Un chaebol es un tipo de estructura empresarial que evolucionó y se extendió en Corea del Sur. Básicamente, los Chaebols son un grupo de grandes empresas que están bajo el control de una familia o monopolio. Estas son empresas muy grandes con operaciones internacionales masivas. En tal estructura empresarial, hay una gran empresa junto con varias empresas más pequeñas. Samsung, LG y Hyundai son ejemplos de este tipo de estructuras comerciales. Aunque el concepto chaebol comenzó y creció en Corea del Sur, debe su existencia a Japón. Porque estas estructuras surgieron durante el período de la ocupación japonesa de Corea del Sur.

El término Chaebol es una combinación de dos palabras coreanas: ‘chae’ significa riqueza y ‘bol’ significa clan.

En Chaebols, no es necesario que las familias fundadoras posean participaciones mayoritarias en las empresas. Más bien, los fundadores o sus descendientes retienen el control debido a su asociación con las empresas. Por lo general, los miembros de la familia ocupan puestos clave en la gestión y esto les da más control e influencia sobre las operaciones comerciales del grupo.  

En gran parte, la gente confunde los Chaebols con los Keiretsu japoneses. Sin embargo, ambas estructuras comerciales tienen muchas diferencias. Por ejemplo, la gestión y el control de Chaebols recaen en la familia propietaria. Por el contrario, los ejecutivos profesionales gestionan y controlan Keiretsu. Otra diferencia es que existe una centralización de la propiedad en Chaebols. En Keiretsus, hay una descentralización de la propiedad.

Importancia de Chaebol

Los chaebols son muy importantes para la economía de Corea del Sur. Estas empresas son la principal fuerza impulsora detrás de la investigación y el desarrollo (I+D) en el país. La importancia de los Chaebols se puede entender por el simple hecho de que casi la mitad del valor del mercado de valores de Corea del Sur y más de la mitad de las exportaciones de Corea del Sur están controlados por estos Chaebols. Estas empresas también atraen la mayor parte de la inversión extranjera en el país.

El origen de Chaebol se remonta a la década de 1960, es decir, después de la Guerra de Corea. En ese momento, para reconstruir la economía, el gobierno también brindó pleno apoyo a dichas empresas. Estas empresas obtienen incentivos fiscales, préstamos especiales, subsidios y otros beneficios del gobierno.

Los cinco chaebols más grandes

Los siguientes son los cinco Chaebols más grandes:

Samsung

Fundado en 1938, es el Chaebol más grande. Inicialmente se utilizó para exportar frutas, pescado seco y fideos, y ahora se encuentra entre las empresas más grandes del mundo. Samsung ahora se ocupa de productos electrónicos, hoteles de lujo, hospitales y más. Samsung Electronics es la mayor subsidiaria del grupo y representa alrededor del 14% del PIB de Corea del Sur.

hyundai

Fundada en 1947, inicialmente estuvo en el negocio de la construcción. Ahora, la empresa se ocupa de los segmentos automotriz, naval, financiero y más. Tras la muerte de su fundador en 2003, Hyundai se dividió en cinco empresas diferentes. Hyundai Motor es el tercer fabricante de automóviles más grande del mundo, mientras que Hyundai Heavy Industries es la empresa de construcción naval más grande del mundo.

Grupo SK

Este grupo nació a principios de la década de 1950 después de la adquisición de Sunkyong Textiles por parte de la familia Chey. Ahora, el grupo comprende unas ochenta filiales que operan principalmente en los segmentos de energía, comunicaciones, financiero, seguros, construcción y química. SK Telecom es el operador inalámbrico más grande del país, mientras que SK Hynix es el segundo fabricante de chips de memoria más grande del mundo.

Corporación LG

Este grupo obtuvo su nombre después de la fusión de Lucky y GoldStar. Inicialmente fue una empresa de productos químicos y plásticos, pero luego realizó fuertes inversiones en electrónica de consumo, redes de telecomunicaciones y otras industrias. En 2005, LG escindió una entidad separada, llamada GS, cuyo negocio principal incluye energía, comercio minorista, deportes y construcción.

Lotte

Esta empresa de chicles se fundó en 1948 en Tokio, pero se trasladó a Corea del Sur en 1967. Lotte Group se ocupa de productos alimenticios, parques temáticos, grandes almacenes, electrónica, energía y más industrias. Es el tercer fabricante de chicles más grande del mundo y su Lotte World Tower en Seúl, con 123 pisos, es el edificio más alto del país.

Chaebol – ¿Están perdiendo importancia?

La estructura comercial de Chaebol sigue funcionando muy bien para Corea del Sur. Sin embargo, son menos populares ahora que antes. Y, hay muchas razones para ello. Por ejemplo, la transición democrática de Corea del Sur a fines de la década de 1980 condujo a la creación de sindicatos. El surgimiento de los sindicatos tuvo un impacto pequeño pero importante en el sistema Chaebol.

