específico. Evaluar los pasivos contingentes explícitos podría ser difícil ya que estos elementos no aparecen hasta que ocurren. Dichos pasivos son una carga enorme y, por lo tanto, podrían ser una sangría para las futuras finanzas del gobierno. Algunos de los ejemplos de pasivos contingentes explícitos son:

  • Planes gubernamentales de seguros sobre depósitos, bonos bancarios, etc.
  • Préstamos Hipotecarios, préstamos estudiantiles, pensiones de funcionarios, etc.
  • Garantías del Gobierno Central para préstamos no soberanos.
  • Los tipos de cambio.
  • Cualquier caso probable en el que el tribunal ordene pagar la pena o determinada suma de dinero para casos específicos.

Implícito

Estas son las obligaciones legales que deben ser reconocidas, generalmente después de la ocurrencia de un evento. El gobierno no registra oficialmente dichos pasivos contingentes ya que no hay certeza de su ocurrencia. Algunos ejemplos son el socorro en casos de desastre (inundaciones, ciclones, tsunamis y más), gestión ambiental, incumplimientos de municipios, etc.

Importancia de los pasivos contingentes

  • El registro de los pasivos contingentes garantiza que las empresas, el gobierno y las organizaciones no gubernamentales estén preparados para cualquier emergencia en el futuro.
  • El registro de tales pasivos ayuda a evaluar correctamente la situación financiera de la economía o de la empresa.
  • Ayuda a una empresa o gobierno a planificar mejor su presupuesto.
  • Las compañías de crédito también consideran el monto y la naturaleza de los pasivos contingentes al otorgar un préstamo a una empresa.
  • Antes de invertir, es posible que los inversores también deseen conocer los pasivos probables que la empresa podría tener que pagar en el futuro.

Divulgación

Las empresas y otras entidades pueden registrar un pasivo contingente como pérdida o gasto en el estado de resultados. Las organizaciones también pueden mostrarlo como un pasivo en el balance general. En algunos casos, una empresa también puede revelar dichos pasivos mediante una mera nota en los estados financieros. El hecho de que la empresa muestre o no dicho pasivo en el estado de resultados o en el balance general depende de ciertos criterios (discutidos más adelante en el artículo).

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Por otro lado, hay algunos pasivos contingentes que las empresas no muestran en el estado financiero o incluso como una nota al pie. Por ejemplo, un caso contra una empresa con casi cero posibilidades de ser probado (sobre la base de la tasa histórica de éxito de tales casos contra las empresas).

¿Cuándo y dónde grabar ?

Las empresas registran el pasivo contingente como nota al estado financiero o en los libros en los siguientes casos:

Probable

Como sugiere el nombre, la empresa podría estar esperando que la responsabilidad ocurra en el futuro. Además, la empresa podrá estimar el monto de la pérdida debido a dicha responsabilidad hasta cierto punto. Las garantías de los productos son un buen ejemplo de esto. Las empresas muestran tales pasivos en sus estados financieros.

razonablemente posible

Las organizaciones pueden registrar la existencia de dichos pasivos contingentes en caso de que consideren que existe una posibilidad razonable de que ocurra algún pasivo pero no probable. Dado que no es posible cuantificar dichos pasivos, las empresas los presentan como notas.

Posibilidad remota

Las empresas no necesitan registrar los pasivos que solo remotamente pueden ocurrir. Dichos pasivos no vienen en los libros, ni la empresa los muestra en las notas.

Pasivos Contingentes y Auditoría

Las empresas deben pasar por el proceso de auditoría para proteger la integridad del sistema financiero. La auditoría cobra mayor importancia en el caso de empresas que manejan valores y préstamos de terceros. Los auditores deben vigilar de cerca los pasivos contingentes para confirmar los reclamos de la empresa. Y, si no encuentran discrepancias, deben aprobar las reclamaciones.

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En caso de que el auditor encuentre alguna apropiación indebida o reclamación indebida como pasivo contingente en la cuenta de la empresa, es su deber subsanarlo. Un auditor nunca debe tomar la palabra de la empresa al pie de la letra y siempre hacer su debida diligencia.

Además de determinar la probabilidad de cualquier pasivo contingente, un auditor debe determinar la materialidad de dicho pasivo. La materialidad aquí significa el impacto que podría tener en la empresa si ocurre. Por ejemplo, una responsabilidad de $ 1000 no es material para una empresa como Apple, incluso si tiene un 95% de posibilidades de que ocurra.

Entonces, después de determinar la materialidad, depende de la empresa y el auditor decidir cómo o si quieren mostrarla en los libros. En EE. UU., el FASB (Financial Accounting Standards Board) establece los criterios sobre cómo evaluar, divulgar y auditar los pasivos contingentes.

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