¿Qué es la estructura de costos? Definición

La estructura de costos hace referencia a los diferentes tipos de gastos que posee un negocio, los cuales se componen por costos fijos y costos variables. Los costos fijos son aquellos costos que permanecen sin ningún tipo de cambio, sin importar la cantidad de productos que haya producido una empresa, mientras que los costos variables van cambiando según la cantidad de productos producidos.

El operar una empresa debe incidir en algún tipo de costo, sin importar que sea una empresa minorista o una empresa proveedora de servicios. Las estructuras de costos varían entre los minoristas y los proveedores de servicios, por lo cual, las cuentas de gastos que se producen en un estado financiero dependerán de los objetos de costos, como un servicio, producto, proyecto, cliente o de una actividad comercial. De hecho, dentro de cualquier empresa, la estructura de costos puede tener variaciones entre divisiones o lineas de productos, debido a los diferentes tipos de actividades que se realizan.

Tipos de costos

Costos fijos

Los costos fijos se incurren de forma regular y es muy difícil que varíen con el tiempo. Un claro ejemplo de costos fijos son los gastos generales, como son los impuestos, alquiler, gastos por intereses y la depreciación de los activos fijos. Otro de los ejemplos de costo fijo es el costo de mano de obra directa. Es verdad que el costo del trabajo directo puede variar dependiendo de las horas que trabaje el empleado, pero todavía suele ser estable, por lo que se puede contar como un costo fijo.

Costos variables

Los costos variables son aquellos gastos que varían con la producción de la empresa. Los ejemplos mas comunes de costos variables son los costos de mano de obra directa, servicios públicos, costos de materiales, comisiones y gasto de mercadeo. Los costos variables suelen ser mucho mas diversos que los costos fijos. Para la mayoría de las empresas que venden productos, los costos variables pueden incluir comisiones, materiales directos y salarios de pieza. Para las empresas que proveen servicios, los gastos variables se componen principalmente de bonificaciones, salarios y costos de viajes. Mientras que para los negocios que se basan en proyectos, los costos como salarios y otros gastos de proyecto dependerán de la cantidad de hora que se invierte en cada uno de los proyectos.

Asignación de costos

La asignación de costos hace referencia al proceso de identificar todos los costos incurridos, acumularlos y asignarlos a los principales objetos de costos correctos, como son las lineas de productos, servicios, proyectos, sobre una base mensurable. Las asignaciones de costos son utilizadas para poder distribuir los costos entre los diferentes objetos de costos para poder calcular la rentabilidad de, por ejemplo, todo tipo de lineas de productos.

Conjunto de costos

Un conjunto de costos es un grupo de costos individuales, costos que son asignados en el futuro. Los costos generales, de mantenimiento y otros costos son un claro ejemplo de costos compartidos. En general, una empresa utiliza una base de asignación de costos, como horas de maquina o horas de trabajo, para poder asignar los costos de los costos compartidos a los objetos de costos destinados.

Ejemplo de asignación de costos

Una empresa que posee un conjunto de costos de gastos generales de fabricación, utiliza las horas de mano de obra como base de asignación de costos. La empresa primero acumula todos sus gastos generales durante un periodo, como puede ser un año y luego divide los costos generales por el numero total de las horas de trabajo para poder averiguar el costo generar por hora de trabajo. Para finalizar, la empresa multiplica el costo por hora por la cantidad de horas de trabajo que se dedico para la fabricación de un determinado producto y de esa forma poder determinar cual es el costo general de esa linea de producto.

La importancia de las estructuras de costos y la asignación de costos

Para poder tener mas beneficios, las empresas tienen que encontrar diferentes formas para poder minimizar sus costos. Si bien, algunos de estos costos fijos son de gran importancia para poder mantener el negocio funcionando, un analista financiero siempre tiene que revisar todos los estados financieros para poder identificar los gastos excesivos que no brindan ningún tipo de valor a las actividades comerciales.

Cuando el analista logra entender la estructura general de los costos de la empresa, puede identificar de forma rápida métodos factibles de reducción de costos, sin afectar a la calidad de los productos que se venden o de los servicios prestados. El analista financiero tiene que vigilar de cerca todas las tendencias de los costos, para poder garantizar flujos de efectivo estable y evitar que se produzcan cualquier tipo de aumentos repentinos en los costos.

Las asignaciones de costos es uno de los procesos mas importante para cualquier empresa, debido a que si los costos son asignados de forma incorrecta, la empresa puede tomar malas decisiones sobre la sobrevaloracion o subvaloracion de los productos. El rol que posee un analista financiero es asegurarse que los costos sean distribuidos de forma correcta a los objetos de costos y que se elijan las bases de asignación de costos adecuadas.

La asignación de costos le brinda a un analista la posibilidad de poder calcular los costos por unidad, para los diferentes lineas de productos, unidades de negocio o departamentos, y ademas, averiguar las ganancias de cada unidad. Con esa información, un analista financiero puede brindar información sobre mejoras para la rentabilidad de un producto o para reemplazar un producto que no es rentable.

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