Los costos relevantes e irrelevantes son la clasificación de los costos en función de su importancia. Los datos de costos son vitales para una empresa, ya que ayudan en la toma de decisiones sobre la maximización de las ganancias o el cumplimiento de otros objetivos comerciales. Pero, no todos los costes son fundamentales para una empresa a la hora de tomar una determinada decisión. Por lo tanto, para mejorar la toma de decisiones o tomar mejores decisiones, una empresa debe comprender la diferencia entre el costo relevante y el costo irrelevante.

Cuando una empresa se enfrenta a dos o más alternativas, la elección depende de la opción más rentable. La rentabilidad, a su vez, depende de los ingresos y el costo de cada opción. Algunos costos variarían para cada opción, mientras que algunos costos son los mismos. Por lo tanto, debemos clasificar los costos en relevantes e irrelevantes para tomar una mejor decisión.

A continuación, se presentan algunas situaciones en las que es esencial diferenciar entre costos relevantes y costos irrelevantes:

  • Cerrar una división o iniciar un nuevo departamento.
  • Si aceptar o no pedidos especiales.
  • Subcontratar o producir un producto internamente.
  • Para comprar una máquina nueva o utilizar una existente.

Costo Relevante vs. Costo Irrelevante – Diferencias

Las siguientes son las diferencias entre el costo relevante y el costo irrelevante:

Significado

Los costos relevantes, como su nombre lo indica, son el costo que se ve afectado por la decisión que toma la empresa o el gerente. O podemos decir que estos costos cambian con cada elección. Por otro lado, las elecciones gerenciales no afectan los costos irrelevantes. Dado que los costos irrelevantes no se ven afectados por una decisión, las empresas a menudo ignoran estos costos.

Relevancia

Los costos relevantes juegan un papel crucial cuando una empresa tiene varias alternativas para elegir. Los costos irrelevantes no tienen importancia al seleccionar entre diferentes opciones. Los costos irrelevantes no son útiles desde el punto de vista de la toma de decisiones, pero son tan útiles como los costos relevantes por la siguiente razón:

  • Una empresa necesita tanto el costo como el costo promedio de producción o servicio.
  • Ambos costos también ayudan a determinar el costo total de las operaciones.
  • Una empresa registra ambos costos en los estados financieros.

¿Qué incluye?

Los costos relevantes incluyen los costos esperados en los que una empresa planea incurrir. Puede consistir en costos diferenciales, evitables y de oportunidad. El costo diferencial es la brecha de costos o la diferencia entre las dos opciones. Los costos evitables son los costos que una empresa puede evitar al hacer una elección sobre otra. Los costos de oportunidad son los ingresos que una empresa pierde al tomar una decisión sobre otra.

Los costos irrelevantes, por otro lado, incluyen costos irrecuperables y costos inevitables o costos fijos. Los costos hundidos incluyen los costos reales o los gastos en los que la empresa ya ha incurrido.

Los costos fijos pueden ser relevantes si varían según la decisión. Por ejemplo, los costos fijos en los que incurre una empresa para utilizar la capacidad ociosa son costos relevantes. Por lo tanto, podemos decir que los costos fijos evitables son relevantes.

Naturaleza

Los costos relevantes son generalmente variables. O bien, podemos decir que son gastos operativos o recurrentes. Los costos irrelevantes, por otro lado, generalmente son de naturaleza fija o están relacionados con el capital o gastos únicos.

Horizonte de tiempo

Los costos relevantes generalmente se relacionan con el corto plazo. Los costos irrelevantes son generalmente a largo plazo, ya que son en su mayoría gastos de capital o gastos únicos. Sin embargo, a largo plazo, la mayoría de los costos son relevantes. Por ejemplo, si una empresa está planificando para diez años, entonces consideraría todos los tipos de costos, incluidos los costos fijos y hundidos en los que podría incurrir.

¿Quién lo gasta?

Por lo general, la gerencia inferior incurre en los costos relevantes, mientras que la alta gerencia supervisa el gasto de los costos irrelevantes.

Efecto en los flujos de efectivo

Los costos relevantes afectan los flujos de efectivo futuros. Los costos irrelevantes no tienen ningún efecto sobre los flujos de efectivo futuros.

Evitar costos

Una empresa no debe evitar costos relevantes al tomar una decisión. Uno debe considerarlos en todos los análisis gerenciales y los cálculos. Por otro lado, una empresa debe evitar costos irrelevantes al momento de decidir, ya que podría hacer que tome una decisión equivocada. Además, uno no debe considerarlos en el análisis y los cálculos gerenciales.

Ejemplo

La empresa A está usando una máquina de dos años que cuesta $24 000. La empresa utiliza la depreciación lineal, mientras que la máquina tiene una vida útil de 10 años.

La empresa A está considerando comprar otra máquina que cuesta $45 000 con una vida útil de 9 años. La nueva máquina no tendrá ningún efecto sobre el número de unidades que produce una empresa. La empresa A, sin embargo, espera que el costo variable baje de $34 000 a $22 000. Los costos fijos también serán los mismos en $20,000.

En este caso, la depreciación ($2400) de la máquina vieja es un costo irrelevante. La empresa tendría que depreciar la máquina vieja independientemente de si compra o no una máquina nueva. Además, el costo de la máquina vieja es irrelevante (un costo irrecuperable). El costo fijo de $ 20,000 tampoco es relevante, ya que una empresa tendría que incurrir en él, compre o no una máquina nueva.

Aquí la depreciación de la máquina nueva, digamos $ 4500 será un costo relevante. La empresa A incurrirá en este costo solo si decide comprar la nueva máquina. Otro costo relevante será el costo variable ya que la Compañía A ahorrará $12,000 debido a la nueva máquina.

Por lo tanto, la depreciación de la nueva máquina y el ahorro de costos variables es el único costo relevante. Con base en estos dos costos, la Compañía A tendrá un ahorro neto de $7 500 ($12 000 menos $4 500) si compra una máquina nueva.

Ultimas palabras

De las diferencias anteriores, ahora sabemos la relevancia de diferenciar entre los costos relevantes e irrelevantes. Sin embargo, a veces puede ser difícil distinguir entre los costos relevantes e irrelevantes. Aún así, el administrador debe usar su debida diligencia para diferenciar uno de otro, ya que son cruciales para la toma de decisiones.

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