En contabilidad, el interés se refiere al costo del dinero prestado a un prestamista. Por lo general, un porcentaje del monto principal prestado, el interés puede ser simple o compuesto.

El interés es la cantidad que se cobra cuando se contrae una deuda mediante el préstamo de dinero. Debido a que una empresa o un individuo pueden necesitar tiempo para pagar una deuda , a menudo se agregan intereses de manera regular para alentar el reembolso rápido del monto original.

Los dos tipos de interés

Si bien parece bastante sencillo, los intereses que se cobran en una situación determinada pueden tomar una de dos formas diferentes: interés simple o interés compuesto.

Interés simple:

El interés simple es la forma rápida y sencilla de determinar el monto adeudado por un préstamo. Se calcula multiplicando la tasa de interés por el principal por el número de días entre las fechas en que se realizan los pagos.

Tasa x Principal x Número de días = Interés simple

Este tipo de interés se utiliza normalmente para determinar el interés de préstamos a corto plazo y préstamos para automóviles.

Por ejemplo :

  • Shelly obtiene un préstamo con un saldo de capital de £ 5,000
  • La tasa de interés de su préstamo es del 6%.
  • Si la fecha de pago de Shelly es el 1 de marzo y se paga exactamente en esa fecha, entonces su interés se calcula en base a los 28 días de febrero, lo que hace que el interés del mes sea de £ 24
  • Sin embargo, si Shelly paga el 25 de febrero, entonces su interés se calcula en los 24 días del mes, lo que hace que su interés sea de £ 21
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En esta ecuación, el número de días se convierte a forma decimal como un porcentaje del año (28/365 = 0.08) para determinar el interés simple.

Interés compuesto:

El interés compuesto es la forma más común de interés que se cobra en los préstamos y hará que la cantidad aumente mucho más rápidamente que en el interés simple.

El interés compuesto también implica una fórmula más intimidante, pero esencialmente toma el monto principal de la deuda y el interés se acumula con el tiempo. Hay una serie de calculadoras en línea que son útiles para calcular el interés compuesto. Dependiendo de la frecuencia con la que se cargue el interés compuesto, las cantidades pueden diferir significativamente.

Con el interés compuesto, el saldo final de un período específico se transfiere al siguiente saldo inicial y la tasa de interés se carga sobre el monto total. Esto continúa a lo largo de cada período, lo que significa que más períodos dan como resultado un mayor interés compuesto. Por ejemplo, si el interés se capitaliza una vez al año, el resultado es mucho menor que si fuera una vez al trimestre.

Por ejemplo :

  • Si el préstamo de £ 5,000 de Shelly se capitaliza una vez al año, el primer año sería: £ 5,300
  • El segundo año: £ 5,618
  • El tercer año: £ 5,995.08
  • El cuarto año: £ 6.354,78

Sin embargo, si se capitaliza trimestralmente, el préstamo de Shelly alcanzará las 6.354,78 libras esterlinas al cierre del primer año.

Por qué se cobran intereses

El interés ha existido durante cientos de años. Se cree que el concepto de interés compuesto surgió en la Europa del siglo XVII, como un medio para que el prestamista generara ingresos con el dinero prestado.

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El razonamiento detrás del interés sobrevive hasta nuestros días. El cargo por prestar dinero a un individuo o empresa es una práctica estándar.

Cómo se determina una tasa de interés

La tasa de interés puede variar según el prestatario. Hay varios factores importantes que generalmente se toman en consideración cuando se determina la tasa de interés en el momento en que se emite el préstamo. En el caso de una pequeña empresa, estos incluyen:

  • La cantidad total solicitada
  • El puntaje / historial crediticio del prestatario
  • La tasa de inflación

Por ejemplo , si la empresa de Shelly tiene un historial comprobable de realizar pagos a tiempo, es probable que se le ofrezca una tasa de interés más favorable que la de un competidor que se ha atrasado regularmente en los pagos de préstamos en el pasado.

Intereses y pequeñas empresas

No es raro que quienes recién comienzan a solicitar un préstamo para pequeñas empresas. Dependiendo de los factores cubiertos anteriormente y del tipo de interés, el préstamo puede caer en un rango de favorable a no ideal.

Por lo tanto, es fundamental mantenerse al día con los pagos y realizar un seguimiento del progreso del pago de la deuda.

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