Luego hubo algunas reformas a principios de la década de 1990 cuando el país se convirtió en miembro de la OMC (Organización Mundial del Comercio) y la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) que también tuvieron cierto impacto en los poderes de Chaebol.

La crisis financiera asiática de 1997 fue una gran prueba para el sistema Chaebol. Las crisis conducen a crisis de deuda, caída de monedas y recesiones en varios países asiáticos. Después de las crisis, muchos de los conglomerados más grandes de Corea del Sur quebraron.

Tras las crisis, el país tuvo que aceptar un paquete de rescate internacional, que fue liderado por el FMI (Fondo Monetario Internacional). Debido a los términos y condiciones del paquete, Corea del Sur tiene que presentar muchas reformas, como la reducción de los subsidios gubernamentales, medidas de transparencia corporativa y más. Tales reformas también redujeron el poder de los Chaebols.

Aún así, los Chaebol disfrutan de una influencia considerable sobre la economía de Corea del Sur. Aunque debido a todos estos factores, su nivel de influencia y control definitivamente se ha diluido a lo largo de los años.  

Preocupaciones o inconvenientes de Chaebol

Aunque los chaebols han sido la columna vertebral de la economía de Corea del Sur durante bastante tiempo, surgen dudas sobre su estructura y prácticas comerciales.

Por lo general, los Chaebols son tan grandes que, si fallan, podrían provocar inestabilidad económica. Por ejemplo, Samsung representa alrededor del 20% del PIB (Producto Interno Bruto) de Corea del Sur. Si esta empresa coreana no funciona o se declara en quiebra, puede resultar en una recesión económica en el país.

Los chaebols también han recibido críticas por acumular ganancias. También enfrentan acusaciones de obstaculizar el desarrollo de pequeñas y medianas empresas en el país.

Otra acusación contra tales empresas es que reinvierten sus ganancias en el extranjero y no en su país de origen. Esta es una de las principales razones por las que las pequeñas y medianas empresas locales son grandes críticas con este tipo de estructura empresarial.

La falta de flexibilidad es otra de las principales preocupaciones de los chaebols. Como son tan grandes, generalmente les lleva algún tiempo reaccionar a los cambios del mercado. También significa que tardan en igualar la capacidad de innovación y crecimiento de las empresas más pequeñas. Debido a tales razones, es posible que los Chaebols tengan un rendimiento inferior. Por lo tanto, el desempeño deficiente de algunas de estas entidades puede tener un impacto adverso significativo en el crecimiento y desempeño de la economía coreana.

Otra crítica es que los Chaebols dan como resultado monopolios y concentración de capital. Además, estas empresas también han recibido críticas por su proximidad al gobierno. Regularmente se enfrentan a acusaciones de influir en las decisiones gubernamentales y fomentar una cultura de corrupción. Hay varios casos de Chaebols que sobornaron a funcionarios gubernamentales prominentes para obtener favores indebidos.

Ultimas palabras

Durante las últimas dos décadas, se están llevando a cabo discusiones sobre la reforma de los Chaebols para abordar sus críticas y hacerlos más responsables. Varias leyes y medidas han surgido en los últimos años, lo que ha resultado en muchas condenas de alto perfil. Por ejemplo, el presidente de Samsung, Lee Kun-Hee, tuvo que renunciar en 2008 tras acusaciones de evasión de impuestos. Aún así, los críticos argumentan que estas reformas son lentas e incompletas porque los chaebols todavía disfrutan de un poder masivo en Corea del Sur.

Preguntas frecuentes (FAQ)

¿Qué es Chaebol?

Chaebol es una estructura empresarial que tiene sus raíces en Corea del Sur. Básicamente, se trata de un grupo de grandes empresas que están bajo el control de una familia o monopolio. Estas son empresas muy grandes con operaciones internacionales masivas.

¿Cuáles son las razones por las que Chaebol pierde importancia?

La estructura comercial de Chaebol todavía funciona muy bien para Corea del Sur, pero ahora son menos populares que antes. Y las razones para esto son:
1. La transición democrática de Corea del Sur a fines de la década de 1980 condujo a la creación de sindicatos que tuvieron un impacto pequeño pero importante.
2. La crisis financiera asiática de 1997 fue una prueba importante para el sistema Chaebol que condujo a crisis de deuda, caída de monedas y recesiones en varios países asiáticos.
3. Después de las crisis, Corea del Sur presentó muchas reformas, como la reducción del gobierno. subsidios, medidas de transparencia corporativa y más que redujeron el poder de los Chaebols.

¿Cómo se originaron los Chaebols?

El origen de Chaebol se remonta a la década de 1960, es decir, después de la Guerra de Corea. En ese momento, para reconstruir la economía, el gobierno también brindó pleno apoyo a dichas empresas. Estas empresas obtienen incentivos fiscales, préstamos especiales, subsidios y otros beneficios del gobierno.

¿Cómo se deriva el término Chaebol?

El término Chaebol es una combinación de dos palabras coreanas: ‘chae’ significa riqueza y ‘bol’ significa clan.

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