El liderazgo de precios es un escenario en el que una empresa establece los precios y otras empresas en esa industria siguen el mismo precio. La empresa que fija el precio suele ser la empresa dominante en esa industria. Las demás empresas del sector son libres de tomar su decisión, es decir, pueden seguir o no el precio fijado por la empresa dominante. Pero sí siguen los precios de la empresa dominante porque, de lo contrario, corren el riesgo de perder su cuota de mercado o su rentabilidad.

La empresa que fija el precio es el precio líder. El modelo de liderazgo de precios es común en industrias con condiciones de mercado oligopólicas. Un ejemplo bueno y más popular de tal industria y situación es la industria de las aerolíneas. 

Requisitos para el liderazgo de precios

Son muchos los requisitos o condiciones que son necesarios para tener un modelo de liderazgo en precios. Estos factores o condiciones son:

Gran cuota de mercado

Por lo general, la empresa más grande de la industria, o la empresa que tiene la capacidad de atender a clientes en diferentes geografías, es la líder en precios. O podemos decir que una empresa en la industria debería ser más grande que otras. Este nivel de tamaño suele ser en todos los aspectos, como volumen, capacidad, beneficios, ingresos, finanzas, etc.

Conocimiento de tendencias

Algunas empresas son mejores para predecir las demandas de los clientes o la próxima tendencia. Entonces, estas empresas están mejor preparadas para enfrentar los cambios en la demanda, o responden comparativamente mejor a esos cambios. Pueden ser empresas pequeñas, pero si tienen esta capacidad, podrían convertirse en líderes de precios. A corto plazo, otras (incluso empresas más grandes) seguirán los precios establecidos por una empresa tan pequeña.

Tecnología

Si una empresa posee alguna tecnología patentada, esa tecnología puede ayudarla a convertirse en líder de precios. Y definitivamente equipado con una tecnología tan moderna y última, cualquier empresa de este tipo puede obtener un precio superior de sus clientes. Otras empresas tendrían que seguir los precios fijados por esta firma, con el fin de aumentar sus beneficios.

oligopolio

El oligopolio es un mercado propicio para el modelo de liderazgo de precios. Esto significa que no debería haber muchas empresas en esa industria.

Productos homogéneos

Otra condición importante para este modelo es la presencia de productos homogéneos. Esto significa que todas las empresas de esa industria deben ofrecer productos y servicios similares.

Tipos de liderazgo de precios

Principalmente, hay tres tipos de liderazgo de precios. Estos son:

Barométrico

En tal liderazgo, generalmente hay una empresa que es más capaz de reconocer las tendencias del mercado. Por lo tanto, dicha empresa puede adaptarse a los cambios en el tiempo y establece un precio que otros deben seguir.

En tal situación, cualquier empresa, independientemente de su tamaño, puede ser que incluso una empresa más pequeña se convierta en líder de precios. Otras empresas de la industria suelen seguir al líder de precios asumiendo que sabe algo de lo que ellos no son conscientes. Si una empresa pequeña es líder en precios, es posible que siga siendo líder solo por un corto tiempo.

Colusivo

La fijación de precios colusoria es un tipo de liderazgo de precios que existe en la industria oligopólica, o donde el costo de entrada es muy alto. En este, las empresas dominantes en la industria entran en un acuerdo explícito o implícito sobre el precio. Y los jugadores más pequeños en ese segmento de la industria no tienen otra opción que seguir a la empresa dominante en la tendencia de los precios. 

Este tipo de liderazgo de precios podría ser ilegal si el cambio en el precio no está en línea con el cambio en los costos operativos. O bien, cuando el objetivo de dicho control/fijación de precios sea el de defraudar a los clientes. Aunque puede ser muy difícil establecer que tal ejercicio de fijar el precio es bastante ilegal. Sin embargo, es muy difícil probar que tal acto de fijación de precios sea ilegal. 

Dominante

Como es evidente, dicho liderazgo implica la fijación de precios por parte de una empresa dominante. La empresa dominante suele ser la que tiene la participación mayoritaria en el mercado. También podemos llamar a esto como un monopolio parcial. En tal modelo, es posible que la empresa dominante participe en precios depredadores con el objetivo de expulsar a las empresas más pequeñas de la industria. Este tipo de liderazgo es ilegal en la mayoría de los países.

Ejemplos de liderazgo de precios

Consideremos un ejemplo para ver cómo funciona el liderazgo de precios.

La empresa A fabrica limpiaparabrisas y hay cuatro empresas más en la industria que fabrican productos similares. Sin embargo, la Compañía A es el mayor fabricante y vendedor de limpiaparabrisas del país.

