Un activo intangible es un recurso útil sin ninguna presencia física. Las patentes, los derechos de autor, las marcas registradas, el fondo de comercio, etc., son activos intangibles. Dichos activos producen beneficios económicos, pero no se pueden tocar como otros activos físicos como Propiedades, Plantas y Equipos (PPE).

Los activos se pueden clasificar en diferentes tipos según

  • Convertibilidad – Activo Circulante y Activo Fijo
  • Existencia Física – Activos Tangibles y Activos Intangibles
  • Uso : activos operativos y activos no operativos

Para obtener más información sobre los tipos de activos, consulte el artículo: Significado y diferentes tipos de activos.

Este artículo se centrará en comprender el significado y los tipos de activos intangibles.

Significado de los activos intangibles

Un activo intangible es un activo que no tiene existencia física. Al igual que los activos tangibles, no puedes tocarlos ni sentirlos, pero tienen un valor actual y futuro. Son activos a largo plazo de una empresa que tienen una vida útil mayor a un año. Una empresa puede desarrollar estos activos internamente o adquirirlos en una combinación de negocios.

Tipos de Activos Intangibles (Lista)

Los siguientes son los tipos comunes de activos intangibles:

Buena voluntad

Es un tipo de activo intangible que se reconoce cuando un negocio adquiere otro negocio. El fondo de comercio es igual al costo de compra del negocio por parte de la empresa compradora menos el valor de los activos netos de la empresa comprada. Representa la reputación comercial de una empresa.

Digamos; A Ltd. adquiere B Ltd. por $ 10 millones. Al momento de la compra, el valor razonable de los activos netos (activos-pasivos) de B Ltd es de $ 7 millones. Aquí, la diferencia entre el costo de compra de $ 10 millones pagado por A Ltd. y los $ 7 millones del valor razonable neto de los activos de B Ltd. es el valor de la plusvalía, que asciende a $ 3 millones.

Acuerdos de franquicia

Los contratos de franquicia son otro tipo de activo intangible que otorga el derecho legal a una empresa para operar utilizando el nombre de otra empresa o vender un producto o servicio desarrollado por otra empresa. Estos se clasifican como activos porque los dueños de negocios obtienen ganancias monetarias con la ayuda de estos activos intangibles.

Por ejemplo, muchos restaurantes de comida rápida como KFC, McDonald’s, Subway, Dominos, etc., operan mediante un sistema de franquicia. Aquí, el franquiciador otorga a los franquiciados una cantidad variable de autonomía para usar la marca. Y benefíciese del amplio marketing del franquiciador.

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patentes

Una patente es un tipo de activo intangible que otorga a una empresa el derecho exclusivo de fabricar, vender o utilizar una invención específica. Una empresa puede comprar una patente de otra empresa o puede inventar un nuevo producto y recibir una patente para él.

derechos de autor

Los derechos de autor otorgan un amplio derecho a la empresa para reproducir y vender software, libros, diarios, revistas, etc. Es un activo intangible que se utiliza para garantizar la protección legal al impedir que otros reproduzcan o publiquen un trabajo de autoría.

Marcas registradas

Una marca registrada es un activo intangible que impide legalmente que otros usen el nombre, el logotipo u otros elementos de la marca de una empresa. Es un diseño, símbolo o logotipo utilizado en relación con un producto o negocio en particular.

Licencias

Un licenciante puede permitir que un licenciatario use una marca comercial, una patente o un derecho de autor a través de una licencia a cambio de una tarifa o un cargo. Dichas licencias suelen tener una validez de tiempo fijo e incluso pueden establecer restricciones o validez geográfica. Las licencias de propiedad intelectual, como la transferencia de tecnología, las franquicias y los derechos de publicación, son muy importantes en los negocios actuales. La violación de los términos de la licencia por parte del licenciatario o de un tercero también es un delito punible según la ley.

Derechos de transmisión

Los derechos de transmisión permiten que una organización de radiodifusión muestre o retransmita productos o actividades de un organismo comercial en medios como la televisión o Internet. El organismo de radiodifusión paga una tarifa fija por estos derechos durante un período fijo. Dichos acuerdos están sujetos a renovación después de su vencimiento.

Las transmisiones de partidos de fútbol o tenis por televisión o la transmisión de películas o programas en Internet son ejemplos típicos del uso de tales derechos en la actualidad.

Becas del Gobierno

Las subvenciones del gobierno son una forma esencial de activo intangible. Para promover una actividad comercial en particular o para promover la actividad comercial en una región específica, el gobierno proporciona varias subvenciones y asistencia financiera a las empresas para alentarlas a participar en esa actividad o región.

