La asignación de costos o la asignación de costos es el proceso de identificar y asignar costos a los diversos objetos de costos. Estos objetos de costo podrían ser aquellos para los cuales la empresa necesita averiguar el costo por separado. Algunos ejemplos de objetos de costo pueden ser un producto, cliente, proyecto, departamento, etc.

La necesidad de la asignación de costos surge porque algunos costos no son directamente atribuibles al objeto de costo particular. En otras palabras, se incurre en estos costos para varios objetos y luego la suma se divide y se asigna a varios objetos de costo. Estos costos son generalmente indirectos. Dado que estos costos no se pueden rastrear directamente, un contador utiliza su debida diligencia para asignar estos costos de la mejor manera posible. Da como resultado una asignación que podría ser parcialmente arbitraria y, por lo tanto, muchos se refieren al ejercicio de asignación de costos como la distribución  de un costo.

Por ejemplo, el director general de una empresa utiliza su automóvil tanto para fines personales como oficiales. Por lo tanto, si el director ejecutivo decide asignar costos, dividirá el costo (combustible, mantenimiento, etc.) para uso comercial y personal según el uso.

Ejemplos de asignación de costos

Los siguientes ejemplos nos ayudarán a comprender mejor el concepto de asignación de costos:

  • Una empresa tiene un edificio en el que hay varios departamentos. Uno puede asignar costos de depreciación al departamento sobre la base del área de pies cuadrados de cada departamento. Este costo, luego se asignará a los productos en los que trabaja el departamento.
  • Un contador puede atribuir la electricidad que consume una instalación de producción a diferentes departamentos. Luego, el contador puede asignar el costo de electricidad del departamento a los productos en los que trabaja el departamento.
  • Un empleado trabaja en tres productos durante un mes. Para atribuir su salario a tres productos, un contador puede usar la cantidad de horas que el empleado dedicó a cada producto.

Asignación de costos: importancia

Los siguientes puntos reflejan la importancia de asignar costos:

  • La asignación de costos es esencial para la información financiera, es decir, para asignar correctamente el costo entre los objetos de costo.
  • Permite a la empresa calcular la verdadera rentabilidad del departamento o función. Esta rentabilidad podría servir como base para tomar decisiones posteriores para ese departamento o servicio.
  • Si la asignación de costos es correcta, permite que la empresa identifique y comprenda los costos en cada etapa y su impacto en la ganancia o pérdida. Por otro lado, si la asignación es incorrecta, la empresa puede terminar tomando decisiones equivocadas o inconsistentes con respecto a la distribución de recursos entre varios objetos de costo.
  • El concepto también es útil para encontrar los precios de transferencia cuando hay una transacción entre subsidiarias.
  • Ayuda a una empresa a tomar mejores decisiones económicas, como aceptar o no un nuevo pedido.
  • También se puede utilizar el concepto para evaluar el desempeño del personal.
  • Ayuda a explicar mejor a los clientes los costos que se incluyeron en el precio de un producto o servicio.
  • El costo de asignación ayuda a una empresa a saber a dónde va el dinero y cuánto. Ayudará a la empresa a utilizar los recursos de manera eficaz. Los costos del grupo, si no se asignan, pueden dar una visión desequilibrada del costo de varios objetos.

Método de asignación de costos

Como tal, no existe un método específico para asignar costos. Por lo tanto, un contador debe usar su debida diligencia para asignar un costo al objeto de costo. Por supuesto, están considerando la práctica adoptada en una industria similar. Por ejemplo, el contador puede decidir asignar los gastos según el número de empleados, el área, el peso, etc.

Independientemente del método que utilice un contador, su objetivo debe ser asignar el costo de la manera más justa posible. O, para asignar el costo de una manera que esté en línea con la naturaleza del objeto de costo. O, para rebajar la arbitrariedad en la adjudicación de costas.

Se están realizando varios esfuerzos para mejorar las técnicas de asignación de costos. Por ejemplo, la asignación de gastos generales para los fabricantes, que se basaba en tarifas para toda la planta, ahora se basa en estándares departamentales. Además, los contadores utilizan horas de máquina en lugar de horas de mano de obra directa para la asignación.

Además, algunos contadores también están implementando costos basados ​​en actividades para mejorar la asignación. Por lo tanto, puede haber varias formas de asignar costos. Pero, sea cual sea la forma que elija la empresa, es esencial documentar las razones que respaldan ese método y que deben seguirse de manera constante durante varios períodos.

Una empresa puede garantizar la documentación mediante el desarrollo de fórmulas o tablas de asignación. Además, si una empresa lo desea, también puede pasar asientos de diario de respaldo para transferir costos a los objetos de costos o hacerlo a través del módulo de contracargo en el sistema ERP.

Hoy en día, los sistemas de asignación de costos están disponibles para ayudar en la asignación de costos. Dichos sistemas rastrean la entidad que produce los bienes o servicios y el organismo que consume esos bienes o servicios. El sistema también identifica la base para distribuir el costo.

El proceso para asignar costos

Como se dijo anteriormente, no existen métodos específicos para la asignación de costos. Del mismo modo, tampoco hay un proceso particular para ello. Sin embargo, el proceso que detallamos es uno de los más populares y muchas empresas lo utilizan para asignar costos. El siguiente es el proceso:

Definir costos

Antes de asignar el costo, una empresa debe definir los distintos tipos de costos. En general, hay tres tipos de costos: directos, indirectos y generales. Los costos directos son aquellos que uno puede atribuir fácilmente a un producto o servicio, como los salarios de los trabajadores de la fábrica o la materia prima para el producto específico.

Los costos indirectos son aquellos en los que una empresa debe incurrir para sus operaciones, como los costos de administración. Principalmente, estos son los costos que una empresa necesita asignar, ya que es difícil atribuirlos directamente a un producto o servicio o cualquier otro objeto de costo.

Otro tipo de costo es un costo general, que también es un costo indirecto. Estos costos se incurren para la producción y venta de bienes o servicios. Dichos costos no varían en función de la producción o las ventas. Una empresa debe pagarlos incluso si no produce ni vende nada. Los costos de investigación y desarrollo, el alquiler, etc. son buenos ejemplos de dicho costo.

Identificar objetos de costo

La empresa o el contador deben conocer los objetos de costo para los que necesitan asignar el costo. Es crucial ya que no podemos asignar costos a algo sobre lo que no tenemos información. Un objeto de costo podría ser el producto, el cliente, la región, el departamento, etc.

Base de asignación

Junto con el objeto del costo, la empresa también debe determinar la base sobre la cual asignaría el costo. Esta base podría ser la cantidad de horas, el área, el número de empleados y más. Por ejemplo, si el número de empleados es la base de asignación del costo del seguro y una empresa tiene 500 empleados, entonces el departamento con 100 empleados representará el 20 % del costo del seguro. Los expertos recomiendan elegir una base de asignación de costos que también sea un generador de costos crucial.

Un generador de costos es una variable cuyo aumento o disminución conduce también a un aumento o disminución en el costo. Por ejemplo, el número de órdenes de compra podría ser un factor determinante del costo del departamento de compras.

Acumular costos en el grupo de costos

Un contador puede crear muchas categorías para agrupar los costos, que se asignarán posteriormente. Es la cabecera de cuenta donde se deben acumular los costos antes de asignarlos a los objetos de costo. Los grupos de costos pueden ser seguros, consumo de combustible, electricidad, alquiler, depreciación, etc. La selección del grupo de costos depende principalmente del uso de la base de asignación de costos.

Continuar leyendo – Términos de costos.

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