Dado que la empresa A es la empresa dominante, cobra solo $ 10 por el producto. Mientras que las otras compañías en el segmento de la industria cobran precios en el rango de $ 11 a $ 13 por un producto similar. Entonces, la Compañía A aquí es la líder en precios, y otras empresas tienen que reaccionar a sus precios. Otras empresas, si lo desean, pueden seguir al líder de precios y fijar el precio en $10.

Tratemos de discutir aquí un ejemplo del mundo real de liderazgo en precios.

La compañía de telecomunicaciones más nueva de la India, Jio, pronto se convirtió en líder de precios en la industria. Después de su lanzamiento, la compañía brindó funciones gratuitas de Internet y llamadas a todos sus clientes durante unos meses.

Antes de Jio, el uso de Internet por usuario en promedio era muy inferior en el país. Jio, sin embargo, revolucionó la industria. Para competir, muchos actores de la industria se fusionaron o abandonaron el mercado.

Más tarde, Jio terminó con los obsequios y presentó planes de llamadas e Internet baratos para los usuarios mensualmente. Luego, otros jugadores en la industria también propusieron planes de precios similares, con el fin de retener su participación en el mercado. Entonces, Reliance Jio se convirtió en el líder de precios. Y los otros jugadores bien establecidos y antiguos en la industria no tienen más opción que alinearse y diseñar planes en líneas similares. Y a pesar de esto, podrían ver una migración de clientes, así como fusiones y fusiones para permanecer en la lucha.

Ventajas y desventajas del liderazgo de precios

Hablemos ahora de las ventajas que ofrece el Price Leadership:

  • Ayuda a eliminar o reducir las guerras de precios. Dado que las empresas más pequeñas siguen el precio establecido por las empresas más grandes para mantener (o mejorar) su rentabilidad, no se entregan a guerras de precios.
  • Si una empresa dominante aumenta el precio, aumentaría la rentabilidad de esa empresa. Después de que las empresas más pequeñas también aumenten el precio de su producto, también disfrutarán de mayores ganancias. Por lo tanto, podemos decir que dicho liderazgo ayuda a impulsar la rentabilidad de todas las empresas de la industria.
  • Tal modelo también beneficia a los clientes. Cuando la empresa dominante reduce el precio y otras empresas tienen que seguir lo mismo, los compradores ahorran. El liderazgo explicado arriba de Reliance Jio es un buen ejemplo. 
  • Cuando una empresa dominante sube los precios, aumenta sus beneficios. La empresa puede reinvertir esas ganancias para agregar más funciones o mejorar la calidad de los productos. De esta manera, el liderazgo en precios ayuda a entregar más valor a los clientes a largo plazo.

Sin embargo, también hay desventajas en el liderazgo de precios:

  • Este tipo de modelo es muy desfavorable para las empresas más pequeñas. Si el líder en precios reduce el precio, las empresas más pequeñas podrían tener muchas dificultades para sobrevivir. Porque en caso de que las empresas más pequeñas no reduzcan, siempre tendrán miedo de perder a sus clientes existentes. Y con ello sus operaciones toman una situación crítica y pueden terminar en pérdidas.  
  • En caso de aumento de precios por parte de la empresa dominante y otras empresas más pequeñas, el cliente sale perdiendo. Esto se debe a que un cliente tendría que pagar más precios por el mismo producto sin ningún valor agregado.
  • Si hay una reducción en el precio, entonces puede expulsar a las empresas más pequeñas. Esto puede no ser bueno para la economía, ya que daría lugar a desempleo, capital muerto y desperdicio de recursos, etc.

Liderazgo en costos vs Liderazgo en precios                    

Muchos se confunden entre estos dos conceptos y consideran que significan lo mismo. Los dos conceptos pueden sonar similares, pero son muy diferentes entre sí.

El liderazgo en costos, como implica el término, está relacionado con el costo de producir el producto o servicio. Un líder en costos es una empresa que disfruta del menor costo de producción. Debido a su bajo costo de producción, esta empresa puede darse el lujo de reducir el precio de los productos y convertirse en líder de precios.

Si otras empresas no hacen lo mismo, corren el riesgo de perder cuota de mercado. Y, si también reducen los precios, reducirían sus ganancias o los obligarían a tener pérdidas.  

Si una empresa es líder en costos, puede o no ser suficiente para que comience una guerra de precios. Sin embargo, le da al líder en costos alguna ventaja en caso de una guerra de precios.

Ultimas palabras

Como con cualquier otra cosa, el liderazgo en precios también tiene sus propias ventajas y desventajas. Puede ser tanto bueno como malo para los clientes, las empresas más pequeñas y la economía. Aún así, existe la necesidad de regulaciones para controlar algunos liderazgos de precios específicos, cuyo propósito es obtener más precios de los clientes sin ofrecerles nada nuevo o mejor.  

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