Just in Time (o JIT) es un sistema de gestión de inventario que tiene como objetivo hacer que la producción sea súper eficiente. Bajo esto, las materias primas y la mano de obra están planificadas para llegar cuando sea necesario en la producción. El principal beneficio de usar JIT es que la empresa no tiene que invertir tiempo ni dinero para almacenar las materias primas.

Este sistema de gestión de inventario se adapta a las empresas con procesos de fabricación repetitivos, como la mayoría de las empresas de bienes de consumo. Por otro lado, JIT no será muy beneficioso para pequeñas organizaciones, hospitales y otras entidades.

También se puede llamar JIT como el Sistema de Producción de Toyota (TPS). El fabricante de automóviles japonés lo utilizó por primera vez en 1970. Otras empresas que utilizan JIT son Apple, Tesla, Zara, Xiaomi, etc.

Para saber si una empresa está siguiendo JIT o no, se deben observar sus índices de rotación de inventario y activos. Un alto índice de inventario y rotación significaría que la empresa está utilizando JIT para administrar su inventario. Además, una empresa con un saldo de inventario bajo podría estar usando JIT.

Entendamos JIT con la ayuda de un ejemplo. Supongamos que la empresa ABC fabrica teléfonos inteligentes y su programa de producción incluye ‘pantalla adecuada’ el martes, ‘procesadores’ el miércoles, y así sucesivamente. Si ABC sigue a JIT, recibirá la entrega de las ‘pantallas’ el lunes y los ‘procesadores’ el martes.

Ventajas del Justo a Tiempo

  • Ayuda a reducir los costos ya que la empresa no tiene que gastar en el almacenamiento de las materias primas.
  • Las empresas invierten menos en las materias primas ya que piden la cantidad que necesitan para cumplir con el proceso de producción actual.
  • JIT agiliza la fabricación ya que la empresa tiene lista la materia prima.
  • Ayuda a eliminar el tiempo de entrega y, al mismo tiempo, también las entregas.
  • JIT da como resultado tiradas de producción más cortas. Esto significa que la empresa puede cambiar rápidamente a otro producto.
  • Ayuda a identificar y eliminar cualquier obstáculo para acelerar el proceso de producción.
  • Ayuda a eliminar todo tipo de desperdicio, incluido el tiempo, el inventario, el transporte, el procesamiento, el desperdicio por sobreproducción y el desperdicio por defectos del producto.

Factores críticos del éxito

El éxito de JIT depende de varios factores, pero el más importante es que el fabricante debe predecir con precisión la demanda. Solo después de predecir la demanda, una empresa puede instruir adecuadamente a los proveedores sobre la cantidad de materias primas que necesita. En caso de que la empresa subestime la demanda, podría generar pérdidas. Por otro lado, la sobreestimación llevaría a que las materias primas quedaran ociosas en el piso de la fábrica.

Otros factores críticos para garantizar el éxito de JIT son el compromiso de los proveedores, que no haya averías en los equipos, trabajadores eficientes y un proceso de producción fluido. Además, para obtener el máximo beneficio de JIT, una empresa debe garantizar la máxima coordinación entre la entrega de materia prima y el proceso de fabricación.

Aparte de estos, las empresas que siguen JIT pueden usar Kanban para hacer que JIT sea aún más eficiente. Kanban es un sistema de programación que una empresa puede usar junto con JIT para hacer que la producción sea más eficiente. Dicho sistema analiza el proceso de producción, incluidos los tiempos de entrega y de ciclo, para identificar las áreas con problemas. Esto, a su vez, ayuda a establecer límites de inventario, evitando así el exceso de capacidad.

¿Qué pasa con los proveedores?

Las empresas que utilizan JIT dependen de un número limitado de proveedores. Dado que el cronograma de producción es ajustado, tener una pequeña cantidad de proveedores facilita la coordinación. Las empresas que siguen JIT hacen grandes pedidos a los proveedores. Esto asegura el compromiso de los proveedores de cumplir con el cronograma de entrega y también ofrece tarifas competitivas.

Desventajas de JAT

Una de las principales desventajas de este sistema de gestión de inventario es que podría provocar posibles interrupciones en la cadena de suministro. Por ejemplo, si uno de los proveedores no entrega las materias primas según el cronograma, afectaría la línea de producción completa. Esto instalará la producción, lo que provocará retrasos en la entrega o incluso la cancelación de pedidos.

Por ejemplo, Toyota tuvo que suspender la producción en 1997 durante varios días después de que se produjera un incendio en uno de sus proveedores. Esto también tuvo un efecto dominó. Debido a esto, otros proveedores de Toyota también tuvieron que suspender su producción ya que la automotriz no requería sus servicios por el momento. Toyota tuvo que incurrir en una pérdida masiva de alrededor de 160 mil millones de yenes debido a esto.

Otra desventaja del JIT es que los fabricantes no tienen margen para cometer errores. Cualquier paso en falso, como predecir la demanda o dar instrucciones al proveedor, conduciría a pérdidas significativas.

Otro inconveniente de JIT es que la empresa no puede cumplir con los pedidos inesperados de un cliente. Además, podría resultar en menores ganancias en caso de que aumente el costo de las materias primas ya que la empresa no tendrá tiempo para renegociar con el proveedor actual o buscar otro proveedor.

¿Estás listo para JIT?

Si planea implementar JIT en su organización, deberá realizar preparativos exhaustivos. Sin embargo, incluso antes de esos preparativos, deberá asegurarse de que su empresa esté preparada para implementar JIT. Para saber esto, tendrás que hacerte algunas preguntas. Estos son;

  • Los productos que ofreces, ¿puedes producirlos en un corto período de tiempo?
  • ¿Tiene proveedores que sean confiables para entregar las materias primas según el cronograma?
  • ¿Puede pronosticar correctamente la demanda y conocer las fluctuaciones estacionales que enfrenta su negocio?
  • ¿Es ineficiente el método actual de gestión de inventario?
  • ¿Serás capaz de aumentar las ganancias usando JIT?

Una vez que haya obtenido la respuesta a las preguntas anteriores, siga los principios a continuación para implementar JIT de manera efectiva;

  • Haga esfuerzos para reducir el inventario de reserva.
  • Apunta a un inventario cero.
  • Haga esfuerzos para reducir el tamaño de la orden mientras aumenta la frecuencia de las órdenes.
  • Concéntrese en reducir el costo de compra y mejorar el manejo de materiales.

Si no desea utilizar JIT, entonces una alternativa podría ser MRP o el sistema de «planificación de requisitos de materiales». También es un sistema de inventario de empuje como JIT. El concepto de “empuje” significa que la empresa debe tener materia prima en la tienda para empujarla a la planta de producción. El sistema MRP es mejor para una organización que puede predecir correctamente las ventas de sus productos.

Ultimas palabras

Justo a tiempo se desarrolló en Japón, pero ahora se usa en la mayor parte del mundo. Además, ha inspirado varios otros sistemas de gestión de inventario, como la fabricación de flujo continuo (CFM) de IBM. Debe realizar preparativos exhaustivos y una planificación adecuada para implementar JIT en su empresa.

Siga leyendo sobre otros tipos de técnicas de gestión de inventario.

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