Los activos circulantes son una categoría en el lado de los activos del balance general, que se compone principalmente de efectivo y saldo bancario, inventarios y cuentas por cobrar/deudores. Las características clave del activo actual son su existencia de corta duración, su conversión rápida en otros activos, decisiones rápidas y recurrentes y, por último, interrelacionadas. Prácticamente, la gestión de activos actuales es casi tan buena como la gestión del capital de trabajo.

El término activo corriente se forma con dos palabras: corriente y activo. Corriente significa circulante y activo significa objetos de valor. Estos son aquellos bienes o valores de un negocio que siguen circulando. El marco de tiempo típico para la circulación es el período financiero, que suele ser de un año.

En lenguaje comercial específico, los activos circulantes son aquellos activos que se transforman en efectivo dentro de un año. Estos activos incluyen efectivo, valores negociables, cuentas por cobrar/deudores, todo tipo de inventario/existencias y cualquier otro activo que pueda convertirse en efectivo dentro de un año.

Principales Activos Circulantes

Hay tres componentes principales de los activos circulantes que requieren una atención considerable del gerente de finanzas. Sin una gestión eficaz de estos componentes, el administrador no puede lograr una gestión eficaz del capital de trabajo. Estos son

Efectivo o saldos bancarios

El efectivo y el saldo bancario son el saldo que tiene una empresa para sus necesidades urgentes. Este saldo seguiría fluctuando y un saldo particular no duraría más de una o dos semanas. El saldo será elevado cuando el cliente realice el cobro, y volverá a disminuir cuando se efectúe el pago por la compra de materias primas.

Inventarios

Los inventarios forman todo tipo de inventarios, ya sean materias primas, productos en curso o productos terminados. El plazo de su conversión es normalmente de 2 a 60 días, y el resto depende de la industria en la que opera la empresa.

Cuentas por Cobrar/Deudores

Estas son las cuentas de clientes a quienes se les venden bienes a crédito. Este dinero circula generalmente dentro de 30 a 60 días. Esto depende de muchos términos de crédito y los estándares de la industria de dichos términos de crédito. (Lea ¿La cuenta por cobrar es un activo? para obtener más aclaraciones).

Características de los Activos Circulantes

Efímero

En las definiciones de todos los principales activos circulantes, vimos que son de muy corta duración, especialmente cuando los comparamos con su contraparte, es decir, los Activos Fijos.

Ciclo de conversión rápida de activo actual

Estos activos se convierten rápidamente en otras formas de activos circulantes de manera cíclica. El ciclo de activos actual funciona de la siguiente manera:

Efectivo convertido en materia prima, que nuevamente se convierte en productos terminados, luego se convierte en cuentas por cobrar y, finalmente, las cuentas por cobrar se convierten nuevamente en efectivo.

Las decisiones son recurrentes y requieren rapidez

Dado que los activos circulantes tienen una vida muy corta y se convierten con frecuencia en otros activos circulantes, las decisiones relacionadas con dichos activos también tienen un carácter recurrente y requieren una toma de decisiones rápida.

interconectado

Un gerente no puede considerar un componente individualmente y decidir sobre él. Eso no funcionará a favor de la gestión general del capital de trabajo si se hace. Estos componentes están interrelacionados, como se ve en el ciclo de activos actual. Por ejemplo, si un negocio necesita efectivo, deberá ofrecer un descuento a los deudores para su realización más rápida. Por el contrario, si una empresa tiene demasiado inventario de productos terminados, intentará venderlo a los deudores con condiciones crediticias liberales.

¿Es la gestión del capital de trabajo tan buena como la gestión de activos corrientes?

En general, la gestión del capital de trabajo implicaría la gestión eficaz de los activos corrientes y los pasivos corrientes. Pero si pensamos desde un ángulo diferente, podemos encontrar la afirmación correcta. No sería demasiado erróneo suponer que la gestión del capital circulante es tan buena como la gestión de los activos actuales por dos motivos. Una es que la inversión en activo circulante es una parte sustancial del activo total de la empresa. En segundo lugar, los pasivos corrientes se crean solo porque la empresa quiere crear activos corrientes.

Seguir leyendo – Activos Líquidos.

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