Diez principios de la economía

La economía es el estudio de cómo hacer el mejor uso posible de los recursos disponibles, como el capital, la mano de obra, la tierra, etc., de la manera más rentable. Los recursos o factores de producción siempre son escasos, y las personas deben hacer el mejor uso posible de estos recursos para maximizar la utilidad que obtienen de ellos. El Sr. N. Gregory Mankiw escribió el libro “Principios de Economía” en el que nos dio diez principios de economía que guían la economía y sus participantes.

En su libro, el Sr. Mankiw clasifica sus diez principios de economía en tres amplias categorías. Y estas tres categorías son: cómo las personas toman decisiones, cómo interactúan entre sí y cómo funciona la economía en su conjunto. Veamos estos principios en detalle.

¿Cómo toman las personas sus decisiones?

Los primeros cuatro de los diez principios de la economía entran en esta categoría. Estos principios se basan en el proceso individual de toma de decisiones.

Principio 1: las personas se enfrentan a compensaciones

Las compensaciones son algo a lo que nos enfrentamos regularmente en nuestra vida cotidiana. Para tomar una cosa, tenemos que tomar decisiones y dejar ir otra cosa. Esto es así porque los recursos que tenemos a nuestra disposición tienen un límite y son escasos. Por lo tanto, no es posible para nosotros tener todos los productos y servicios según nuestra elección y cantidad. En algún lugar todos necesitamos priorizar y dejar o soltar algo que no se puede acomodar. Esta renuncia es la compensación que uno hace cada vez que se enfrenta a alternativas.

A nivel individual, las personas se enfrentan al compromiso de sacrificar el consumo de un artículo por otro. Además, es posible que tengan que elegir pasar más tiempo en una actividad que en otra. Como nación, el gobierno enfrenta una disyuntiva al elegir cuánto gastar en defensa y cuánto gastar en consumo. Además, las sociedades se enfrentan a un compromiso entre un medio ambiente libre de contaminación y altos niveles de ingresos, y entre eficiencia y equidad. Por lo tanto, reconocer que tenemos que enfrentar compensaciones en todas y cada una de las etapas de nuestra vida es un principio básico rector de la economía.

Principio 2: El costo de un artículo es lo que sacrificamos para obtenerlo

Las personas tienen que hacer regularmente un análisis de costo-beneficio de las opciones que tienen antes de elegir o preferir un curso de acción en particular. Todo tiene un costo de oportunidad. Es el costo de la siguiente mejor opción a la que se renuncia al elegir entre dos o más alternativas. El costo de oportunidad de gastar dinero en comprar un televisor es perder la oportunidad de comprar algún otro artículo para el hogar o gastar ese dinero en unas vacaciones. Las personas siempre deben considerar el costo de oportunidad de cualquier elección o artículo antes de tomar la decisión final.

Principio 3: Las personas racionales buscan maximizar su utilidad

Los economistas de todo el mundo creen que las personas y las empresas son racionales. Y, por lo tanto, todos toman las mejores decisiones posibles y tienen la elección más racional entre las diversas opciones disponibles a su disposición. Además, también es la suposición subyacente que la gente es muy consciente de la escasez de recursos en la economía. Y todo esto los impulsa a maximizar la utilidad o el resultado de todos estos recursos escasos. Los consumidores seguirán consumiendo un producto solo y solo hasta que su utilidad marginal sea mayor que su costo marginal.

Los productores, vendedores y proveedores de servicios a menudo enfrentan el dilema de vender un producto a un precio por debajo de su costo promedio. Esto es común en industrias como la aviación, el entretenimiento y el cine, etc. Dado que las personas son racionales, deben continuar vendiendo el producto hasta que la utilidad marginal del producto sea igual a su costo marginal.

Principio 4: las personas responden a los incentivos

Los participantes en una economía son racionales. Por lo tanto responden a cualquier beneficio extra que puedan obtener del consumo de un producto o servicio. Los incentivos son una especie de recompensa por promover el consumo de bienes y servicios. Y estos pueden ser en forma de unidades adicionales gratuitas del producto, o una mayor cantidad del producto al mismo precio, o descuentos en el precio del producto.

Los consumidores reaccionan positivamente a los incentivos, ya que les da la oportunidad de maximizar sus niveles de satisfacción. Por lo tanto, los fabricantes y vendedores dan incentivos a los compradores cuando el impulso de la economía es bajo y sus ventas no están a la altura. Además, los incentivos son útiles como fuerza de lucha contra la competencia, atrayendo a los clientes crédulos a consumir su producto y expulsando a la competencia del mercado.   

¿Cómo interactúan las personas entre sí?

La forma en que las personas se relacionan e interactúan en una economía es el punto central de los siguientes tres principios de la economía.

Principio 5: El comercio mejora la situación de todos

El comercio entre personas, empresas y países es esencial para el mejoramiento y el bienestar de todos. Un individuo no puede producir todo y cada uno de sus necesidades de consumo por sí mismo. Estará mejor si produce algunas cosas en las que se especializa, y deja el resto para que otros produzcan en las que tienen una ventaja o mejor.

A través de este concepto y decisión racional, todos los individuos y entidades finalmente harán lo que sea mejor para ellos. Y de esta manera, todos pueden disfrutar de los beneficios de la especialización y las economías de escala y alcance. Uno puede comerciar con otras personas y comprar todo lo que uno mismo no produce. Cuando vemos esto a gran escala teniendo en cuenta toda la economía, encontraremos que todos están produciendo bienes o brindando un servicio según sus habilidades especializadas. Lo mismo se aplica a las grandes empresas e incluso a los países. Todos tienen que depender unos de otros para las actividades comerciales y esto es beneficioso para la sociedad en su conjunto.

