Los Activos Oficiales de Reserva son los activos financieros de un país. Estos activos están denominados en moneda extranjera y, por lo general, están en manos de los bancos centrales del país. Los bancos centrales utilizan estos activos para cumplir con las necesidades de financiamiento de la Balanza de Pagos (BOP).

O bien, podemos decir que estos son los activos que una nación puede utilizar como medio de pago internacional. El banco central también puede utilizar estos activos para influir en el tipo de cambio de las divisas y cumplir otros objetivos de política similares.

Antes del acuerdo de Bretton Woods en 1971, el oro era el activo de reserva para la mayoría de los países. Ahora, junto con el oro, los países también mantienen otros activos en reservas. Los activos de reserva suelen incluir divisas, materias primas y otro capital financiero. Estos activos están fácilmente disponibles para las autoridades monetarias de un país y son fácilmente transferibles.

Los activos de reserva oficiales de los EE. UU. fluctúan desde principios de este siglo. Por ejemplo, los activos de reserva fueron de $128 400 millones en 2000, $527 370 millones en 2012 y $407 220 millones en 2016.

Tipos de Activos Oficiales de Reserva

Los activos oficiales de reserva incluyen divisas, oro, DEG (derechos especiales de giro) y reservas en el FMI. Estos son activos que se pueden convertir fácilmente y utilizar para pagos.

Entre estos, las divisas suelen representar una parte de los activos de reserva. Es importante que las reservas de divisas incluyan monedas negociables, como USD, euro y otras. El ringgit de Malasia no es negociable. Una moneda negociable es aquella que se puede comprar y vender en cualquier país. China posee las mayores reservas de divisas del mundo. El USD es la moneda más popular y, por lo tanto, la mayoría de los bancos centrales tienen una cantidad significativa de USD en reserva.

El oro incluye lingotes de oro, así como cuentas de oro no asignadas. La práctica es valorar estos activos de oro y los precios de mercado prevalecientes.

Hablando de las reservas con el FMI, esto incluye las reservas que un país tiene con el FMI, el préstamo al FMI, el tramo de reserva y más.

Los DEG (Derechos Especiales de Giro) son un activo de reserva internacional del FMI. Estos DEG de un país se suman o se suman a los activos de reserva del país. Por lo tanto, los DEG complementan los activos de reserva. A través de los DEG, los países miembros pueden recibir divisas u otros activos de reserva a cambio de esos DEG en momentos de necesidad. El FMI ha decidido una cuota de DEG entre los países miembros y la asignación se realiza de acuerdo con esa proporción. 

Los Activos Oficiales de Reserva también pueden incluir derivados financieros. Son los valores financieros que están relacionados con otro valor financiero específico. Dichos activos básicamente ayudan a administrar el riesgo de otros activos de reserva.  

Usos de los Activos Oficiales de Reserva

El banco central u otras autoridades pueden utilizar estos activos para:

  • Atender las necesidades de financiamiento de la balanza de pagos.
  • Por mantener la confianza en la moneda y la economía del país. En ciertas épocas solía influir en el tipo de cambio vigente. Esto lo hace el gobierno o el banco central o las autoridades monetarias mediante una intervención forzada en el mercado de divisas. Por ejemplo, si el USD es demasiado fuerte, la FED podría vender USD para reducir su valor. Sin embargo, tal uso de los Activos Oficiales de Reserva es muy raro ya que los bancos centrales dejan la determinación del tipo de cambio a las fuerzas del mercado.
  • Estos activos también sirven como medio de pagos internacionales.
  • Estos activos también sirven como base para el endeudamiento externo.

Ejemplo del mundo real

Durante 2011 y 2015, el SNB (Banco Nacional Suizo) decidió limitar el tipo de cambio del franco suizo (CHF). Esto se hizo principalmente para impulsar las exportaciones, ya que el aumento del CHF no era bueno para los exportadores.

Para ello, SNB se dedicó a imprimir más francos. A partir de entonces, a través de esos francos se realizaron compras para el euro y otras monedas extranjeras. Esto condujo a una caída en el valor del franco, pero las reservas del SNB se dispararon en $64 mil millones en comparación con el año anterior. Más tarde, el banco puso fin a la intervención en el mercado cambiario, lo que resultó en un fuerte aumento en el valor del CHF.

Ultimas palabras

Los Activos de Reserva Oficiales son muy cruciales para una economía. En cierto modo, la cantidad de activos de reserva que tiene un país dice mucho sobre su influencia financiera. O, cuantos más activos de reserva tiene un país, más rico es.

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