Keiretsu es un término japonés que describe un tipo específico de estructura corporativa de las empresas. En esto, muchas empresas de la red de la cadena de suministro o de otros sectores están vinculadas entre sí de una u otra manera. Podría ser comprando pequeñas participaciones entre sí o asociándose como proveedor/vendedor, etc. Por lo tanto, cada empresa tiene algún tipo de relación comercial cercana con otra empresa en la red. En japonés, el significado literal de esta palabra es una ‘combinadora sin cabeza’. Y por lo tanto, Keiretsu es una alianza informal o conglomerado suelto de varias empresas que están asociadas o interconectadas entre sí de alguna manera.

El principal objetivo detrás de este tipo de estructura corporativa es fomentar las ganancias mutuas, algo que no es posible bajo la relación tradicional de una empresa y su proveedor. La red de empresas puede incluir empresas de la cadena de suministro, organizaciones financieras y distribuidores.

Podemos decir que es un grupo empresarial informal que está estrechamente alineado y, por lo tanto, trabaja en conjunto para asegurar el beneficio mutuo de todas las empresas de la red. Un punto a tener en cuenta es que, si bien estas empresas pueden tener una participación entre sí, por lo general son independientes desde el punto de vista operativo.

Historia de Keiretsu

Keiretsu se hizo popular en Japón después de la Segunda Guerra Mundial. Estas empresas fueron la principal fuerza impulsora de la economía japonesa en la segunda mitad del siglo XX. Tales grupos todavía existen, pero ahora son menos populares que antes.

Keiretsu saltó a la popularidad después del colapso del modelo zaibatsu, que son grupos monopólicos verticales controlados por familias. Básicamente, la estructura de algunos de los zaibatsu se cambió para formar Keiretsu. Tras la desaparición de las explotaciones familiares de estas empresas, las empresas asociadas se convirtieron en entidades independientes.  

Tipos de Keiretsu

El Keiretsu tiene dos tipos de estructuras:

Keiretsu horizontal

Tal tipo de Keiretsu es la red de empresas que pertenecen a diferentes industrias. Generalmente, no hay una empresa que lidere el grupo. Pero, el grupo incluye algunas grandes empresas que influyen en las operaciones del grupo.

Por ejemplo, el grupo incluirá un banco y una empresa comercial que influirá en la toma de decisiones del grupo. Además, estos grupos también pueden tener una empresa de seguros y una gran empresa manufacturera. El banco suele ser el financiador clave del grupo. Pero, las empresas miembros son libres de obtener fondos de otras instituciones financieras. En tal caso, el banco de la red actuaría como garante de los préstamos. La empresa comercial del grupo ayuda a coordinar el negocio dentro del grupo, así como con empresas externas.

Estos tipos de grupos ayudan a las empresas miembros a encontrar nuevos mercados, establecerse en otros países, encontrar proveedores y distribuidores en otros países y más.

Un buen ejemplo de este tipo de estructura empresarial es Mitsubishi keiretsu. En esto, el Bank of Tokyo Mitsubishi es la empresa principal. Otras empresas influyentes del grupo son Meiji Mutual Life Insurance Company, Mitsubishi Shoji (empresa comercial), Mitsubishi Motors y Mitsubishi Trust and Banking.

Keiretsu vertical

En tal grupo, una gran empresa lidera el grupo. Las empresas más pequeñas del grupo suelen ser los proveedores de la empresa líder. Estos tipos de grupos son comunes en la industria del automóvil, la publicidad y la electrónica.

Este tipo de grupo suele tener una estructura piramidal e incluye algunos niveles de proveedores. El primer nivel de proveedores son aquellos que suministran materiales directamente a la empresa líder. Y, el segundo nivel está formado por aquellos que suministran materiales directamente a las empresas de primer nivel.

En este tipo de grupos, es posible que todas las empresas no estén al tanto de otras empresas del grupo. Estos tipos de grupos pueden ser muy grandes e incluir varias empresas más pequeñas.

Toyota es un muy buen ejemplo de este tipo de grupo. El fabricante de automóviles depende de sus proveedores y fabricantes para el suministro de piezas y materias primas. Toyota juega el papel de la empresa ancla. Es posible que otras empresas más pequeñas no existan sin Toyota.

Ventajas y desventajas de Keiretsu

Las siguientes son las ventajas de este tipo de estructura corporativa:

  • Las empresas miembro comparten las mejores prácticas comerciales, y esto ayuda a reducir el riesgo.
  • Dado que la mayor parte de la materia prima proviene del interior del grupo, ayuda a reducir costos. Además, aumenta la eficiencia debido a una mejor coordinación entre las empresas miembros.
  • Las empresas miembros mantienen una participación mutua a través de la participación accionaria cruzada. Esto evita que las empresas realicen intentos hostiles de adquisición.
  • El intercambio de información dentro del grupo ayuda a impulsar la eficiencia de las empresas miembros. La invención del sistema de inventario justo a tiempo es un buen ejemplo de este tipo de intercambio.

Las siguientes son las desventajas de este tipo de estructura corporativa:

  • Tal grupo reduce la competencia entre las empresas miembros. Y esto puede resultar en complacencia e ineficiencia.
  • También es posible que las empresas dentro del grupo tomen más fondos de los que necesitan. Además, pueden emprender actividades riesgosas. Esto se debe a que los fondos están fácilmente disponibles para las empresas miembro.
  • Dado que estos grupos son grandes, es posible que no puedan responder rápidamente a los cambios del mercado.
  • Tales tipos de grupos pueden conducir al monopolio.

Ultimas palabras

Un tipo de estructura keiretsu también podría ser muy útil en la actualidad. Ayuda a profundizar las relaciones con los proveedores. Aunque este tipo de estructura es menos popular fuera de Japón, muchas empresas están adoptando algunos elementos de esta estructura corporativa.

Por ejemplo, Scania, que es un fabricante sueco de autobuses y camiones, trabaja para mejorar sus relaciones con sus proveedores. La empresa hace esto organizando talleres para los proveedores, ayudándolos a mejorar sus procesos y haciéndolos más competitivos. Similar es el ejemplo de IKEA. También trabaja duro para ganarse la confianza de los proveedores.

Sigue leyendo – Keiretsu vs Chaebol.

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