Los activos intangibles son elementos no físicos que ayudan a una empresa a generar ingresos.

Ejemplos de activos intangibles incluyen dominios de sitios web, fondo de comercio y reconocimiento de marca, así como propiedad intelectual como patentes, derechos de autor y marcas comerciales.

La alternativa a los activos intangibles son los activos tangibles , que se refiere a bienes físicos como propiedades, equipos y existencias.

Activos intangibles y contabilidad

Cuando sea posible, los activos intangibles deben incluirse en el balance general de la empresa , incluido el precio de compra inicial, así como los derechos de importación e impuestos no reembolsables.

Sin embargo, a diferencia de los activos tangibles, los activos intangibles no siempre tienen un valor de compra claro; por ejemplo, el reconocimiento de marca se construye con el tiempo en lugar de comprarse por una tarifa mensurable.

Por lo tanto, no siempre es posible calcular el costo inicial de un activo intangible, lo que significa que muchos activos intangibles no se pueden informar en un balance.

Activos definidos vs indefinidos

Al igual que los activos tangibles, los activos intangibles pueden perder valor. Mientras que los activos tangibles pierden valor por el desgaste, los activos intangibles pueden perder valor por factores no físicos, como la finalización de los contratos. A medida que los activos intangibles pierdan valor, eventualmente dejarán de ser útiles.

Un activo intangible puede ser definitivo o indefinido, dependiendo de si existe un final previsible del valor del activo.

Por ejemplo, una patente puede expirar a menos que se renueve; solo tiene valor durante un período de tiempo determinado y limitado, por lo que se considera un activo intangible definitivo. Por otro lado, un nombre de marca puede durar mientras una empresa está en funcionamiento; su vida útil no tiene un final previsible y por tanto se considera indefinida.

Amortización de activos intangibles

Cuando un activo intangible tiene una vida útil finita, debe amortizarse. La amortización es el proceso de cargar el costo de un activo intangible como gasto.

La amortización de activos intangibles funciona de manera similar a la depreciación de activos tangibles. Si bien existen varias formas de calcular la amortización de un activo intangible, la más simple es la depreciación lineal .

Deterioro de activos intangibles

Debido a que los activos intangibles con valor infinito continúan generando ingresos, no se pueden amortizar. En su lugar, deben evaluarse por deterioro una vez al año, así como cada vez que sospeche que el activo puede estar deteriorado.

Si un activo intangible se ha deteriorado, debe contabilizar esta pérdida en un estado de pérdidas y ganancias .

Los activos intangibles con valor finito también pueden necesitar ser considerados para deterioro si existe algún indicio de que el activo se ha deteriorado.

Si un activo intangible finito se ha deteriorado, su valor restante disminuye y debe registrarse. También debe pensar si la vida útil del activo también ha cambiado y ajustar su cálculo de amortización para incluir la nueva vida útil y el valor restante.

 

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