Principio 6: Los mercados son una buena forma de organizar la actividad económica

Los mercados libres y justos son imprescindibles para el éxito de cualquier economía. Las fuerzas del mercado de la oferta y la demanda deberían actuar por sí solas para darnos el precio y la cantidad de equilibrio, donde, en un punto de precio particular, la oferta y la demanda coinciden. Se ha demostrado históricamente que cualquier intervención del gobierno para decidir la cantidad o el precio de los bienes y servicios ha sido siempre un fracaso a largo plazo. Además, el sistema autoritario de fijar un precio de un producto o servicio sin estudiar el patrón de demanda del consumidor, los gustos y preferencias de los consumidores, su disposición a pagar y el costo de producción, etc., resulta en un caos total y la caída del mercado.

Una economía de libre mercado es la mejor forma de mercado. Los participantes tienen la ventaja de decidir qué, cómo, dónde y cuánto producir y vender al mejor precio posible.

Principio 7: El gobierno tiene los recursos para mejorar los resultados del mercado

El gobierno es la forma más importante de organismo institucional que actúa como una mano invisible para controlar las fuerzas del mercado. Trabaja día y noche para garantizar que los participantes del mercado sigan sus regulaciones y jueguen según sus reglas. El gobierno hace cumplir los derechos de propiedad en el país. Alienta al pueblo a producir, vender y participar en actividades económicas sin temor a ser estafado o sufrir pérdidas injustas.

¿Cómo funciona toda la economía?

Los últimos tres de los diez principios nos dicen cómo funciona una economía.

Principio 8: La capacidad de producir bienes y servicios decide el nivel de vida de un país

Los países del mundo son testigos de diferentes niveles de vida. Eso, a su vez, decide su acceso a las instalaciones de salud, el nivel de vida, los aparatos, la vivienda, los patrones de consumo y la esperanza de vida. La gran variación en el nivel de vida de las personas se debe a la diferencia en sus niveles de productividad.

Cuanto más produzca la gente en cada hora de su trabajo, más altos serán los ingresos y el nivel de vida. De manera similar, los países con bajos niveles de productividad son pobres y todavía subdesarrollados o en vías de desarrollo. Una educación buena y adecuada, la disponibilidad de herramientas e infraestructura adecuadas y el acceso a la tecnología moderna son imprescindibles para que una nación mejore sus niveles de productividad y, por lo tanto, su nivel de vida.

Principio 9: La impresión excesiva de dinero por parte del gobierno da como resultado un aumento de los precios

La impresión excesiva de dinero por parte del gobierno de una nación da como resultado la pérdida de valor de esa moneda. El poder adquisitivo continúa reduciéndose, lo que resulta en un aumento constante y vertiginoso de los precios de los bienes y servicios. El aumento de los precios provoca inflación en la economía. Y debido a la reducción del poder adquisitivo, se requiere cada vez más dinero para comprar la misma cantidad de bienes y servicios. Por lo tanto, un gobierno necesita tener un mecanismo de control estricto con respecto a la impresión y el suministro de dinero en la economía. Y esto es para asegurar que las tendencias inflacionarias en la economía sean temporales y permanezcan bajo control.

Principio 10: Compensación entre desempleo e inflación     

Todos los países experimentan una compensación a corto plazo entre la inflación y el desempleo. Las tendencias inflacionarias en la economía dan como resultado una mayor demanda de bienes y servicios. Esto se debe al exceso de oferta monetaria en manos de la gente. Una mayor demanda da como resultado un mayor aumento de los precios, así como una presión sobre los productores para que suministren más. Para abastecer más, contratan a más personas. Por lo tanto, el nivel de desempleo desciende en la economía.

El nivel de demanda de bienes y servicios generalmente permanece bajo el control del gobierno y sus formuladores de políticas. Al ajustar varias políticas, pueden alterar los niveles de gasto, los niveles de impuestos, la oferta monetaria en el mercado, etc. para influir en la demanda de bienes y servicios. Un cambio en la demanda también afectará la compensación entre inflación y desempleo.

Preguntas frecuentes (FAQ)

¿Cuáles son los diez principios de la economía?

Los 10 principios de la economía son:
1. Las personas enfrentan compensaciones
2. El costo de un artículo es lo que sacrificamos para obtenerlo
3. Las personas racionales buscan maximizar su utilidad
4. Las personas responden a los incentivos
5. El comercio mejora el bienestar de todos
6 Los mercados son una buena manera de organizar la actividad económica
7. El gobierno tiene los recursos para mejorar los resultados del mercado
8. La capacidad de producir bienes y servicios decide el nivel de vida de un país
9. La impresión excesiva de dinero por parte del gobierno da como resultado en aumento de precios
10. Compensación entre desempleo e inflación

¿Cuáles son las 3 categorías bajo las cuales el Sr. Mankiw ha dividido los diez principios de la economía?

Las 3 categorías principales son:
1. ¿Cómo toman sus decisiones las personas?
2. ¿Cómo interactúan las personas entre sí?
3. ¿Cómo funciona toda la economía?

¿Quién dio Principios de Economía?

El Sr. N. Gregory Mankiw en su libro «Principios de economía» dio diez principios de economía que guían la economía y sus participantes.

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