Análisis de Costo-Beneficio Social en la Gestión de Proyectos: Introducción

El análisis de costo-beneficio es un proceso de decidir si seguir o no una decisión comercial sobre la base de los beneficios netos de la misma. Primero evaluamos los beneficios o recompensas de una decisión comercial. Luego deducimos los costos en los que incurriremos para implementar esa decisión o idea. Si el resultado es positivo, podemos seguir adelante con el plan. En caso de resultado negativo, deberíamos dejar de lado la idea y buscar otras alternativas. Sin embargo, hay algunos proyectos en los que puede que no nos beneficiemos económicamente pero, aun así, las empresas y los gobiernos siguen adelante con ellos. Dichos proyectos tienen implicaciones o beneficios sociales. Para medir los beneficios sociales o socioeconómicos de un proyecto, hacemos un análisis de costo-beneficio social en la gestión de proyectos.

Las inversiones más comunes que tienen beneficios sociales son proyectos de infraestructura como la construcción de carreteras, represas, vías férreas, puentes, generación de electricidad, etc. El análisis de costo-beneficio social en la gestión de proyectos es una herramienta para evaluar la viabilidad de dichos proyectos. Además de tener en cuenta los costos financieros en los que incurrimos en un proyecto, también consideramos el impacto social del proyecto en las personas, el medio ambiente y la sociedad en su conjunto. Dichos impactos incluyen el efecto de la contaminación, la seguridad y la protección, el efecto en la vida de las personas, etc. Evaluamos los beneficios de un proyecto asignando un precio a los efectos sociales que causan. Deducimos los costos sociales de los beneficios sociales derivados de un proyecto para llegar a los beneficios sociales netos para la sociedad.

Características de SCBA

Las siguientes son las características (y usos) de SCBA:

  • Valorar la viabilidad de un proyecto para el público y no para los accionistas.
  • Identificar los costos y beneficios económicos y sociales de un proyecto e inversión.
  • Medición de los costos y beneficios económicos y sociales de un proyecto e inversión.
  • Identificar y medir el impacto del riesgo y la incertidumbre.

Etapas principales del análisis de costo-beneficio social en la gestión de proyectos

Precios sombra

La primera etapa en el proceso de análisis de costo-beneficio social es determinar el precio sombra de los insumos, así como los resultados del producto o servicio que el proyecto se propone entregar. El precio sombra es una estimación de algo que no podemos comprar o vender en el mercado abierto, como los proyectos de infraestructura de los gobiernos. Por ejemplo, en el caso de la construcción de un puente, no podemos ponerle un precio definitivo al puente porque no lo compramos ni lo vendemos en el mercado abierto. En cambio, le pondremos un precio sombra para evaluar los beneficios de su construcción.

Este precio ayudará a los gerentes a comprender los beneficios y el costo del proyecto. A veces, este precio puede resultar inexacto y poco fiable. No hay datos absolutos que lo respalden, se basa en suposiciones e incluso puede ser de naturaleza subjetiva.

Viabilidad Financiera y Social

Una vez que los gerentes tienen los precios sombra establecidos, pueden seguir adelante para juzgar la viabilidad financiera y social del proyecto. Los gerentes necesitan identificar y medir los costos y beneficios del proyecto. Todo proyecto para la sociedad tendrá un impacto positivo en forma de beneficios sociales así como un impacto negativo en forma de costo social. Podemos clasificar los efectos de un proyecto en tres categorías principales:

Efectos directos

Estos son los efectos de un proyecto sobre los usuarios directos o inmediatos. Los gerentes ya conocen los costos del proyecto. Pueden utilizar precios sombra para medir los beneficios para los usuarios de un proyecto en particular, como una carretera o una autopista.

Efectos indirectos

Los efectos indirectos son los efectos que afectan indirectamente a las personas de un proyecto en particular. Por ejemplo, el precio de los bienes raíces puede subir si está ubicado cerca de un proyecto de carretera propuesto. Los gerentes también deben determinar los costos y beneficios desde la perspectiva de los efectos indirectos.

Efectos externos

Éstos, de nuevo, suelen adoptar la forma de efectos de un proyecto en el entorno externo. Mide los efectos debido a cambios en los niveles de contaminación, seguridad y protección, etc. debido a un proyecto o no.

Los gerentes evaluarán minuciosamente los tres efectos anteriores de un proyecto. En caso de que los beneficios superen a los costos, el proyecto es viable y viceversa.

Comparación y Selección

Luego, los gerentes compararán varias opciones disponibles en forma de insumos, recursos u otros proyectos similares. Intentarán poner una etiqueta monetaria a cada posible factor involucrado en el proyecto y sus alternativas. Describirán o tratarán de cuantificar los efectos en la mayor medida posible en caso de que no puedan poner un precio o valor monetario a cada efecto.

