¿Qué son las economías de escala?

Las economías de escala hacen referencia a las ventajas de costos que, una empresa experimenta cuando aumenta sus niveles de producción. La ventaja surge mediante la relación inversa entre, el costo fijo por cada unidad y por la cantidad que se produce. Por ende, cuanto más grande sea la cantidad de producción producida, menor sera el costo fijo por cada unidad. Las economías de escala también generan una caída en los costos variables promedio (costo promedio no fijo) con el aumento en la producción. Esto es debido a la eficiencia operativa y a las sinergias, generado por el aumento en la escala de producción.

Una compañía puede establecer economías de escala, en cualquier momento o etapa del proceso de producción. En dicho caso, la producción aquí hace referencia al concepto económico de producción, el cual involucra a todas las actividades que se relacionan con la mercancía, que no incorpora al comprador final. Por tal motivo, una empresa puede decidir si desea implementar economías de escala en su división de marketing, a través de la contratación de muchos profesionales de marketing.

Efectos de las economías de escala en los costos de producción

Reduce los costos fijos por unidad: esto se debe al aumento de la producción, donde el costo fijo se expande sobre muchos más productos que antes.
Reduce los costos variables por cada unidad: las economías de escala provocan una reducción de los costos variables por unidad. Debido a que cuando la escala de producción ampliada provoca un aumento en la eficiencia del proceso de producción.

Si observamos el gráfico anterior, vemos el trazado de los costos promedio a largo plazo, los cuales enfrenta una empresa frente al nivel de su producción. Cuando la empresa realiza una expansión de su producción de Q a Q2, sus costos promedio cae de C a C1. Por lo cual, podemos decir que la empresa experimenta economías de escala hasta el nivel de producción Q2.

Tipos de economías de escala

1. Economías internas de escala

Hace referencia a economías que son solamente exclusiva de una empresa. Ejemplo, una empresa puede ser dueño de una patente sobre una maquina en producción en masa, la cual permite reducir los costos promedio de producción, más que otras compañía del mercado.

2. Economías externas de escala

Hace referencia a las economías de escala que enfrenta toda una industria. Ejemplo, pensemos que el gobierno desea aumentar la producción de acero. Para poder hacerlo, el gobierno propone que todos los productores de la industria de acero, que contraten a más de 10 mil personas, recibirán una extencion de impuesto del 20 por ciento. Por lo cual, las empresas que empleen a 10 mil trabajadores, podrán reducir sus costos promedio de producción al tener más empleados. Este es un claro ejemplo de economía de escala externa, la cual afecta a todo un sector de la economía o industria.

Fuentes de economías de escala

1. Compras: las empresas pueden reducir sus costos promedio, comprando los insumos que necesitan para el proceso de producción a granel o mayorista.

2. Gerencial: las empresas pueden reducir sus costos promedio, si logran mejorar la estructura administrativa dentro de la empresa. La empresa puede contratar gerentes más calificados o con más experiencia.

3. Tecnológico: un avance en los tecnológico puede llegar a cambiar de forma drástica, el proceso de producción. Ejemplo, el fracking cambio por completo a la industrial petrolera hace varios años. Aunque, solo las empresas más grandes pueden darse el lujo, de comprar equipamientos con nueva tecnología.

Deseconomías de escala

Observemos el gráfico de arriba. Cualquier aumento en la producción más allá de Q2, conduce a un aumento de los costos promedio. Siendo un claro ejemplo de deseconomias de escala (un aumento en los costos promedio debido al aumento en la escala de producción).

A medida que una empresa crece, también crece en complejidad. Las empresas requieren poder equilibrar las economías de escalas, con las desconomias de escala. Ejemplo, una empresa puede implementar algunas economías de escala dentro de su división de marketing, si aumenta su producción. Aunque, el aumentar la producción puede dar lugar a deseconomias de escala en la división de gestión de la empresa.

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