El capital legal (ML) es la cantidad de capital que no puede salir de la empresa. Esto significa que una empresa no puede usar o desembolsar este capital por medio de dividendos o cualquier otro propósito. Es básicamente el valor nominal de las acciones ordinarias y el valor declarado de las acciones preferenciales que una empresa vende o emite a los accionistas.

El valor nominal o valor nominal es básicamente el precio mínimo de las acciones que los inversores deben pagar cuando una empresa realiza una IPO (oferta pública inicial). Una empresa registra el valor nominal total de sus acciones como capital legal en el libro de contabilidad. Un punto para recordar es que algunos de los estados tienen el requisito de LC, mientras que algunos pueden no tener este requisito.

Calcular el LC de una empresa es simple y fácil. Es el valor nominal total de todas las acciones emitidas por la sociedad hasta el momento desde su constitución. En otras palabras, es el valor nominal de todas las acciones acumuladas emitidas por la empresa. Por ejemplo, si una empresa emite 10.000 acciones a un valor nominal de $10, entonces el capital legal sería de $100.000.

El propósito inicial de la LC era ayudar a una empresa a desarrollar una reserva a la que la gerencia pudiera acceder en caso de necesidad. O bien, ayuda a proteger a los acreedores si una empresa incumple. Sin embargo, las empresas que emitieron acciones a menor valor nominal negaron el propósito de tales reservas de creación y respaldo.

Por ejemplo, suponga que la Compañía A emite acciones a un valor nominal de $0.02. En tal caso, solo vendrán $0.02 por acción como reserva. Y, todos los demás montos que la empresa obtiene, como la prima de emisión, irían a la cuenta de capital pagado adicional. En este caso, incluso si la Compañía A emite un millón de acciones a $10, el capital legal total sería de solo $20,000.

Las siguientes son características del LC:

  • Como se dijo anteriormente, ayuda a proteger a los acreedores en caso de que la empresa no pueda pagarles debido a una crisis financiera o cualquier otro evento.
  • El monto es solo sobre la base de las acciones ya emitidas. Esto no se aplica a las acciones para las que una empresa tiene aprobación de emisión, pero aún no las ha emitido.
  • El valor total de los activos de una empresa debe ser igual o mayor que la suma de sus pasivos y el capital legal. Esto significa – Activos >= Pasivos + Capital Legal.

Ventajas

Las siguientes son las ventajas de LC:

  • Ofrece protección en caso de una crisis financiera.
  • Como se discutió, esto podría usarse para la descarga de acreedores y otras responsabilidades, pero no puede devolverse a los accionistas bajo ninguna circunstancia. Podemos decir que los accionistas no tienen control sobre él.
  • Tal capital asegura que el valor de los activos sea siempre mayor que el valor de los pasivos.
  • Una empresa no puede dar dividendos o adquirir/recomprar acciones de capital como si al hacerlo pusiera en riesgo el capital legal.

¿Hay una necesidad?

En el entorno actual, el concepto de LC ha perdido relevancia. Los accionistas ahora lo ven como el bloqueo de sus fondos. La mayoría de las emisiones de acciones en la actualidad tienen un valor nominal muy inferior (como $ 0,01) o ningún valor nominal en absoluto. En caso de que no haya valor nominal y las leyes tampoco lo hagan obligatorio, los accionistas normalmente deben invertir una cantidad fija de capital legal.

Además, la mayoría de las acciones ordinarias en la actualidad no ofrecen dividendos. Sin embargo, el dividendo sigue siendo habitual en el caso de las acciones preferentes. Por lo tanto, a los efectos de los dividendos preferentes, las empresas deben declarar el valor nominal de las acciones preferentes. Por lo tanto, en tal caso, una empresa generalmente informa el valor nominal de las acciones preferentes como su capital legal.

El Capital Legal Mínimo es también un concepto similar. Básicamente, es la cantidad que la ley exige que los accionistas inviertan en el negocio como activos. O también podemos decir que es la menor cantidad de activos que los accionistas necesitan para invertir en una empresa. Este nivel mínimo también se basa en el valor nominal de las acciones.

Por ejemplo, suponga que la ley requiere que un accionista invierta activos por valor de tres veces el valor nominal de las acciones. Si el valor nominal de $3 y 100 acciones están en circulación, entonces el accionista tendría que invertir $900 en activos.

Un punto a destacar es que este nivel mínimo se refiere a la contribución inicial de los accionistas. Si una empresa sigue incurriendo en pérdidas, no es necesario que los accionistas sigan invirtiendo para mantener su nivel mínimo.

Dicho requisito existe para proteger a los acreedores en caso de que los accionistas formen una empresa con intenciones desleales. Los acreedores están perdidos si los accionistas invierten menos capital pero toman préstamos masivos y luego distribuyen los activos y se declaran en bancarrota. Dado que los accionistas tienen responsabilidad limitada, los acreedores no pueden perseguirlos ni presentar una demanda. Sin embargo, los acreedores tienen la opción de presentar una demanda por los activos de la empresa.

Ultimas palabras

El concepto de capital legal fue creado con la buena intención de ofrecer protección a los acreedores. Sin embargo, el concepto ha perdido su relevancia en la actualidad. Las empresas ahora no lo ven tan importante y lo eluden emitiendo acciones a bajo valor nominal o sin valor nominal en absoluto.

Seguir leyendo – Acciones de capital y sus tipos.

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