En el comercio internacional, los compradores y vendedores pueden alquilar un contenedor al transportista o utilizar su propio contenedor. Y, cuando usan su propio contenedor, lo llamamos contenedor propiedad del transportista. Por lo tanto, Shipper Owned Container o SOC es simplemente el contenedor que posee el consignatario. O, cuando el consignatario usa su propio contenedor para enviar la carga, lo llamamos SOC.

Hay varias ventajas de un SOC, y la principal es que genera ahorros. Para el cargador, lo libera del riesgo de cargos por viáticos o sobreestadía, ya que estos cargos son por el uso del contenedor del transportista más allá del período gratuito.

Además, si un remitente está utilizando su contenedor, solo necesita organizar su propio contenedor SOC y reservar un espacio con su transportista para enviarlo.

Un punto a tener en cuenta es que los transportistas suelen cobrar tarifas adicionales por llevar un SOC. Además, hay algunos documentos que el remitente debe presentar para usar el SOC. Estos documentos son el formulario de solicitud de SOC, las imágenes de las casillas de SOC y el CSC (Container Safety Convention). Una vez que el remitente o el consignatario envíe estos detalles, el transportista los revisará y aprobará el SOC para el envío.

Certificación de Contenedor Propiedad del Transportista

Para utilizar el SOC para la importación o exportación de carga, es fundamental que el contenedor esté certificado. La certificación es para confirmar que el contenedor es apto para el mar/carga. Después de la certificación de la inspección, si se determina que es apto para el mar/la carga, el contenedor obtiene una placa de la Convención de Seguridad de Contenedores (CSC).

Al igual que la certificación, cada contenedor debe tener un número de contenedor registrado. Básicamente, el contenedor se identifica con este número registrado a todos los efectos. O podemos decir que este número registrado es el código de identificación del contenedor. El número es una combinación alfanumérica que suele tener siete números y cuatro letras.

Generalmente, las tres primeras letras hablan de la identidad de los propietarios y la cuarta letra es el código del grupo de productos. Estos números de registro se emiten de acuerdo con las especificaciones sugeridas/prescritas por el BIC (Bureau International des Containers) y la ISO (Organización Internacional de Normalización).

¿Contenedores propiedad del transportista (COC)?

Antes de hablar más sobre el SOC, es importante saber qué es un COC (contenedores propiedad del transportista). Como la palabra lo indica, un COC es un contenedor que los transportistas alquilan al importador y exportador. En otras palabras, aquí la propiedad del contenedor sigue siendo del transportista y no del cargador como en el caso de SOC.

Entonces, cuando usa COC, básicamente está alquilando un contenedor del transportista para enviar su carga. Los transportistas cobran una tarifa importante por alquilar los contenedores. Por lo general, el uso de COC es más simple y fácil, ya que los cargadores no necesitan preocuparse por los requisitos de los contenedores, como la certificación de valor, el código de identificación, los requisitos de espacio, etc.

Beneficios del contenedor propiedad del remitente

Como se dijo anteriormente, el principal beneficio de SOC es que ayuda a reducir el costo del envío. Además, da a las partes más control sobre el envío.

Los transportistas cobran altas tarifas en forma de demora y detención si las partes tardan más del tiempo asignado en vaciar el contenedor y devolverlo. Los transportistas permiten que un cargador tenga un número fijo de días para sacar su carga del contenedor y devolver el contenedor vacío al transportista.

Específicamente, si el embarcador excede los días libres para sacar la carga del puerto, resulta en cargos por sobreestadía. Y, si el remitente excede los días libres para devolver el contenedor vacío al transportista, se generan cargos por detención. Ambas tarifas podrían aumentar drásticamente el costo del envío y podrían ser hasta 20 veces el valor del contenedor.

Por lo tanto, se recomienda que las partes utilicen SOC para evitar estos cargos, especialmente si el envío involucra múltiples modalidades o el destino final es una ubicación remota.

Otra forma en que SOC ayuda a evitar las tarifas de sobreestadía es cuando podría haber demoras debido a la congestión del puerto. Debido al auge del comercio electrónico, hay un aumento significativo en los envíos. Y, esto resulta en la congestión del puerto.

Si estuviera utilizando un contenedor de transporte, la congestión del puerto podría provocar un retraso en la descarga de la carga y, finalmente, tarifas de estadía. Pero, si está utilizando un SOC, puede evitar fácilmente el cargo por demora en este caso.

El uso de SOC también resulta eficiente si el transportista habitual del remitente experimenta escasez de contenedores. Otro uso de SOC es que pueden servir como cajas de almacenamiento si las instalaciones de almacenamiento no están disponibles.

Ejemplo de SOC

El siguiente ejemplo ayudará a resaltar los beneficios de SOC.

Suponga que va a realizar un estudio geológico en un lugar remoto de Sudáfrica. Para la encuesta, necesita equipo pesado, generadores, equipo de campamento, raciones y más. Transportar todo esto requiere un contenedor.

En el puerto más cercano al lugar de la encuesta, se tarda unos 4 días en despachar la carga. Y, desde ese puerto, lleva alrededor de 7 días transportar ese contenedor a la ubicación remota. Luego, se necesitan otros 2 días para vaciar el contenedor y 7 días más para enviarlo de vuelta al puerto. Entonces, en total, se tarda 20 días en devolver el contenedor vacío al patio de contenedores.

Ahora suponga que los días libres de estadía y detención son 7 días. Y, el cargo total por estadía y detención es de $150 por día. Entonces, esto significa un costo adicional de $1,950. Además, considere cuándo la encuesta está completa; volvería a tardar 7 días en llevar el contenedor al lugar de la encuesta y más de 7 días en devolverlo.

Pero, si tiene un contenedor, puede evitar fácilmente este costo adicional, así como otros inconvenientes. Además, no tendrá que preocuparse por almacenar el equipo en una ubicación remota, ya que puede usar el contenedor para almacenarlo.

Inconvenientes del contenedor propiedad del remitente

Hay algunos inconvenientes de un contenedor propiedad del remitente.

  • La primera es que tendrás que gastar tiempo y dinero en la reparación y mantenimiento del contenedor.
  • Cuando no esté enviando, tendrá que encontrar un lugar para guardar o almacenar el contenedor.
  • Un inconveniente más es que tendrá que presentar documentos obligatorios con el transportista para demostrar que el contenedor es apto para el mar y la carga.  

Ultimas palabras

Como cualquier otra cosa, Shipper Owned Container (SOC) tiene sus propias ventajas y desventajas. Si realiza comercio internacional con regularidad y con proveedores remotos, entonces el uso de SOC podría resultar muy beneficioso. Por otro lado, si no realiza comercio internacional con frecuencia, entonces sería mejor si utiliza contenedores de transporte.   

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