¿Qué son los Bonos Azules?

El agua representa alrededor del 70% de la superficie terrestre. Pero, en las últimas décadas después de la llegada de los plásticos, hemos observado con atención que los cuerpos de agua se han inundado con contaminantes en todo el mundo. De hecho, los recursos marinos también se manejan de manera irresponsable y se han convertido en vertederos de diversos tipos de contaminantes y artículos no biodegradables. Se están realizando esfuerzos y una conciencia cada vez mayor, tanto a nivel nacional como mundial, para salvar nuestro ecosistema, incluidas las masas de agua. Una de esas iniciativas son los bonos azules .

Los Bonos Azules, como sugiere la palabra, no son más que instrumentos financieros como los bonos verdes para apoyar proyectos relacionados con los océanos. Es básicamente un instrumento de deuda para recaudar fondos para proyectos marinos y oceánicos que podrían tener un impacto económico y ambiental positivo.

El gobierno, los bancos de desarrollo u otros pueden emitir dichos bonos. No estará mal decir que dichos bonos son parte de los bonos verdes, que respaldan todo tipo de proyectos verdes. Y, por supuesto, al igual que las inversiones verdes y ESG, los bonos azules también brindan una oportunidad para que todos, incluido el sector privado, apoyen la economía azul.

Primer bono azul

El desarrollo de los bonos azules es muy importante para nuestro planeta. Pero, estos lazos tienen más importancia para las economías que dependen económicamente más del océano o el agua. La República de Seychelles es un buen ejemplo de esto. Su economía depende en gran medida del océano, especialmente de la pesca. El turismo y la pesca son el sector más importante para Seychelles.

La República de Seychelles, en 2018, fue la primera en incorporar un bono azul soberano. El objetivo del bono era salvar las 115 islas de Seychelles, que están flanqueadas por coral. La cuestión de Seychelles obtuvo el apoyo del Banco Mundial, así como de su Fondo para el Medio Ambiente Mundial.

En el futuro, dichos bonos también pueden resultar muy beneficiosos para la economía azul de África. El continente tiene una costa de más de 47.000 km, así como 38 estados costeros e insulares. La industria pesquera en el continente emplea a más de 12 millones de personas y genera ingresos por más de $24 mil millones. El aumento de la temperatura y la creciente contaminación pueden poner en peligro el sustento de las comunidades que dependen de la pesca y el océano en África.

Bonos azules: ¿cómo ayudan?

Es difícil señalar una sola industria responsable de la contaminación de los cuerpos de agua. Esto hace que sea importante utilizar los ingresos de estos bonos en varios tipos de proyectos verdes (agua). Estos usos pueden ser:

  • Gastar los ingresos en la modernización de la infraestructura portuaria de una manera amigable con el océano.
  • Apoyar proyectos que reduzcan el vertido de residuos en el agua y residuos sólidos en el océano.
  • Financiar proyectos que operen directamente en el océano, mares y agua dulce. Por ejemplo, dichos proyectos podrían estar en los campos del turismo, la pesca, la acuicultura, el transporte marítimo y más.
  • Las ganancias también pueden destinarse a proyectos que impacten indirectamente en el océano, los mares y el agua dulce. Dichos proyectos pueden ser la producción de productos de empaque que reduzcan los desechos, el desarrollo de textiles sostenibles, la reducción de la escorrentía de agroquímicos y más.

¿Qué hace que los bonos azules sean atractivos?

Además de apoyar a los océanos, otro propósito de la emisión de estos bonos es reducir el costo de capital (CoC) para los inversionistas. La participación de organismos internacionales ayuda mucho a lograr este propósito. Por ejemplo, el Banco Mundial ofrece una garantía de crédito gratuita a los inversores en estos bonos. Esta garantía significa que si el emisor no puede devolver los fondos, el Banco Mundial compensará las pérdidas.

Tal garantía les da confianza a los inversionistas para invertir en estos tipos de bonos relativamente nuevos. Además, la garantía hace que estos bonos sean atractivos incluso si ofrecen menos rendimiento. Los gobiernos de todo el mundo utilizan tales garantías y préstamos en condiciones favorables para hacer que estos bonos sean más atractivos, así como para aumentar el rendimiento y reducir el riesgo para los inversores.

Desafíos

Autosostenible

El mayor desafío con los bonos azules es que los proyectos que financian pueden no ser autosostenibles. Y esto a menudo hace que los inversores no reciban el dinero que les corresponde.

Determinar Beneficiario y Contaminador

Por lo general, un proyecto genera ingresos cobrando cargos al beneficiario o multando al contaminador. Pero, en proyectos relacionados con el océano, suele ser difícil determinar el beneficiario y el contaminador. El enorme tamaño del océano y las ubicaciones remotas de los contaminadores dificultan encontrar al beneficiario y al contaminador. Entonces, muchas veces, es el dinero de la ayuda el que se usa para pagar a los inversionistas.

Modelo de ingresos

Así, para el desarrollo del mercado de bonos azules es muy importante que financien proyectos con un modelo de ingresos. Esto ayudaría a reducir su dependencia de la ayuda del gobierno. Un modelo de ingresos sólido también daría a los inversores más confianza en la seguridad de su dinero. 

Ausencia de Principios

Otro desafío o inconveniente de estos bonos es la ausencia de principios que los emisores puedan utilizar. Tales principios aseguran que los emisores revelen todos los detalles de los bonos. Es posible que estos bonos no tengan tales principios ahora, ya que se encuentran en una etapa inicial. Pero los tendrán a medida que tales bonos ganen más popularidad en el futuro. Hasta que dichos bonos tengan sus propios principios, los emisores pueden utilizar los principios de los bonos verdes. Además, los Principios del Océano Sostenible del Pacto Mundial de las Naciones Unidas pueden servir como guía para establecer los principios de estos bonos.

Ultimas palabras

Los bonos azules son una clase de activos crediticios relativamente nueva. Hasta el momento, solo hay cuatro o cinco emisiones de este tipo de bonos. El primero fue en 2017 de Seychelles, y luego en 2019 del Nordic Investment Bank y el Banco Mundial. En 2020, el Banco de China también fue emisor de este tipo de bonos, convirtiéndose en la primera emisión de bonos azules de un banco comercial.

Sin embargo, teniendo en cuenta el aumento del nivel del mar, el aumento de la población y la creciente conciencia ambiental, no será una sorpresa que los bonos azules se generalicen y estén a la par con cualquier otro bono en el futuro.

Lea también: Bonos y sus tipos.

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