¿Qué es la balanza de pagos?

La balanza de pagos es una declaración, la cual contiene todas las transacciones que realizan los residentes de un país con el resto del mundo, en un periodo de tiempo. También puede ser conocida como balanza de pagos internacionales. En la balanza de pagos se resumen todos los pagos y recibos de una empresa, individuos y del gobierno. Las transacciones pueden llegar a ser pagos de factores, como pagos de transferencia.

Existen dos cuentas en el extracto de balanza de pago: cuenta corriente y cuenta de capital. La cuenta corriente lleva el registro de todas las transacciones que involucran bienes, servicios, ingresos por inversiones y pagos de transferencias corrientes. La cuenta de Capital muestra el cambio neto en la propiedad de activos extranjeros y en las transacciones en instrumentos financieros. La cuenta de la balanza de pago, se encuentra enlazada a un sistema de doble entrada. Donde todos los recibos son ingresados en el lado de credito, mientras que todos los pagos son ingresados en el lado de débito. Teóricamente, una balanza de pagos siempre es cero, con el total en el lado de débito igual al total en el lado de credito. Aunque, dentro de la práctica, pueden existir error de algún grado, debido a las diferentes fuentes de datos y a la fluctuación de los tipos de cambio.

Componentes de balanza de pagos

La balanza de pagos se compone de dos cuentas: corriente y capital.

Cuenta corriente

Los cuatro componentes principales de la cuenta corriente son los siguientes:

Comercio visible: se trata de la red de exportacion e importacion de bienes (artículos visibles). El saldo del comercio visible es conocida como saldo comercial. Existe un déficit comercial, cuando las importaciones son más altas que las exportaciones y un superávit comercial, cuando las exportaciones son más altas que las importaciones.

Comercio invisible: se trata de la red de exportaciones e importaciones de servicios (artículos invisibles). Las transacciones consisten en servicios de envío, TI, banca y seguros.

Transferencias unilaterales hacia y desde el extranjero: hace referencia a los pagos que no son pagos de factores. Un ejemplo serían los regalos o donaciones que se envían al residente de un país a través de un pariente que no es residente.

Recibos y pagos de ingresos: aquí se incluyen los pagos y los recibos de factores. Por lo general, se trata de alquileres de propiedad, intereses sobre capital y ganancias sobre inversiones.

Cuenta capital

La cuenta de capital es utilizada para poder financiar el déficit en la cuenta corriente, o bien para absorber el excedente que exista en la cuenta corriente. Los tres componentes principales de la cuenta de capital son:

Préstamos y préstamos del exterior: se enfoca en todos los prestamos y prestamos otorgados o recibidos del exterior. Aquí se incluyen préstamos del sector privado como son los préstamos del sector público.

Inversiones hacia / desde el extranjero: se trata de inversiones realizadas por no residentes en acciones en su país de origen o inversiones en bienes raíces de cualquier otro país.

Cambios en las reservas de divisas: el banco central mantiene las reservas de divisas, para poder controlar el tipo de cambio y, en última instancia para poder equilibrar la balanza de pagos.

Un déficit en cuenta corriente es financiado mediante un superávit en la cuenta de capital y viceversa. Esto puede hacerse pidiendo más dinero prestado en el extranjero o prestando más dinero a los no residentes.

Importancia de la balanza de pagos

Los datos de la balanza de pagos son muy importantes para muchos de los usuarios. Los administradores de inversiones, los encargados de formular políticas gubernamentales, el banco central, los empresarios, etc. Utilizan todos los datos de la balanza de pagos, para poder tomar decisiones importantes. Los datos de la balanza de pagos, se ven afectados por variables macroeconómicas vitales, como es el tipo de cambio, niveles de precios, tasas de interés, empleo y PIB.

Las políticas monetarias y fiscales se forman para poder lograr los objetivos muy específicos, los cuales ejercen un impacto significativo en la balanza de pagos. Las políticas pueden ser formadas con los objetivos de inducir o frenas en las entradas o salidas extranjeras.

La empresas utilizan la balanza de pagos para poder analizar el potencial de mercado de un país, especialmente a un corto plazo. En un país con un gran déficit comercial, es probable que no importe tanto, como en un país con un superávit comercial. Si existe un gran déficit comercial, el gobierno puede adoptar una política de restricciones comerciales, como cuotas o aranceles.

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