La depreciación acumulada es el monto de depreciación total o acumulada de un activo. Es decir, esta acumulación es desde su compra por parte de la empresa y hasta una fecha determinada. O bien, podemos decir que es el monto total de la depreciación de un activo que una empresa cargó como gastos; desde el momento de la compra del activo, o cuando estuvo disponible para su uso. En definitiva, también podemos decir que es la suma del importe de la amortización anual prevista hasta el momento del activo fijo.

El monto de la depreciación acumulada aumenta con el tiempo a medida que se acumula más depreciación. O podemos decir que continúa aumentando a medida que se acumula el monto de la depreciación anual. Este monto A/D aumentará rápidamente si la empresa utiliza un método de depreciación acelerada. Bajo este método, se mantiene una mayor provisión de depreciación en los años iniciales.

¿Por qué Depreciación Acumulada?

Capitalizamos los activos fijos a medida que una empresa los compra. Es decir; una empresa no lo trata como un gasto cuando adquiere el activo. Sin embargo, la empresa reconoce su costo a lo largo de su vida útil a través de la depreciación. Una empresa trata este monto de depreciación como un gasto.

Tal tratamiento está en línea con el principio de concordancia de los GAAP (principios de contabilidad generalmente aceptados) porque la empresa reconoció el costo proporcional del activo en los años en que contribuyó a generar ingresos.

Contabilidad

El monto de la depreciación anual se incluye en una cuenta particular, la cuenta de depreciación acumulada. Es una cuenta de activo con saldo acreedor, o específicamente una cuenta de contra activo. En otras palabras, A/D viene del lado de los activos, y el valor bruto de los activos está sujeto a la deducción de esta cantidad.

El costo bruto o costo histórico es el precio original del activo o el monto que representa el precio de compra del activo. Si restamos el monto de la depreciación acumulada del costo inicial, obtenemos el costo neto del activo o su valor actual en libros. Es la cantidad que sale en el balance.

Dicho tratamiento permite a las partes interesadas determinar rápidamente la edad relativa del activo, la depreciación y su valor en los libros. Un punto a tener en cuenta es que el valor contable actual no es el valor de mercado del activo. Es porque la depreciación es solo una técnica de asignación.

Algunas empresas no revelan la cantidad de A/D en el balance general. Sólo muestran el valor liquidativo. Para encontrar el monto A/D en tal caso, tendrá que buscar las divulgaciones de los estados financieros de la empresa.

Cuando la empresa descarta o vende los activos, transfiere todo el saldo de la cuenta de depreciación acumulada a la cuenta de activos. Combina esta cantidad con cualquier ganancia o pérdida de la venta de activos fijos. Le permite eliminar el activo (costo original) del balance. En ausencia de tales entradas, una empresa acumularía una gran cantidad de activos fijos en el balance general.

Ejemplo

Entendamos las entradas del diario con la ayuda de un ejemplo simple. La empresa ABC compra maquinaria con un costo de $10 000 y estima su vida útil en diez años. La empresa utiliza un método de línea recta para cargar la depreciación. La máquina no tiene valor de desecho.

En este caso, el asiento anual para imputar la depreciación a la cuenta de depreciación acumulada será:

Gasto de depreciación Dr. $10,000

Depreciación Acumulada Cr. $10,000

Al final de cinco años, el A/D, en este caso, será de $50 000, pero la depreciación anual seguirá siendo la misma en $10 000.

Transcurridos diez años, cuando la empresa retire la máquina, pasará el siguiente asiento inverso. Y sacará de sus cuentas el activo y la depreciación acumulada:

Depreciación Acumulada Dr. $10,0000

Activos – Maquinaria Cr. $10,0000

En el ejemplo anterior, usamos el método de línea recta para calcular la depreciación. Sin embargo, una empresa también puede decidir utilizar el método de saldo decreciente para este fin. Y en este método, incluso el monto A/D al final de la vida útil del activo será de $10,0000. Pero el monto de la depreciación anual (excepto el primer año) será diferente.

Según lo aconsejado por el IRS, las empresas deben utilizar el método MACRS (Sistema de Recuperación de Costos Acelerado Modificado) para depreciar los activos. Este método es el mismo que el método de saldo decreciente, con la diferencia de que en este IRS se decide la vida del activo, según el tipo de activo.

Amortización Acumulada y Agotamiento

La Amortización y Agotamiento Acumulados es similar a la depreciación acumulada. Todas son cuentas de contra-activo y funcionan de la misma manera, con la única diferencia del activo que relacionan. Siempre que hablamos de activos tangibles, por ejemplo, propiedad o planta y equipo, usamos el término depreciación.

Y, para activos intangibles, como patentes, licencias o marcas comerciales, usamos el término amortización. De manera similar, cuando hablamos de activos relacionados con recursos naturales, usamos el término agotamiento como minas o plataformas petroleras.

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