Un centro de beneficio es un departamento, una unidad o un centro de responsabilidad dentro de una organización que es capaz de generar ingresos, así como ganancias o pérdidas. O bien, es un departamento/división que contribuye directamente al resultado final de una empresa.

Dichos departamentos son extremadamente cruciales para una organización, ya que son los principales impulsores del rendimiento. Estos centros también tienen sus propios costes, lo que facilita el cálculo de su beneficio o pérdida de forma independiente.

Generalmente, la gerencia utiliza el desempeño de este centro para decidir si le otorga o no más recursos. Además, la gerencia puede decidir cerrar los centros de ganancias de bajo rendimiento o los centros de ganancias con pérdidas. Por lo general, el director del centro tiene la autoridad para tomar decisiones sobre el funcionamiento del centro.

Al informar los números financieros, una empresa pública generalmente informa los números de los centros de ganancias en la sección de informes de segmentos. No existe la obligación de que una empresa privada informe las cifras de los centros de beneficios por separado.

Ejemplo de Centros de Beneficio

La empresa A fabrica móviles. Para fabricar un móvil, la empresa A tiene que fabricar varios componentes, como pantallas, chips, cámaras y más. La empresa A trata cada unidad de componentes como un centro de beneficio separado. Esto permite a la empresa gestionar mejor el rendimiento de cada unidad, así como realizar un seguimiento de su rendimiento. Cada unidad, como la que hace la cámara, administraría y también es responsable de su desempeño.

De manera similar, una cadena de supermercados puede convertir diferentes departamentos que venden diferentes productos en centros de ganancias. Por ejemplo, la cadena de supermercados puede dividir los segmentos que venden aceite vegetal o productos para el hogar en centros de ganancias. 

Características de un centro de beneficio

Las siguientes son las características:

  • Funciona como una unidad separada o como un centro de informes.
  • Los centros de beneficio tienen su propia contabilidad y, por lo general, calculan sus ganancias o pérdidas por separado a su manera.
  • Tienen la responsabilidad de generar ingresos.
  • También ayudan a la gerencia en la asignación de recursos y la creación de estrategias para mejorar el desempeño.

Importancia del centro de beneficio

Los siguientes puntos ayudan a resaltar la importancia de los centros de beneficio:

  • Si una empresa divide su negocio en centros de utilidades, le resulta más fácil a la administración concentrarse en cada unidad.
  • La presencia de centros de beneficios facilita a la dirección la asignación de recursos entre ellos. La forma preferida y más sencilla de distribuir los recursos entre los distintos centros es hacer la asignación sobre la base de su desempeño individual.
  • La presencia de los diferentes departamentos, como grupos operativos y centros de beneficio, también ayuda a distribuir las responsabilidades. Además, cada departamento también puede ser responsable de su desempeño.
  • Con la creación de centros de beneficio, se vuelve más fácil identificar si el costo en el que incurren es mayor que los ingresos que generan. Esto ayuda tanto a la gerencia como al departamento a tomar acciones correctivas.
  • Es fácil para las partes interesadas realizar un seguimiento del rendimiento, incluidos los costos y los ingresos, de todos estos centros de ganancias.
  • Como se puede juzgar el rendimiento de cada centro, también ayuda a calcular e identificar las variaciones y las comparaciones entre los costos presupuestados y los reales. 

Ventajas y desventajas

Las siguientes son las ventajas:

  • Ayuda a la gerencia a crear estrategias para las unidades que no están funcionando bien. Por lo tanto, eventualmente conduce a más ingresos.
  • Si la gerencia se enfoca en impulsar la capacidad de generación de ingresos de las unidades, entonces resultará en un aumento de la productividad general.
  • Los centros de beneficio ayudan a la gerencia a categorizar las unidades en diferentes categorías, como menos rentables, más rentables, con pérdidas y más.
  • El análisis del desempeño y su contribución al resultado final general ayuda a la gerencia a comprender y apreciar la importancia, las fortalezas y las debilidades de cada departamento/unidad/centro. 
  • También ayuda con los informes segmentados.

Estos son los inconvenientes:

  • Puede resultar difícil y confuso asignar recursos y fondos si una organización tiene demasiados centros de este tipo.
  • Si una organización tiene demasiados centros de beneficios, puede ejercer presión sobre los recursos y el personal. La contabilidad, la división de costos e ingresos, y todas esas actividades se vuelven lentas y costosas, además de bastante tediosas. 
  • Puede suceder que una decisión basada en un centro de beneficio no beneficie a toda la organización.
  • La presencia de demasiados centros de beneficio puede fomentar una competencia malsana dentro de la empresa y eso puede afectar negativamente el desempeño general de la organización.

Tipos de centro de beneficio

Principalmente hay dos tipos:

Departamentos en la organización : los departamentos pequeños en una organización, como el departamento de ventas, el departamento de inversiones, se convierten en centros de ganancias.

Unidades estratégicas en una gran organización : una organización más grande puede tener diferentes segmentos o unidades estratégicas que contribuyen directamente a los ingresos. La gerencia puede decidir identificar estas unidades individualmente como un centro de utilidades. Por ejemplo, un banco puede tener diferentes divisiones, como banca de inversión, gestión de patrimonio, panadería minorista y más. La gerencia puede convertir cada una de estas unidades en un centro de utilidades separado. 

Centro de beneficio frente a centro de coste

Es posible que una empresa no pueda dividir todos sus departamentos en centros de beneficio. Esto es especialmente cierto para las unidades que brindan servicios esenciales. Por ejemplo, el departamento de recursos humanos, el departamento de contabilidad o los departamentos de servicio al cliente, ya que todos estos departamentos no contribuyen al resultado final. Por supuesto, tienen una contribución indirecta sin embargo.  

Si bien estos centros no generan ningún ingreso o no son responsables de generar ganancias, sí tienen sus costos. Por lo tanto, dichos departamentos son los centros de costos. La gerencia determina el desempeño de los centros de costos comparando sus costos reales con las estimaciones.

Lea Centro de beneficios frente a Centro de costos para obtener más información al respecto.

Ultimas palabras

La identificación y división de los centros de beneficio son extremadamente cruciales para mejorar el rendimiento general de una organización. Esto también ayudará a la organización a optimizar y equilibrar la asignación de recursos. Sin embargo, al clasificar los departamentos en centros de beneficio, la gerencia debe tener en cuenta las actividades que realizan. En cada organización, hay algunos departamentos de servicio que no realizan ninguna actividad que genere ganancias. Por lo tanto, uno nunca debe hacer que estos departamentos sean centros de ganancias. Pero estos siguen siendo cruciales para el buen funcionamiento de la organización.

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