El comportamiento del costo es el cambio en el comportamiento de un costo (o costos) debido a un cambio en la actividad comercial. El estudio de este cambio es el análisis del comportamiento de los costes. Por ejemplo, el costo de la electricidad aumentará si una empresa extiende las horas de trabajo.

Sin embargo, no todos los costos cambian con la actividad comercial. Y, algunos costos pueden permanecer estancados a pesar de un cambio en la actividad comercial. Por ejemplo, una empresa debe pagar un seguro, ya sea que esté operando o no. Algunos costos no cambian en proporción al cambio en las operaciones comerciales. Una empresa suele utilizar funciones matemáticas de costes para estudiar el comportamiento de los costes.

Antes de analizar el comportamiento de los costos, un gerente debe comprender las actividades comerciales cruciales que pueden afectar los costos. Por lo general, un gerente puede definir los niveles de actividad en términos de dólares, unidades; millas fueron conducidas, y más. Además, el gerente debe tratar de determinar la correlación entre los niveles de actividad y los costos.

Comportamiento de costos: importancia

Los siguientes puntos resaltan la importancia del comportamiento de los costos:

  • Un gerente necesita comprender el comportamiento de los costos al crear un presupuesto anual. Saber esto le permite al gerente determinar de antemano si algún costo disminuirá o aumentará con el cambio en la actividad comercial. Por ejemplo, si una empresa está operando a plena capacidad de producción, para satisfacer una mayor demanda, la empresa tendrá que invertir más en la línea de producción.
  • Comprender el comportamiento de los costos también es esencial para el análisis de costo-volumen-beneficio. El análisis de costo-volumen-beneficio (CVP) estudia el impacto del cambio en los costos y el volumen en el beneficio.
  • Ayuda a la gerencia en la planificación y control de costos.

Tipos de costo por comportamiento

Principalmente, hay tres tipos de costo por comportamiento:

Costos variables

Dichos costos varían directamente (o en proporción directa) con el cambio en la actividad empresarial. En proporción directa significa que si el nivel de actividad cambia en un 10 %, entonces el costo variable también debe cambiar en un 10 %. Es válido tanto para un aumento como para una disminución en el costo variable. Por ejemplo, las pantallas son un costo variable para un fabricante de dispositivos móviles. Cuanto mayor sea el número de móviles que produce un fabricante, mayor será el costo gastado en pantallas.

Una observación interesante es que el costo variable por unidad permanece constante a pesar de un cambio en el nivel de actividad empresarial. Por ejemplo, el costo variable total de la empresa ABC durante tres trimestres consecutivos es de $5000, $20 000 y $15 000. La empresa ABC produce 5000, 20000 y 15000 unidades, respectivamente. El costo variable por unidad en los tres casos será de $1.

Costes fijos

Estos costos no cambian con ningún cambio en la actividad comercial. Por ejemplo, una empresa aún deberá pagar el alquiler incluso si genera cero ventas. La depreciación es otro ejemplo de un costo fijo.

Un punto a tener en cuenta es que un costo fijo por unidad puede aumentar o disminuir con el cambio en el nivel de actividad comercial. Por ejemplo, suponga que el costo fijo de una empresa es de $15 000, pero las unidades producidas durante los tres trimestres consecutivos fueron 3000, 5000 y 1000. El costo fijo por unidad en los tres casos es de $5, $3 y $15, respectivamente.

Costos mixtos o semivariables

Dichos costos son una mezcla de costos fijos y variables y, por lo tanto, contienen los elementos de ambos. Por ejemplo, una factura de Internet incluye un cargo mensual fijo más una tarifa variable según el uso. Generalmente, estos costos no son muy útiles para la empresa en su forma original. Por lo tanto, los contadores generalmente los dividen en función de sus componentes fijos y variables. Para ello, utilizan técnicas de análisis de comportamiento de costos, como diagramas de dispersión, análisis de regresión, método alto-bajo, y más.

Funciones de costo

Como se dijo en el primer párrafo, las empresas utilizan funciones matemáticas de costo para estudiar el comportamiento de los costos, generalmente el precio Mixto. Una función de costo a menudo tiene la forma de una ecuación matemática, como y = MX + b. También se puede trazar en un gráfico. En la ecuación, b es el costo fijo, x es el número de unidades y m es el costo variable o la pendiente.

Para que el uso de una función de costo sea efectivo o simplificado, es necesario considerar los siguientes supuestos:

  • Cualquier cambio en el generador de costos explica la diferencia en los costos.
  • Se puede resumir el comportamiento del costo en una función de costo lineal que tenga un rango relevante. El rango aquí significa el campo dentro del cual se mantiene la relación entre el costo y el nivel de actividad.

Se pueden utilizar técnicas cuantitativas para definir una función de costos y, a su vez, analizar el comportamiento de los costos. La técnica más simple es el método alto-bajo, que considera los valores más altos y más bajos del generador de costos y los costos totales a los que contribuye ese generador de costos.

Por ejemplo, la empresa ABC incurre en los siguientes costos generales en los primeros cinco meses: $10 000, $15 000, $8 000, $12 000 y $9 000. Las horas de trabajo durante estos meses fueron 800, 1000, 600, 900 y 700, respectivamente.

El valor más alto y más bajo para los costos generales de $ 15,000 y $ 8,000 mientras que para las horas de trabajo 1000 y 600, respectivamente. La diferencia entre los valores más alto y más bajo es de $7,000 ($15,000 menos $8,000) y 400 (1000 menos 600).

Calculando pendiente o costo variable = $7,000/400 = 17.5. Significa que por horas de mano de obra adicionales, los costos generales aumentan $17.5.

Alternativamente, podemos usar el análisis de regresión (o el método de mínimos cuadrados) para el análisis del comportamiento de costos. A diferencia del método alto-bajo, el método de regresión usa todos los valores y no solo los valores más altos y más bajos. Podemos usar la función de regresión en MS Excel para esto.

Ultimas palabras

El comportamiento de los costos es un concepto importante en contabilidad. El uso eficiente del concepto ayudaría a la gerencia a ejercer y administrar los costos de control y, a su vez, aumentaría el margen de utilidad. Visite Términos de costos para leer acerca de otros conceptos básicos de costos.

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