Costo Anual Equivalente: Significado

El Costo Anual Equivalente (o EAC) se refiere al costo anual de poseer y mantener un activo durante su vida. Podemos obtener el EAC dividiendo el valor presente del precio de compra del activo, el costo operativo y el costo de mantenimiento por el valor presente del factor de anualidad.

La gerencia usa el concepto EAC para tomar decisiones de presupuesto de capital. Además, permite a las entidades comparar la rentabilidad de los activos con vida variable. Del mismo modo, una empresa puede utilizarlo para analizar proyectos de diferentes ciclos de vida.

Otro uso del concepto EAC es averiguar si arrendar o comprar un activo será una mejor opción. Además, el análisis EAC ayuda a comprender el impacto de los costos de mantenimiento en la propiedad del activo. También ayuda a averiguar el costo de mantener el equipo existente y los requisitos de ahorro de costos para comprar un nuevo activo.

Importancia del Costo Anual Equivalente

Para resaltar la importancia de EAC, consideremos un ejemplo. Supongamos que una empresa está considerando dos software para sus operaciones. Ambos programas son muy similares y funcionan de la misma manera. Pero, su costo y duración de la licencia son diferentes.

Suponga que el software A cuesta $10 000. Tiene un período de licencia de 4 años y lleva un mantenimiento anual de $2,000. De manera similar, el Software B cuesta $8,000, tiene un período de licencia de 3 años y lleva un mantenimiento anual de $3,000.

Por lo general, si una empresa tiene que seleccionar uno de los dos, solo necesita calcular el valor actual neto (VAN) y elegir el que tenga el VAN más bajo. Sin embargo, dicho método no funcionará en este caso porque la vida útil de los dos programas es diferente. Por lo tanto, tomar una decisión solo sobre la base del VAN no dará la imagen correcta.

Aquí es donde entra en juego el EAC. El EAC ayudaría a llevar el costo de ambos programas a un nivel anual. O bien, podemos decir que el concepto EAC considera el costo de alquiler, lo que anula las diferentes duraciones de las licencias. Y así, seleccionamos la de menor coste anual.

Fórmula de Costo Anual Equivalente

Calcular EAC es fácil ya que también implica encontrar el valor actual neto del activo. Como no hay entrada de efectivo, el valor presente neto será negativo. Después de obtener el valor presente neto (VAN), debemos cambiarlo a términos anuales. Para convertirlo a términos anuales, necesitamos tratar el valor presente neto como una anualidad ordinaria con una duración que es igual a la vida del activo. Entonces, para obtener EAC, necesitamos dividir el VAN del activo por el valor presente (PV) de un factor de anualidad.

Por lo tanto, la fórmula para calcular EAC es:

EAC= (Precio del activo × Tasa de descuento)/1−(1+Tasa de descuento)^−n

A la ecuación anterior, debemos agregar el costo de mantenimiento anual del activo para obtener el EAC final.

Cálculo del Costo Anual Equivalente

Uno debe seguir los pasos a continuación para llegar al costo anual equivalente:

El primer paso es encontrar el precio del activo. Suponga que una empresa está considerando comprar uno de los dos camiones: el camión A cuesta $ 100,000 y el camión B cuesta $ 130,000. Estos son el precio del activo.

A continuación, tenemos que llegar a la vida útil del activo. En el ejemplo anterior de camiones, suponga que el Camión A tiene una vida útil de cinco años y el Camión B tiene una vida útil de siete años. Este es el número de períodos o n.

Ahora tenemos que llegar a una tasa de descuento. Básicamente significa el costo del capital o el rendimiento que se espera que el capital gane anualmente. Suponga una tasa de descuento del 10% por simplicidad.

A continuación, necesitamos encontrar los costos anuales de mantenimiento del activo. Suponga que el Camión A tiene un costo de mantenimiento anual de $11,000, mientras que el mismo costo para el Camión B es de $8,000.

Ahora poniendo los valores en la fórmula EAC:

EAC para Camión A = $100,000 * 10% / 1 – (1 + 10%) ^ -5 + $11,000 = $37,380

EAC para Camión B = $130,000 * 10% / 1 – (1 + 10%) ^ -7 + $8,000 = $34,702

Dado que el Camión B tiene un EAC más bajo, la gerencia debería preferir el Camión B al Camión A.

Limitaciones de EAC

Las siguientes son las limitaciones de EAC:

  • La estimación de la tasa de descuento es la mayor limitación de EAC. Entonces, si la estimación es incorrecta, podríamos obtener un EAC engañoso. Por lo tanto, los expertos siempre recomiendan combinar el análisis EAC con otras herramientas de presupuesto de capital. Usarlo con otras herramientas aumenta las posibilidades de obtener los datos más precisos.
  • El análisis de EAC no considera el impacto de los impuestos. Aunque podemos incluir flujos de efectivo de impuestos, los cálculos serían más complejos.
  • Este análisis asume que una empresa puede reemplazar el activo existente con el mismo activo cuando lo desee. Tal suposición puede no siempre ser válida porque la tecnología está en constante desarrollo. Por lo tanto, es más probable que obtengamos una mejor versión de ese activo en el futuro. Del mismo modo, es posible que una empresa no necesite lo mismo con el tiempo porque las necesidades de los consumidores siempre están cambiando.
  • El análisis EAC no considera el impacto de la inflación en los flujos de efectivo y el costo de capital.

¿En qué se diferencia del costo de toda la vida?

El costo de toda la vida se refiere al costo total de un activo durante toda su vida. Toda la vida aquí significa el tiempo desde la compra de un activo hasta su disposición. Otro nombre para esto es un costo de «ciclo de vida». Los costos de vida útil incluyen costos de compra, gastos de diseño y construcción, gastos de instalación, costos de operación y mantenimiento, depreciación, costo de financiamiento y gastos de eliminación. Los costos de toda la vida también pueden incluir costos ambientales y sociales.

Por otro lado, EAC es el costo anual de poseer, operar y mantener un activo durante toda su vida.

Ultimas palabras

El Costo Anual Equivalente es un concepto muy útil ya que ayuda a los gerentes a evaluar diferentes opciones y seleccionar la mejor. Esto, a su vez, permite a las entidades ahorrar dinero y aumentar sus márgenes de beneficio. Sin embargo, los gerentes deben asegurarse de estimar correctamente el costo de capital para obtener un número exacto. Además, los gerentes no deben depender únicamente de EAC y utilizar otras herramientas para respaldar su decisión.

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