¿Qué es el Liderazgo en Costos?

El liderazgo en costos es una estrategia competitiva que las empresas aprovechan al reducir sus costos al máximo posible para mejorar las ganancias. Es una opción estratégica. En esta era de globalización y economía de libre comercio, la competencia es de vanguardia. Las empresas que desean obtener ganancias no tienen más remedio que mejorar su juego y obtener una ventaja sobre sus competidores a cualquier costo. Asegurar un liderazgo en costos es una forma segura de obtener una ventaja sobre su competencia. Hay un impacto directo en la reducción de gastos y, por lo tanto, en una mayor rentabilidad. Estas demostraciones de bajo costo también tienen el beneficio indirecto de desalentar la entrada de nueva competencia en el mercado.

Sin embargo, no confunda el liderazgo en costos más bajos con el liderazgo en precios. Un líder en costos puede minimizar los costos de producción sin dejar de cobrar el precio promedio de la industria. Por lo tanto, los intentos de expansión del mercado aún pueden verse socavados por otro jugador dispuesto a rebajar sus precios.

Estrategias de Liderazgo en Costos

Economías de escala

Adam Smith identificó la división del trabajo y la especialización como los dos medios clave para lograr mayores rendimientos en la producción. La teoría afirmaba que a medida que la producción crecía en escala, los trabajadores serían más hábiles en sus tareas específicas y se desempeñarían con mayor eficiencia. El efecto combinado de la especialización y la producción a gran escala reduciría así el costo unitario de producción y generaría economías de escala.

Tecnología

No se puede exagerar la importancia de la tecnología en el entorno competitivo acelerado de hoy. Cuando todo lo demás falla, los beneficios tecnológicos pueden resultar ser el factor distintivo clave que coloca a una empresa en una posición ventajosa sobre sus rivales. Desde la reducción del error humano, la automatización de procesos redundantes, la mejora de los tiempos de respuesta de los procesos y el aumento de la eficiencia de la producción hasta los ahorros de energía significativos, la aplicación de la tecnología para ahorrar costos es infinita y está en constante evolución.

Acuerdos de proveedores

Como ocurre con cualquier negocio, los costos de las materias primas constituyen la mayor parte de los costos de producción. Por lo tanto, una operación equivocada podría provocar un golpe en todo el presupuesto y las previsiones de rentabilidad. Por lo tanto, puede valer la pena que las empresas verifiquen dos veces las tarifas a las que compran suministros y reagrupen sus arreglos de compra. La compra de materias primas alternativas más baratas, la compra de proveedores mejor ubicados para ahorrar en logística, la negociación de contratos de precio fijo son algunas de las formas de asegurar acuerdos eficientes con los proveedores.

Subcontratación y corte de pantalones

Un líder de costos capaz no vacilará en acabar con los procesos que ya no sirven al propósito más amplio. En cambio, delegaría un proceso a un tercero, demostrando evidentemente una mayor eficiencia y dominio y, por lo tanto, ahorrando costos. La búsqueda de consultoría y asesoramiento profesional para identificar los retrasos en la línea de producción puede ser una inversión que valga la pena, lo que a menudo conduce a ahorros inesperados en los costos a perpetuidad.

Ejemplos de líderes de costos

mcdonald’s

A menudo en la carrera para sofocar las papas fritas y sacudir el antojo, es posible que te hayas topado con la ruidosa cocina de una tienda de McDonald’s. Una línea bien coordinada de empleados con la eficiencia casi robótica de una línea de ensamblaje prepara su pedido en perfecta sincronización. No se trata de una coincidencia, sino de una práctica conscientemente empleada de división y especialización del trabajo. Con un personal de cocina altamente calificado, este establecimiento puede, por lo tanto, llevar a cabo sus operaciones sin problemas con un mínimo de personal administrativo. Por lo tanto, ahorra mucho en gastos de remuneración y reduce los costos generales.

walmart

Cuando se trata de compras minoristas, Walmart es inevitablemente el primero que viene a la mente. La principal afirmación de Walmart de «Precios bajos todos los días» no se hace a la ligera. Prometer consistentemente precios tan bajos no sería posible sin asegurar una ventaja de liderazgo en costos. La gigantesca escala de operaciones otorga a Walmart una posición casi de monopolio. Permitiéndole así negociar en sus propios términos con los proveedores. Además, los precios bajos han atraído a una amplia base de clientes, reforzando así un círculo vicioso de grandes volúmenes que lleva a precios más bajos y así sucesivamente.

Aerolíneas suroeste

Este es quizás el ejemplo más directo de la aplicación de los principios fundamentales de ahorro de costos de Porter o las estrategias genéricas de Porter. La compañía ha implementado varias iniciativas de reducción de costos, como alta densidad de asientos, menor tiempo de vuelo y operación desde aeropuertos más pequeños para evitar el aumento del tiempo en tierra y la congestión. Todos estos factores contribuyen directamente a reducir los costos, lo que le permite cobrar tarifas agresivamente bajas. La aerolínea también se mantiene al tanto de los avances tecnológicos. Ha sido rápido cambiar a modelos de aeronaves más nuevos y mejores para una mejor eficiencia de combustible y costos de mantenimiento reducidos, entre otras ventajas, todo en consecuencia dirigido a reducir costos.

Pros y contras del liderazgo en costos

Ventajas del liderazgo en costos

  • Mayor capacidad para resistir guerras de precios.
  • Disuade a la competencia de instalarse demostrando márgenes imbatibles.
  • Flexibilidad para fijar los precios de venta de acuerdo con las fuerzas de oferta y demanda actualmente vigentes, lo que otorga un mayor control sobre las decisiones de precios.
  • Facilita márgenes más altos, lo que conduce a un mayor capital disponible para invertir y expandir.

Desventaja del liderazgo en costos

  • El hiperenfoque en la reducción de costos puede hacer que la calidad se resienta.
  • La rentabilidad solo se puede ver cuando los volúmenes de ventas son altos.
  • La consideración reducida de los comentarios de los clientes pone en peligro una base de clientes leales.
  • La presión para mantener los costos al mínimo puede hacer que las empresas descuiden las preocupaciones ambientales y las mejores prácticas.
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