Los costos relevantes se definen como los costos que surgen en el futuro y son diferentes para diferentes alternativas. La gerencia utiliza el concepto de costos relevantes para tomar diversas decisiones, como fijación de precios de pedidos especiales o únicos, decisiones de toma o compra, adición o eliminación de líneas de productos, contratación interna versus subcontratación, etc. Estos costos son específicos del problema. Un artículo del costo puede ser relevante para una situación e irrelevante para otra.

Características de los Costos Relevantes

Dos rasgos característicos importantes de los costos relevantes son ‘Ocurrencia en el futuro’ y ‘Diferentes para diferentes alternativas’. Esto no significa que todos los costos que ocurran en el futuro no sean costos relevantes. Para que un artículo de costo sea relevante, ambas condiciones deben estar presentes. Un costo futuro también tiene que ser diferente de las alternativas, por lo que es un costo relevante importante para la toma de decisiones. En otras palabras, los costos que no cambian con la situación alternativa son costos irrelevantes que la gerencia no considera. Por lo general, los costos irrecuperables y futuros son costos irrelevantes (que no cambian con las alternativas bajo consideración). Los costos relevantes e irrelevantes son eventos mutuamente excluyentes. Un artículo de costo en una situación no puede ser simultáneamente un costo relevante e irrelevante.

Visite Costo Relevante vs. Costo Irrelevante

Ejemplo de costo relevante

Tomaremos un ejemplo de dos alternativas, a saber. ‘reorganizar el diseño de las instalaciones’ o ‘mantener el statu quo’, para comprender la situación de costos relevante. Suponga que una empresa que fabrica scooters reorganiza el diseño de sus instalaciones. La compañía tiene un libro de pedidos avanzado para los scooters. Por lo tanto, todo lo que se produce se vende. El paso de ‘reorganización’ aumentará la producción en 100 unidades de 1000 a 1100. También ahorrará el costo de mano de obra de fabricación en $100 por scooter. El costo de reorganización es de $150,000. El precio de un scooter es de $1200, el costo del material por unidad es de $500 y el costo de la mano de obra de fabricación es de $400.

Aparentemente, la reorganización parece rentable, pero hemos analizado la situación en la siguiente tabla. Existen dos enfoques para analizar las alternativas: todos los costos y costos relevantes. Ambos enfoques muestran el mismo resultado. La reorganización no es una medida rentable: el costo de la reorganización compensa tanto el aumento de los ingresos como la reducción de los costos en $10 000.

Informe detalladoRelevancia para la toma de decisionesTodos los costosSolo costos relevantes
Alternativas:Status quoReorganizarStatus quoReorganizar
Ingresos (1000*1200) o (1100*1200)Importante 12,00,000 13,20,00012,00,00013,20,000
Costo de materiales a $ 500Irrelevante  5,00,000  5,50,0005,00,0005,50,000
Mano de obra de fabricación a $400 y $300Importante4,00,000  3,30,0004,00,0003,30,000
Gastos generales fijosIrrelevante75,00075,000
Costo de reorganizaciónImportante1,50,0001,50,000
Ingresos de explotación2,25,0002,15,0003,00,0002,90,000
Diferencia en alternativas-10000-10000

Técnicas para analizar costos relevantes

Ahora, hablemos de dos técnicas de análisis. Dado que la técnica de costos relevantes solo considera los costos relevantes y los ingresos relevantes, simplifica las decisiones de gestión. Tomar todos los costos complicará la situación y se perderá el enfoque entre los costos importantes y relevantes y los costos irrelevantes. Decidir la relevancia de un artículo de costo es lo más importante aquí.

Un gerente debe tomar la precaución de dos probables errores. En primer lugar, por error, los costos irrelevantes se toman como costos relevantes. Complicarán la situación y aumentarán la posibilidad de fallas. En segundo lugar, se toman los mismos costes unitarios de costes fijos de fabricación para diferentes niveles de actividad. En nuestro ejemplo, con el cambio de actividad, los gastos generales fijos de $75 000 cambiarán con el cambio de 1000 unidades a 1100 unidades. Pueden dificultar todo el cálculo y las decisiones que se basen en ellos afectarán negativamente a los beneficios de la empresa.

Consulte Tipos de costos y su base de clasificación para obtener un artículo más detallado.

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