La mezcla de productos, el surtido de productos o la cartera de productos son las categorías de productos que ofrece una empresa. En otras palabras, la mezcla de productos es el número de líneas de productos que una empresa tiene bajo su paraguas. Además, este concepto pertenece a la corriente de Marketing. Puede haber uno o más productos en una línea de productos. Todas las líneas de productos juntas constituyen una mezcla de productos.

Por ejemplo, Coca-Cola vende refrescos, jugos y más. Estas son sus líneas de productos. Una línea de productos incluye artículos similares que fabrica una empresa o los productos que un consumidor usa juntos. Sin embargo, una empresa puede tener líneas de productos separadas.

Dimensiones de la mezcla de productos

Los aspectos de la combinación de productos ayudan a definir la cantidad de categorías de productos y la cantidad de artículos que ofrece una empresa. Y tiene cuatro dimensiones:

Ancho

El número de líneas de productos que una empresa ha sugerido es lo que se denomina el ancho de una combinación de productos. Por ejemplo, si Coca-Cola vende solo jugos y refrescos, significa que tiene dos líneas de productos. Y, si también vende agua mineral, significaría que tiene tres líneas de productos.

Largo

La longitud se refiere a los productos en una mezcla de productos. Por ejemplo, si una empresa tiene 4 líneas de productos, y debajo de cada línea de productos tiene cuatro productos cada una, entonces la longitud del producto de la empresa es 16.

Profundidad

Es el número total de variaciones de un producto en una línea de productos. Las diferencias pueden ser de tamaño, sabor o cualquier otra característica del producto. Por ejemplo, Colgate, en su línea de productos de pasta de dientes, vende diferentes sabores de pasta de dientes, como Colgate advanced, Colgate active salt y más. Además, si se vende en varios tamaños, eso también contará como profundidad. Supongamos que Colgate vende pasta de dientes en tres tamaños y dos sabores, significaría una profundidad de seis.

Consistencia

Significa la relación entre los productos en una mezcla de productos. La relación es principalmente sobre los canales de producción y distribución. Una mayor consistencia es ventajosa para una empresa, ya que significaría costos más bajos y una mejor distribución. Además, una mayor compatibilidad también significa que la imagen de la marca se alinea con los productos que fabrica una empresa. Nestlé, por ejemplo, tiene más consistencia en su línea de productos.

Ejemplo de mezcla de productos

Tomemos un ejemplo para comprender mejor las cuatro dimensiones.

Para simplificar, supongamos que Coca-Cola comercializa solo dos líneas de productos: refrescos y jugos. En refrescos, la empresa posee marcas como Fanta, Sprite y Diet Coke. Debajo de los jugos, ofrece tres sabores Guayaba, Naranja y Mango. Suponga que la empresa vende refrescos y jugos en un solo tamaño.

En este caso, la consistencia es muy alta ya que todos los productos pertenecen a la categoría de bebidas. Por lo tanto, los canales de producción y distribución serán similares para todos los productos.

Hablando de otras dimensiones, el ancho será dos ya que la empresa tiene dos líneas de productos en nuestro ejemplo. La longitud en nuestro caso será de seis. Es porque, dentro de los refrescos y los jugos, tiene tres productos cada uno. Del mismo modo, la profundidad, en este caso, será de tres productos por cada línea de productos, es decir, refrescos y zumos.

Factores que afectan la mezcla de productos

Principalmente cuatro factores afectan la combinación de productos:

Edad

Una nueva empresa tendría menos productos en su línea. Por otro lado, es probable que una empresa más antigua produzca más productos.

Situación financiera

Una empresa a la que le está yendo bien y tiene una buena posición financiera es probable que tenga más productos en la combinación de productos que una empresa a la que no le va bien financieramente. Una empresa a la que no le va bien recortaría su línea de productos o productos.

Área de operación

Si una empresa está en una industria en la que puede pagar más productos o es factible fabricar más productos, entonces debería hacerlo. Por ejemplo, hay más posibilidades de innovación en la industria de los teléfonos inteligentes que en la industria de los chips.

Identidad de la marca

A veces, una marca se vuelve tan grande que puede agregar fácilmente nuevas líneas de productos o artículos (relacionados y no relacionados). Por ejemplo, hubo rumores de que a Apple se le ocurriría un automóvil.

Importancia

Entender el mix de productos de una empresa es fundamental para estudiar y analizar su imagen de marca. Una empresa con más amplitud y profundidad de producto se considera más diversificada. Más diversificación significa menos riesgo ya que la empresa reduce su dependencia de un producto o línea de productos.

Por lo general, si una empresa amplía el ancho del producto, le da la capacidad de diversificar el riesgo y satisfacer las diferentes demandas de los consumidores. Por otro lado, si una empresa se expande en profundidad, le permite satisfacer mejor las necesidades de los clientes actuales.

Sin embargo, si una empresa agrega productos innecesarios a su línea de productos, podría dañar su resultado final, así como la imagen de marca.

Estrategia de mezcla de productos

Como se dijo anteriormente, una nueva empresa comienza con menos productos pero trata de lograr un mayor nivel de consistencia. A medida que avanza, o crece, se esfuerza por ingresar a nuevos mercados, crear nuevos productos y ofrecer productos únicos. Además, intentan crear productos de calidad superior o inferior para ofrecer más opciones a los clientes.

Tal estrategia significa ampliar la línea de productos. Proponer un producto de calidad superior es estirar hacia arriba, e introducir artículos de menor precio es estirar hacia abajo.

Ultimas palabras

Si una empresa puede administrar su combinación de productos con éxito, entonces sería más fácil para ella ajustarse al patrón de demanda y preferencias alteradas. Además, diversifica los riesgos y reduce la dependencia de un producto o una línea de productos. Pero, hay que tener cuidado a la hora de ampliar el mix de productos. No debe agregar artículos innecesarios y realizar una investigación exhaustiva para asegurarse de que haya un mercado para sus artículos.

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