La jerarquía de costos es un sistema de clasificación que ayuda en la asignación de costos. Ayuda a asignar costos con mayor precisión y se usa principalmente en el sistema ABC (costo basado en actividades). Bajo la jerarquía de costos, una empresa clasifica los costos en función de los niveles de actividad. Estas categorías, a su vez, se basan en la facilidad con la que se pueden rastrear estas actividades hasta un producto.

A menudo resulta difícil asignar un costo a un producto. Incluso en tales situaciones, la jerarquía de costos define un marco para ayudar a los gerentes a formar grupos de costos. Además, también ayuda a determinar los factores impulsores de los cambios en cada grupo de costos.

Otro beneficio de este sistema es que da una idea de qué tan rápido o lento cambian los costos en función de las decisiones tomadas por la alta dirección. R. Cooper y RS Kaplan son los que desarrollan este enfoque.

Jerarquía de costos: niveles

Los siguientes son los cuatro niveles de la jerarquía de costos:

Nivel de unidad

Bajo este, las actividades relacionadas con el número de unidades que produce una empresa. Significa que si una empresa no produce nada, tales acciones no deberían llevarse a cabo. O, podemos decir, una empresa debe realizar esta actividad si produce aunque sea una sola unidad. El trabajo variará según el volumen, por ejemplo, materiales directos y mano de obra directa.

Nivel de lote

Estas actividades se relacionan con la cantidad de lotes que procesa una empresa. Tales operaciones ocurren solo cuando se produce un lote de unidades, sin importar cuántas unidades haya en el lote. O bien, podemos decir que estas actividades varían en función del número de lotes y no del tamaño del lote. Una empresa generalmente incurrirá en el mismo costo incluso si el lote es de 1000 unidades o de 100 unidades. Los ejemplos son el costo de configurar las máquinas, procesar las órdenes de compra y el costo de inspeccionar la calidad de los lotes.

Nivel de producto

Como sugiere el nombre, estas actividades se encuentran en un producto o línea de productos específicos. Estas actividades son independientes del volumen de lotes o unidades que produce una empresa. Por ejemplo, el marketing y la publicidad de un producto, la gestión de registros de clientes, el desarrollo de un nuevo producto y el costo de procesar una orden de cambio de ingeniería.

Nivel de instalación

Estas actividades son independientes del número de unidades, lotes o productos que maneja una instalación, por ejemplo, alquiler, depreciación y seguro.

Jerarquía de costos: ejemplo

Suponga que la empresa A, que utiliza el sistema ABC, fabrica tres modelos diferentes de CA. Entonces, ¿cómo asignará los costos?

Generalmente, una empresa que fabrica AC incurre en varios gastos, pero en este ejemplo, nos centraremos solo en sus tres costes indirectos más altos.

El primer costo es el costo de los servicios públicos de la planta, como calefacción, iluminación y más. La empresa A sabe que incurre en él mientras fabrica. Por lo tanto, este es un costo a nivel de unidad y su base de asignación son las horas de máquina.

El siguiente es el costo de mano de obra. La empresa A incurre en él al configurar la máquina para producir otro modelo de CA. Por lo tanto, está a nivel de producto y su base de asignación son las horas de configuración.

El último es el salario de la oficina central. Es para los servicios administrativos continuos, como legal y contable, que proporciona la oficina central. Dichos costos son para toda la instalación. Por lo tanto, dichos costos se cuentan y denominan a nivel de la instalación.

Consulte Términos de costos para obtener más información sobre los conceptos básicos de costos.

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