Los tomadores de decisiones también tienen en cuenta todas las posibles incertidumbres y riesgos que pueden surgir de un proyecto. Luego, finalmente toman una decisión calculada e informada. Elegirán la mejor alternativa entre las diversas opciones disponibles.

Enfoques del análisis de costo-beneficio social en la gestión de proyectos

Los siguientes son los dos enfoques diferentes para el análisis de costo-beneficio social:

Enfoque de la ONUDI

ONUDI significa Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial. En este enfoque, primero evaluamos la rentabilidad financiera de un proyecto midiéndolo a precios de mercado. Por lo general, se averigua el valor actual neto (VAN) del proyecto. Valoramos los insumos o costos y los resultados o beneficios del proyecto a precio de mercado. Sin embargo, en el caso de proyectos con beneficios sociales, tendremos que determinar los beneficios netos del proyecto haciendo uso de precios sombra tanto de insumos como de productos.

Luego calculamos el impacto del proyecto en el ahorro y la inversión de diferentes grupos de ingresos. Ajustaremos este impacto al valor presente neto. El siguiente paso es calcular y ajustar el impacto del proyecto en la distribución del ingreso. Calcularemos un valor del efecto que un proyecto crea en la distribución del ingreso entre pobres y ricos, y entre diferentes regiones.

Existe la posibilidad de que los beneficios económicos de un proyecto sean mayores que sus beneficios sociales. El resultado también puede ser viceversa. Los gerentes harán uso de un factor de ajuste para compensar la diferencia. Luego calcularán el VAN correcto del proyecto.

Enfoque LM

Este enfoque propaga el uso de precios sombra para descubrir el verdadero valor de un proyecto para la sociedad. El “ahorro” es el criterio principal en este enfoque. Podemos convertirlos en inversiones en cualquier momento en el futuro.

Este enfoque hace uso de precios “fronterizos” o precios internacionales. Es así debido a la era actual de globalización y comercio internacional. Calculamos los precios sombra de los salarios, los bienes que comercializamos y también los bienes no comercializables. Luego averiguamos la «tasa de rendimiento contable» y la usamos para descontar las ganancias sociales. Los proyectos resultantes que son mutuamente compatibles con el valor social presente positivo son dignos de ser emprendidos.

Limitaciones de SCBA

Las siguientes son las limitaciones de SCBA:

  • A veces resulta muy difícil cuantificar los costos y beneficios sociales de un proyecto o inversión. Esto se debe a que muchos costos y beneficios son intangibles.
  • Podría ser difícil comparar los costos y beneficios sociales de un proyecto con otro.
  • Las entradas y salidas de los proyectos, así como su impacto en la ecología y las personas, variarán de un caso a otro.

Conclusión

El análisis de costo-beneficio social en la gestión de proyectos nos ayuda a emprender proyectos de desarrollo viables para el bienestar de la sociedad en su conjunto. Los gerentes pueden tomar una decisión informada después de comparar varias opciones y elegir la mejor. El análisis también proporciona una idea de los costos sociales o el impacto dañino de cualquier proyecto y no solo los beneficios financieros o sociales.

Sin embargo, los gerentes a veces no logran tener una perspectiva equilibrada. Es posible que solo busquen proyectos que brinden la máxima rentabilidad. El análisis de costo-beneficio social a veces exagera la importancia de los beneficios sociales. Asimismo, el concepto de precios sombra y la conversión de costos y beneficios sociales en unidades monetarias es un área de subjetividad y abordaje. Se basa en el juicio y la comprensión de los directores de proyecto y pueden estar equivocados. Por lo tanto, los gerentes deben adoptar un enfoque cauteloso al usar este análisis. 

Preguntas frecuentes (FAQ)

¿Cuáles son los dos enfoques para el análisis de costo-beneficio social del proyecto?

Los 2 enfoques para el análisis de costo-beneficio social son:
1. El enfoque de ONUDI
2. El enfoque de LM

¿Qué es el precio sombra?

El precio sombra es estimar el valor de algo que no podemos comprar o vender en el mercado abierto, como los proyectos de infraestructura de los gobiernos. A veces esto puede resultar inexacto y poco fiable. No hay datos absolutos que lo respalden, se basa en suposiciones e incluso puede ser de naturaleza subjetiva.

¿Cómo se seleccionan los proyectos sobre la base del análisis de costo-beneficio social?

Se hace una comparación de varias opciones disponibles en forma de insumos, recursos u otros proyectos similares y cada factor involucrado en el proyecto y sus alternativas son descritos en términos monetarios por los gerentes. Describirán o tratarán de cuantificar los efectos en la mayor medida posible en caso de que no puedan poner un precio o valor monetario a cada efecto. Se tienen en cuenta todas las posibles incertidumbres y riesgos que pueden surgir de un proyecto. Y, finalmente, se selecciona la mejor alternativa entre las diversas opciones disponibles.

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