Libre a Bordo – Significado, Calificadores, Obligaciones y Beneficios

Free On Board o FOB es un tipo de contrato de envío y es uno de los Incoterms más populares. En pocas palabras, según este acuerdo, el vendedor tiene que entregar la mercancía ‘gratis’ ‘a bordo’. Esto significa que, en este contrato de envío, el vendedor es responsable de la entrega, así como de cargar la carga en el barco en el puerto de salida acordado. Además, el vendedor también es responsable de despachar la carga para la exportación. Y, por supuesto, todos los costos hasta cargar la carga en el barco deben correr a cargo del vendedor. 

La responsabilidad, tanto en términos de costo como de riesgo, pasa al comprador después de que el vendedor carga la carga en el barco en el puerto establecido.

En palabras simples, podemos decir que el vendedor es responsable de transportar la mercancía al puerto, así como de cargar la mercancía. Además, el vendedor corre con todos los costos hasta la carga de la carga en el buque. Por otro lado, el comprador tiene que hacerse cargo del flete marítimo y los gastos de seguro. Además, el comprador tiene que pagar por descargar la carga en el destino y transportar la carga hasta el destino final.

Clasificatorias Gratis a Bordo

A veces las partes pueden utilizar dos tipos de calificativos para bajar o subir las responsabilidades del vendedor en caso de un contrato FOB. Estos dos calificadores son: punto de envío (u origen) y destino.

En el caso del punto de embarque u origen FOB, la propiedad se transfiere del comprador al vendedor una vez que la carga sale del punto de embarque del vendedor. Por lo tanto, la responsabilidad del vendedor termina una vez que envía la carga.

Y, en el caso del destino FOB, se produce una transferencia de propiedad del vendedor al comprador en el destino del comprador. O bien, el riesgo de tránsito permanece con el vendedor hasta que la carga llega al comprador.

Además, el destino FOB también puede acompañar las palabras: flete por cobrar o flete prepago. En ‘FOB destino, flete por cobrar’, el vendedor es responsable hasta la entrega de la carga al comprador. Pero el costo del flete debe ser pagado por el comprador. En el caso de ‘destino FOB, flete prepago’, el vendedor también debe pagar el costo del flete.

Gratis a bordo: ¿cuándo usarlo?

Los compradores y vendedores solo pueden utilizar FOB en el caso del transporte marítimo o por vías navegables interiores. Las partes no pueden utilizar este término si el transporte principal es por vía aérea, terrestre o ferroviaria. El vendedor generalmente opta por este tipo de acuerdo si tiene acceso directo al barco.

Además, las partes suelen utilizar FOB en el caso de carga a granel y no contenerizada. En el caso de la carga en contenedores, las partes deben optar por el contrato FCA. Hay otro Incoterm que es similar a FOB, y es FAS (Free Alongside Ship). En FAS, el vendedor es responsable de entregar la carga en el puerto de embarque acordado (no cargar la carga en el buque). Entonces, FOB le da una responsabilidad más al vendedor en comparación con FAS, cargar la carga en el barco.

FOB Incoterm es de la ICC (Cámara de Comercio Internacional). Esto asegura términos y condiciones estándar para cada contrato FOB. Sin embargo, las empresas que realizan envíos a los Estados Unidos deben seguir el UCC (Código Comercial Uniforme). Esto da como resultado más de un conjunto de reglas para FOB. Por lo tanto, es posible que las reglas FOB difieran de un país a otro. Por lo tanto, es importante que las partes tengan en cuenta todas las reglas al realizar un contrato FOB para garantizar un envío sin problemas.

Obligaciones del comprador y del vendedor

Estas son las responsabilidades de un vendedor en un contrato Free On Board:

  • Preparar la mercancía, así como tener lista la factura y los documentos.
  • Embalar y marcar correctamente la carga.
  • Obtención de licencias de exportación, así como trámites aduaneros.
  • Hacer los arreglos necesarios para el transporte previo, así como para la entrega.
  • Asumir los gastos de carga y transporte de la mercancía desde el almacén hasta el puerto.
  • Entregar las mercancías a bordo del buque designado en el puerto de salida designado, así como pagar los gastos de carga.
  • Obtener el comprobante de entrega y pagar la inspección previa al envío (si corresponde).

Estas son las responsabilidades de un comprador en un contrato Free On Board:

  • Pago de los bienes según el acuerdo de venta.
  • Hacer arreglos para el transporte principal, así como para la descarga y el transporte posterior.
  • Liquidación de los trámites de importación, así como el pago de los derechos correspondientes.
  • Pago de la inspección previa al envío en el momento del despacho de importación.
  • Organizar, así como pagar el seguro.

Gratis a Bordo – Ventajas y Desventajas

FOB es popular entre compradores y vendedores. Esto se debe a que otorga a ambas partes el control sobre la carga siempre que se encuentre en su territorio. Sin embargo, en tal acuerdo, los compradores generalmente obtienen más control sobre los costos de logística y envío. Y esto les ayuda a ahorrar costos, así como a elegir el método de envío con el que se sientan cómodos.

Además, FOB también reduce la dependencia del comprador del proveedor, ya que el primero es libre de seleccionar su agente de carga para facilitar el envío. También garantiza que el comprador tenga un punto de contacto (transportista) para gestionar todo el proceso de transporte. Esto reduce las posibilidades de demoras y errores de comunicación, además de brindar un mejor control al comprador.

Además, el acuerdo FOB también podría resultar rentable para el comprador. Dado que el comprador es responsable de la mayor parte del transporte, le interesa seleccionar el método de envío que sea económico y confiable.  

Para los vendedores, el FOB también es beneficioso ya que su responsabilidad (tanto en términos de riesgo como de costo) finaliza una vez que cargan la carga en el buque.

Hablando de inconvenientes, no hay ninguno importante tanto para compradores como para vendedores. Sin embargo, si un comprador es nuevo, o hasta ahora solo ha confiado en los vendedores para la entrega, el uso de FOB puede complicar un poco las cosas. Esto se debe a que los compradores ahora tienen que realizar funciones adicionales para que la entrega de la carga llegue al destino final, así como el seguro. Sin embargo, los compradores pueden superar fácilmente este problema seleccionando un agente de carga confiable.

Ultimas palabras

Free On Board o FOB es seguramente uno de los Incoterms más populares en el comercio internacional. Más o menos pone a ambas partes en una posición igual con respecto al movimiento de mercancías en sus países. Sin embargo, este contrato puede resultar confuso en ocasiones debido al uso de calificadores. Por lo tanto, es muy importante que los compradores y vendedores aclaren todos los términos y condiciones antes de celebrar el acuerdo.

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