Una cadena de suministro representa los pasos necesarios para trasladar un producto o servicio de un proveedor a un cliente.

Las cadenas de suministro consisten en una red de negocios, personas, infraestructura, recursos y actividades.

Las actividades involucradas en una cadena de suministro dependen de si la red está moviendo bienes o servicios. Las cadenas de suministro que se ocupan de los bienes transforman los recursos naturales y las materias primas en productos terminados que luego se venden al cliente final. Las cadenas de suministro que se ocupan de los servicios suelen involucrar información, dinero y recursos humanos.

Etapas de una cadena de suministro

Una cadena de suministro incluye a todas las personas o empresas que participan en la creación, el traslado y la venta de un producto o servicio en particular. Entre otras, las cadenas de suministro a menudo incluyen:

  • Un fabricante. Algunas cadenas de suministro pueden tener varios fabricantes que son responsables de las diferentes etapas de creación o ensamblaje de un producto.
  • Un minorista, que compra productos de un fabricante o mayorista para venderlos al consumidor final.
  • Un mayorista, que distribuye productos a otras empresas, ya sean distribuidores más pequeños o minoristas.
  • Un cliente final. Puede ser una persona específica (es decir, un consumidor) o una empresa.

El número de etapas en una cadena de suministro puede variar, dependiendo de la naturaleza de los bienes o del producto, si el cliente final es un consumidor o una empresa, y muchos otros factores.

Gestión de la cadena de suministro

La gestión de la cadena de suministro es el proceso de planificación, control y optimización de una cadena de suministro. Con una gestión eficaz de la cadena de suministro, las empresas pueden reducir costes y mejorar los ingresos.

El objetivo de la gestión de la cadena de suministro es identificar dónde las empresas pueden ahorrar dinero y ser más eficientes o simplificadas. Por lo tanto, la gestión de la cadena de suministro analiza todos los aspectos de una cadena de suministro, desde la forma en que una empresa obtiene las materias primas y prevé la demanda hasta la gestión de existencias y la logística.

Cadenas de suministro e Internet

Tanto las cadenas de suministro B2B (empresa a empresa) como las B2C (empresa a consumidor) se han visto afectadas significativamente por Internet.

Internet facilita tanto a los proveedores como a los clientes encontrar información y comunicarse con posibles socios comerciales. Como resultado, Internet tiene:

  • Reducción de etapas en algunas cadenas de suministro. Internet permite a los clientes llegar directamente a proveedores o fabricantes y, por lo tanto, puede eliminar al «intermediario».
  • Mayor transparencia. Con más información disponible, es más fácil tomar decisiones informadas.
  • Reducción de los costos de adquisición y logística.
  • Mejoró la velocidad de las transacciones. Al permitir una mejor comunicación, las transacciones se pueden completar en menos tiempo.
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