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Un punto a tener en cuenta con este tipo de subvenciones es que estas deben ser reconocidas y valoradas solo si la empresa recibe estos beneficios. Además, no debería haber infringido ninguno de los términos y condiciones de dichas subvenciones, y estos deberían seguir siendo válidos en el momento de la venta.

Acuerdo de no competencia

Un acuerdo de no competencia es un acuerdo entre dos partes que prohíbe a una parte trabajar o convertirse en competidor en un campo determinado. Dichos acuerdos suelen ser por un intervalo fijo de tiempo. Dichos acuerdos pueden celebrarse para proteger el mercado propio o un producto y son jurídicamente vinculantes.

Un acuerdo de no competencia es muy valioso en los casos en que solo dos o tres jugadores están presentes en el mercado. Por lo tanto, estos acuerdos se consideran un activo intangible importante para cualquier empresa.

Nombres de dominio de Internet

Los nombres de dominio de Internet ayudan a identificar diferentes recursos como una computadora, una red o un servicio. Convierten números complejos de recursos en nombres fácilmente identificables que son fáciles de memorizar. Indican la propiedad o el control de un recurso útil y se tratan como un activo intangible para una empresa.

Listas de clientes y relaciones

Una empresa tarda mucho tiempo en identificar, construir y crear una base de clientes leales a ella y sus productos. Además, por lo general gasta mucho en mantener las relaciones con los clientes para evitar desviar a los clientes hacia marcas y productos rivales.

Por lo tanto, las empresas tratan sus listas de clientes y relaciones como activos intangibles con mucho valor para sostener y hacer crecer su negocio.

Reserva de pedidos

El objetivo principal de cualquier negocio es generar pedidos para sus productos y servicios, lo que a su vez generará ingresos para él. Una empresa puede tener una enorme acumulación de pedidos que pueden tratarse como activos intangibles. Esto se convierte en una bendición, especialmente en el momento de la venta o adquisición del negocio.

Obras de Importancia Artística

Hay muchos intangibles de importancia artística que son muy valiosos desde el punto de vista del propietario. Dichos intangibles están principalmente relacionados con el sector del entretenimiento. Incluyen obras escénicas musicales o dramáticas, obras audiovisuales, novelas gráficas y cómics, y obras de arte pictórico y obras fotográficas.

Dichos activos también pueden incluir mapas geográficos y de otro tipo, planos y bocetos, etc., útiles en sectores distintos de la industria del entretenimiento.

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Contratos de servicios y contratos de arrendamiento

Tratamos los contratos de servicios y los acuerdos de arrendamiento como activos intangibles para una empresa. Es así porque tienen mucho valor ya que ayudan en el buen funcionamiento de una organización. Por ejemplo, en el momento de la venta de una empresa, sus contratos de servicio con sus empleados existentes pueden resultar un activo valioso. El comprador no necesita preocuparse por encontrar nuevo personal inmediatamente y ahorrar mucho dinero. Asimismo, los contratos de suscripción de una empresa de cable, revistas, etc., también tienen un valor monetario.

Los contratos de arrendamiento a tasas más bajas que las tasas actuales del mercado pueden beneficiar a la empresa compradora, ya que ayudará a ahorrar mucho dinero.

Secretos Comerciales y Know-how

Los secretos comerciales y el know-how son activos intangibles de gran importancia. De hecho, también pueden ser la única razón para la adquisición de una empresa, incluso si es una empresa muy pequeña.

Algunos ejemplos de secretos comerciales y know-how son la receta de Coca-Cola para su bebida más vendida en todo el mundo. O el algoritmo de búsqueda de Google o la receta de hamburguesas de McDonald’s. Como podemos ver, estos secretos comerciales pueden hacer o deshacer una empresa y, por lo tanto, tienen un valor muy alto.

Investigación y desarrollo

La investigación es una investigación planificada y detallada de un producto o servicio para obtener conocimientos científicos o técnicos. El desarrollo es la aplicación de dicha investigación para desarrollar nuevos y mejores productos y servicios que la cartera actual que tiene una empresa.

La I+D es una parte de los activos intangibles generados internamente de una empresa. Las empresas gastan millones de dólares en I + D y, por lo tanto, es un activo intangible valioso capaz de llevar a una empresa a nuevas alturas.

Conclusión

Los activos intangibles carecen de sustancia física, pero tienen valor debido a los beneficios a largo plazo, los privilegios exclusivos y los derechos que brindan a una empresa. Al igual que otros activos, las empresas contabilizan los activos intangibles en el balance. Sin embargo, el costo de los activos intangibles se imputa periódicamente al gasto durante la vida útil del activo o su vida legal, la que sea menor.

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